Schimbările climatice pot face El Niño și La Niña mai puțin previzibile

Schimbările climatice pot face mai dificilă prezicerea celor mai severe dintre perturbațiile meteorologice El Niño și La Niña din Oceanul Pacific. Acest lucru se datorează faptului că aceste evenimente vor deveni mai puțin conectate cu ceea ce se întâmplă în jumătatea lumii în Atlantic, raportează cercetătorii online pe 21 august în Progresele științei.

În clima actuală, răcirea în apele Atlanticului ecuatorial, numită Atlantic Niña, poate duce la apă deosebit de caldă în Pacificul ecuatorial, sau El Niño (SN: 28.5.16, str. 13). Între timp, apele mai calde Atlantic Niño tind să dea naștere apelor mai reci din La Niña din Pacific. Acea relație de apel și răspuns, care implică curgerea aerului în atmosferă de peste Atlantic și așezarea peste Pacific, poate oferi prognozatorilor un avantaj în anticiparea evenimentelor distructive El Niño și La Niña.

Dar, pe măsură ce atmosfera se încălzește, se așteaptă că schimbul de gaze va deveni mai lent, slăbind influența Atlanticului asupra Pacificului. Viitoarele El Niños și La Niñas ar putea să nu urmărească evenimentele din Atlantic la fel de fiabil ca în trecut, sugerează noile simulări. Acest lucru ar putea face mai dificilă pregătirea pentru episoadele El Niño și La Niña deosebit de perturbatoare, care pot incita inundații în unele regiuni, în timp ce le usucă pe altele sau fac uraganele mai puternice (SN Online: 10/11/16).

Cercetătorii au evaluat cât de fiabil au fost niște Niñas și Niños din Atlantic în trecut, prin compararea tiparelor acestor evenimente din ultimele decenii. Echipa a descoperit că cele mai puternice El Niños și La Niñas – inclusiv La Niña din 1998 care a provocat inundații în China și uragane în Caraibe, ucigând zeci de mii de oameni – au fost aproape întotdeauna precedate de evenimentele din Atlantic.

Simulările computerizate au dezvăluit modul în care relația Atlantic-Pacific s-ar putea schimba dacă emisiile de carbon care provoacă încălzirea climei continuă să crească de-a lungul secolului XXI. Simulările sugerează că, în timp ce viitoarele evenimente extreme El Niño și La Niña vor avea loc mai frecvent, doar aproximativ jumătate dintre aceste evenimente vor fi prefigurate de evenimentele atlantice (SN Online: 1/26/15).

Așadar, „va fi mai greu de prezis extremele El Niño și La Niña extreme din Pacific”, spune coautorul studiului Wenju Cai, un cercetător în domeniul climei la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization din Aspendale, Australia.

Aceste descoperiri, deși plauzibile, „trebuie interpretate cu oarecare prudență”, deoarece simulările computerizate nu emulează perfect interacțiunile ocean-atmosfera, spune climatologul Maria Belen Rodriguez-Fonseca de la Universitatea Complutense din Madrid. Dacă viitorii Niños și Niñas din Atlantic nu sunt la fel de utile pentru prezicerea activității Pacificului, „nu va fi catastrofal”, spune ea. Oceanul Atlantic nu este decât un element dintre mulți factori de mediu, cum ar fi condițiile din oceanele Pacific și Indian, care alimentează prognozele pentru acești stăpâni meteorologici.