Schimbările climatice determinate de oameni au făcut ca temperaturile din nord-vestul Pacificului să crească

Valul de căldură mortal care a provocat nord-vestul Pacificului la sfârșitul lunii iunie ar fi fost „practic imposibil” fără schimbările climatice cauzate de oameni, a anunțat o echipă internațională de oameni de știință pe 7 iulie.

De fapt, temperaturile au fost atât de extreme – Portland, Oregon, a atins 47 ° Celsius (116 ° Fahrenheit) pe 29 iunie, în timp ce Seattle a crescut la 42 ° C (108 ° F) – încât analizele inițiale au sugerat că erau imposibile chiar și cu schimbările climatice, a declarat Geert Jan van Oldenborgh, un cercetător în domeniul climei de la Institutul Regal de Meteorologie din Țările de Jos din De Bilt, la o conferință de presă pentru a anunța descoperirile echipei. „Acesta a fost un eveniment extraordinar. Nu știu ce cuvânt englezesc o acoperă.”

Schimbările climatice din cauza emisiilor de gaze cu efect de seră au făcut ca valul de căldură din regiune să se producă de cel puțin 150 de ori mai probabil, a descoperit echipa. Pe măsură ce emisiile și temperaturile globale continuă să crească, astfel de evenimente extreme de căldură ar putea avea loc în regiune la fiecare cinci până la 10 ani până la sfârșitul secolului.

Nu este doar faptul că numeroase recorduri de temperatură au fost doborâte, a spus van Oldenborgh. Este că temperaturile observate au fost atât de mult în afara recordurilor istorice, doborând acele recorduri cu până la 5 grade C în multe locuri – și cu o lună întreagă înainte de temperaturile de vârf obișnuite pentru regiune. Observațiile au fost, de asemenea, cu câteva grade mai mari decât limitele superioare de temperatură prezise de majoritatea simulărilor climatice pentru valurile de căldură, chiar și ținând cont de încălzirea globală.

Venit la aproximativ o săptămână după ce valul de căldură a izbucnit, noul studiu este cel mai recent efort de atribuire a climei în timp real al oamenilor de știință afiliați rețelei World Weather Attribution. Van Oldenborgh și climatologul Friederike Otto de la Universitatea din Oxford au fondat grupul în 2014 pentru a efectua analize rapide ale evenimentelor extreme, cum ar fi valul de căldură din Siberia din 2020 (SN: 7/15/20).

În studiul actual, 27 de cercetători s-au concentrat asupra modului în care temperaturile observate din 27 iunie până în 29 iunie în comparație cu temperaturile maxime anuale din ultimii 50 de ani pentru locații din nord-vestul Statelor Unite și sud-vestul Canadei. Echipa a folosit apoi 21 de simulări climatice diferite ale temperaturilor pentru a analiza intensitatea unui astfel de val de căldură în regiune, cu și fără influența încălzirii gazelor cu efect de seră.

Pământul s-a încălzit deja cu aproximativ 1,2 grade C față de vremurile preindustriale. Acea încălzire, au determinat cercetătorii, a crescut intensitatea valului de căldură cu aproximativ 2 grade C. Odată ce încălzirea globală crește la 2 grade C, viitoarele valuri de căldură pot deveni și mai intense (SN: 17/12/18). Aceste valuri de căldură ar putea fi cu încă 1,3 grade C mai calde, au descoperit cercetătorii.

Asta reprezintă un adevărat pericol. Valul de căldură de la sfârșitul lunii iunie a avut o taxă dureroasă (SN: 29/06/21), uciderea a câteva sute de oameni – „aproape sigur” o subestimare, spun cercetătorii. Pe 29 iunie, Lytton, un mic sat din Columbia Britanică, a stabilit un record canadian de temperatură de 49,6 ° C (121,3 ° F). Este posibil ca căldura să fi exacerbat incendiile care, o zi mai târziu, au măturat regiunea Fraser Canyon din Columbia Britanică, arzând 90% din sat, potrivit oficialilor locali. Între timp, vestul SUA și sud-vestul Canadei se pregătesc deja pentru o nouă rundă de temperaturi în creștere.

Un posibil motiv pentru intensitatea uluitoare a acestui val de căldură este că, în timp ce schimbările climatice au crescut temperaturile, ceea ce s-a întâmplat a fost încă un eveniment foarte rar, nefericit pentru regiune. Cât de rar nu este ușor de spus, având în vedere că temperaturile observate au fost atât de departe de grafice, spun cercetătorii. În condițiile climatice actuale, simulările sugerează că un astfel de val de căldură s-ar putea produce o dată la 1.000 de ani – dar aceste evenimente vor deveni mult mai frecvente în viitor pe măsură ce clima se schimbă.

imagine aeriană a unui incendiu din Columbia Britanică
Până la sfârșitul lunii iunie 2021, peste 40 de incendii au ars în Columbia Britanică a Canadei, exacerbate de uscăciunea extremă și căldura intensă. Un incendiu a ars 90% din orașul Lytton, care stabilise un nou record de temperatură pentru țară cu o zi înainte. Incendiul a generat, de asemenea, un val masiv de fum, care produce furtuni, numit nor pirocumulonimbus.NASA

O altă posibilitate este mai sumbre: este posibil ca simulările climatice să nu surprindă cu exactitate ceea ce se întâmplă cu adevărat în timpul valurilor de căldură extreme. „Știința climatică a fost puțin satisfăcută” în ceea ce privește simularea valurilor de căldură, presupunând că temperaturile valurilor de căldură ar crește liniar odată cu creșterea temperaturii globale, a spus Otto. Dar acum, este posibil ca sistemul climatic al Pământului să fi intrat într-o nouă stare în care alți factori climatici, cum ar fi soluri mai uscate sau modificări ale circulației curentului cu jet, exacerbează căldura în moduri mai greu de prezis, mai puțin liniare.

Noul studiu nu a căutat să determine care dintre aceste posibilități este adevărată, deși echipa intenționează să abordeze această întrebare în următoarele câteva luni. Cu toate acestea, mulți oameni de știință au remarcat deja incapacitatea modelelor climatice actuale de a surprinde ceea ce se întâmplă cu adevărat.

„Sunt de acord că este practic imposibil ca [Pacific Northwest] valul de căldură ar fi avut loc cu intensitatea observată în absența schimbărilor climatice”, a comentat prin e-mail Michael Mann, un climatolog la Penn State care nu a fost implicat în studiul de atribuire. „Dar modelele folosite nu surprind fenomenul jet stream… despre care ȘTIM că a jucat un rol important în acest eveniment.”

Încălzirea disproporționată a regiunii arctice modifică gradienții de temperatură înalți în atmosferă, ceea ce poate duce la un curent cu jet mai ondulat, a scris Mann în New York Times 29 iunie. Această ondulație poate exacerba și prelungi evenimentele meteorologice extreme, cum ar fi domul de căldură centrat peste nord-vestul Pacificului la sfârșitul lunii iunie.

Acest val de căldură recent nu a fost doar un dezastru major, ci a pus și întrebări științifice majore, a spus van Oldenborgh. Un astfel de eveniment „ar fi fost considerat imposibil anul trecut. Toți dintre noi tocmai ne-am redus certitudinea cu privire la modul în care se comportă valurile de căldură”, a adăugat el. „[We] Sunt mult mai puțin siguri de modul în care clima afectează valurile de căldură decât eram acum două săptămâni.”