Schimbările climatice pot reduce păsările tropicale

Într-un colț îndepărtat al pădurii tropicale amazoniene din Brazilia, cercetătorii au petrecut zeci de ani prindând și măsurând păsări într-o zonă mare de pădure nemăroasă de drumuri sau defrișări. Un exemplar al diversității uimitoare a Amazonului, complotul experimental urma să acționeze ca o linie de bază care să dezvăluie modul în care fragmentarea habitatului, de la tăierile forestiere sau de la drumuri, poate scobi menajeria sălbatică a pădurilor tropicale.

Dar în acest buzunar curat de sălbăticie, se întâmplă o schimbare mai subtilă: păsările se micșorează.

Peste 40 de ani, zeci de specii de păsări amazoniene au scăzut în masă. Multe specii au pierdut aproape 2% din greutatea corporală medie în fiecare deceniu, au raportat cercetătorii pe 12 noiembrie în Progresele științei. În plus, unor specii le-au crescut aripi mai lungi. Schimbările coincid cu un climat mai cald și mai variabil, care ar putea pune în valoare corpurile mai slabe și mai eficiente, care ajută păsările să rămână răcoroase, spun cercetătorii.

„Schimbarea climatică nu este ceva de viitor. Se întâmplă acum și s-a întâmplat și are efecte la care nu ne-am gândit”, spune Ben Winger, un ornitolog la Universitatea din Michigan din Ann Arbor, care nu a fost implicat în cercetare, dar a documentat o contracție similară la păsările migratoare. Vederea acelorași modele la atât de multe specii de păsări în contexte foarte diferite „vorbește despre un fenomen mai universal”, spune el.

Biologii au legat de mult dimensiunea corpului și temperatura. În climatele mai reci, merită să fie mare, deoarece având o suprafață mai mică în raport cu volumul, reduce pierderea de căldură prin piele și menține corpul mai cald. Pe măsură ce clima se încălzește, „te-ai aștepta la micșorarea dimensiunilor corpului pentru a ajuta organismele să descarce mai bine căldura”, spune Vitek Jirinec, ecologist la Centrul de Cercetare pentru Ecologie Integrală din Blue Lake, California.

Multe specii de păsări migratoare din America de Nord devin mai mici, au raportat Winger și colegii în 2020 în Scrisori de ecologie. Schimbările climatice sunt vinovatul probabil, spune Winger, dar din moment ce migratorii se confruntă cu o gamă largă de condiții în timp ce merg pe glob, alți factori, cum ar fi habitatele degradate pe care le pot întâlni păsările, nu pot fi excluși.

Pentru a vedea dacă păsările care rămân pe loc s-au micșorat și ele, Jirinec și colegii săi au analizat datele despre păsările nemigratoare colectate din 1979 până în 2019 într-o regiune intactă a Amazonului, care se întinde pe 43 de kilometri. Setul de date include măsurători precum masa și lungimea aripilor pentru peste 11.000 de păsări individuale din 77 de specii. Cercetătorii au examinat, de asemenea, datele climatice pentru regiune.

Un manakin cu coroană albă, o pasăre mică, se odihnește cu burta în sus pe o cântar digitală
Luând măsurători atente ale păsărilor tropicale, cum ar fi acest manakin cu coroană albă (Pseudopipra pipra), cercetătorii au urmărit schimbările în dimensiunea corpului pe parcursul a 40 de ani.Cameron Rutt

Toate speciile au scăzut în masă în această perioadă, au descoperit cercetătorii, inclusiv păsări la fel de diferite precum anthargul rufos (Formicarius colma), care smulge insectele de pe podeaua pădurii și motmotul amazonian (Momotus momota), care aruncă fructele sus în copaci. Speciile au pierdut de la aproximativ 0,1% la aproape 2% din greutatea corporală medie în fiecare deceniu. Motmotul, de exemplu, a scăzut de la 133 de grame la aproximativ 127 de grame în timpul perioadei de studiu.

Aceste modificări au coincis cu o creștere generală a temperaturii medii de 1 grad Celsius în sezonul umed și 1,65 grade C în sezonul uscat. Temperatura și precipitațiile au devenit, de asemenea, mai variabile pe parcursul perioadei de timp, iar aceste fluctuații pe termen scurt, cum ar fi un sezon deosebit de cald sau uscat, au explicat mai bine tendințele de mărime decât creșterea constantă a temperaturii.

„Sezonul uscat este cu adevărat stresant pentru păsări”, spune Jirinec. Masa păsărilor a scăzut cel mai mult în un an sau doi, după perioadele deosebit de calde și uscate, ceea ce urmărește ideea că păsările devin mai mici pentru a face față stresului termic.

Alți factori, cum ar fi scăderea disponibilității alimentelor, ar putea duce, de asemenea, la dimensiuni mai mici. Dar, din moment ce păsările cu diete foarte diferite au scăzut toate în masă, o forță mai răspândită precum schimbările climatice este cauza probabilă, spune Jirinec.

Lungimea aripilor a crescut și pentru 61 de specii, cu o creștere maximă de aproximativ 1 la sută pe deceniu. Jirinec crede că aripile mai lungi fac zburători mai eficienți și, prin urmare, mai rece. De exemplu, un avion de luptă, cu corpul său greu și aripile compacte, necesită o putere enormă pentru a manevra. Un planor ușor și cu aripi lungi, în schimb, poate naviga mult mai eficient.

„Aripile mai lungi ar putea fi de ajutor [birds] zboară mai eficient și produc mai puțină căldură metabolică”, care poate fi benefic în condiții mai calde, spune el. „Dar asta este doar o ipoteză.” Această schimbare a corpului a fost cel mai pronunțată la păsările care își petrec timpul mai sus în baldachin, unde condițiile sunt mai calde și mai uscate decât podeaua pădurii.

Dacă aceste schimbări de formă și dimensiune reprezintă o adaptare evolutivă la schimbările climatice sau pur și simplu un răspuns fiziologic la temperaturi mai calde, rămâne neclar (SN: 5/8/20). Oricare ar fi cazul, Jirinec sugerează că schimbarea arată puterea pernicioasă a activității umane (SN: 26/10/21).

„Pădurea tropicală amazoniană este misterioasă, îndepărtată și plină de biodiversitate”, spune el. „Acest studiu sugerează că chiar și în locuri ca acesta, departe de civilizație, puteți vedea semnături ale schimbărilor climatice.”