Schimbările climatice pot crește nivelul de mercur toxic în viața mării

Încălzirea apelor de coastă din cauza schimbărilor climatice ar putea crește drastic nivelurile de mercur neurotoxic în viața mării, contaminând proviziile de hrană.

Schimbarea tiparelor de precipitații poate trimite cu 10 până la 40% mai multă apă plină cu bucăți de resturi organice dizolvate în multe zone de coastă până în 2100. Materialul poate tulbura apa, perturbând ecosistemele marine prin schimbarea echilibrului microbilor de la baza rețelei trofice, nou. experimentele de laborator sugerează. Această perturbare poate dubla cel puțin concentrațiile de metilmercur în pășunatele microscopice numite zooplancton, au raportat cercetătorii pe 27 ianuarie. Progresele științei.

Mercurul suplimentar ar putea reverbera în rețeaua trofică către peștii pe care îi mănâncă oamenii, avertizează coautorul studiului Erik Björn, biogeochimist la Universitatea Umeå din Suedia. Chiar și cantități mici de metilmercur, o formă a metalului ușor de absorbit de oameni și alte animale, poate provoca malformații congenitale și afectarea rinichilor, notează el.

Poluarea cauzată de activitățile umane, cum ar fi arderea combustibililor fosili, a triplat deja cantitatea de mercur care s-a depus în oceanul de suprafață de la începutul Revoluției Industriale (SN: 20.09.14, str. 17). Schimbările climatice provocate de aceleași activități spălă mai multă materie organică întunecată în oceane, de exemplu, sporind precipitațiile de iarnă în unele regiuni.

Björn și colegii au replicat această scurgere crescută folosind cuve de 5 metri înălțime pline cu microbi marini și stropi de metilmercur. Cuve întunecate de materie organică suplimentară au arătat o schimbare a ecosistemului de la fitoplanctonul iubitor de lumină la bacterii care locuiesc în întuneric care mănâncă materialul suplimentar, au descoperit cercetătorii.

Zooplanctonul se găsește pe fitoplancton, dar ei nu mănâncă direct bacteriile. În schimb, bacteriile sunt consumate de protozoare, pe care zooplanctonul le vânează apoi. Metilmercurul se acumulează cu fiecare treaptă în sus a rețelei trofice. Deci, adăugarea etapei de mijloc a protozoarelor, raportează cercetătorii, a dus la niveluri de metilmercur în zooplancton de două până la șapte ori mai mari decât în ​​cuve fără materie organică suplimentară. Nivelurile de metilmercur vor continua să crească rețeaua trofică către pești și oamenii care îi mănâncă, avertizează cercetătorii.

Rezultatele sugerează că reducerea contaminării cu mercur este mai complicată decât pur și simplu controlul emisiilor, spune Alexandre Poulain, microbiolog de mediu la Universitatea din Ottawa. „Mai întâi trebuie să controlăm emisiile, dar trebuie să luăm în considerare și schimbările climatice.”