Schimbările climatice cauzează căldura intensă a Europei? Un om de știință intervine

Europa continentală s-a înăbușit zile întregi sub temperaturi record, determinând cercetătorii să încerce să dezlege cât de mult din valul de căldură poate fi legat de schimbările climatice. Un raport în acest sens, realizat de un consorțiu internațional de oameni de știință numit World Weather Attribution Network, este de așteptat să fie lansat pe 2 iulie.

Recordurile anterioare de căldură pentru multe părți ale Europei au fost stabilite în vara lui 2003, când temperaturile au urcat la 44,1 ° Celsius (111,4 ° Fahrenheit) în orașul Conqueyrac din sudul Franței. Căldura extremă a ucis peste 70.000 de oameni de pe tot continentul – un număr de morți despre care cercetătorii au stabilit că a fost amplificat de schimbările climatice (SN: 9/3/16, str. 5).

Pe măsură ce un alt val de căldură din 2018 a copt Europa timp de trei luni, consorțiul a efectuat o evaluare rapidă care a stabilit că nu s-ar fi putut întâmpla fără schimbările climatice antropice sau cauzate de oameni. Astfel de evenimente ar putea avea loc anual dacă temperaturile globale cresc cu 2 grade Celsius peste nivelurile preindustriale până în 2100, au descoperit cercetătorii. Totuși, dacă încălzirea globală este limitată la 1,5 grade Celsius, astfel de evenimente au fost prezise la fiecare doi din trei ani.

Evenimentul din acest an, care a început la mijlocul lunii iunie, este de așteptat să fie mai scurt. Dar este intens. Pe 28 iunie, temperaturile din Gallargues-le-Montueux, un oraș din sudul Franței, au atins 45,9 ° C (114,6 ° F), doborând recordurile de temperatură pentru țară.

Dar Europa nu este singura parte a lumii care se confruntă cu niveluri periculoase de căldură. India și Pakistanul suferă de la mijlocul lunii mai sub unul dintre cele mai lungi valuri de căldură din istoria sa recentă. În iunie, temperaturile din New Delhi au urcat la 48 ° C (118,4 ° F), cea mai ridicată înregistrată vreodată pentru această lună în capitala Indiei. Până pe 21 iunie, cel puțin 180 de persoane au murit din cauze legate de căldură.

Știri Științe a vorbit cu Karsten Haustein, un climatolog de la Universitatea Oxford din Anglia, care este afiliat consorțiului, despre ce se află în spatele acestor evenimente mortale și despre modul în care oamenii de știință determină în timp real dacă un anumit val de căldură poate fi atribuit schimbărilor climatice. Comentariile sale au fost editate pentru claritate și concizie.

SN: De ce a fost creată World Weather Attribution Network?

Haustein: Ideea a fost că ne vom uita la orice evenimente extreme date în timp ce acestea au loc și să încercăm să atribuim științific factorul schimbărilor climatice. De exemplu, a devenit sau nu un eveniment mai probabil [due to climate change]? Definim evenimentul, îl punem în context istoric – de exemplu, este un eveniment de 1 la 100 de ani? — și stabiliți dacă stabilește recorduri sau atrage atenția presei. Și apoi facem analizele modelului pentru a izola semnalul climatic. De asemenea, învățăm și alți cercetători, în locuri precum Kenya, Africa de Sud și Australia, cum să ne folosească metodele.

SN: De ce analizați actualul val de căldură din Europa?

Haustein: Acest val de căldură actual a început acum 10 zile. [By June 24]deja se pregătea a fi destul de extrem, așa că am mers pe ea.

Temperatura maximă din toate timpurile în Franța a fost de 44,1° C, din august 2003. A fost una foarte proastă. Sunt șanse să ajungem până la 45°C, ceea ce ar fi un record destul de nou. [A few hours after this interview, that milestone was reached on June 28.] Pentru iunie, este destul de epic. Temperaturile din Germania vor atinge vârfuri duminică [June 30]și probabil luni [July 1] în Austria. Și apoi sunt două fronturi reci care vor trece.

SN: Ce condiții atmosferice cauzează căldura intensă?

Haustein: Pentru a declanșa un val de căldură, aveți nevoie de aer cald la nivelul superior [of the atmosphere]. Asta vine din sud, din Africa. De fapt, am stabilit un record [on June 27] pentru temperaturi la 1,5 kilometri deasupra suprafeței Pământului, atingând 25,5 ° C.

Modul în care acele mase de aer de la nivel superior se traduc în temperaturi de la suprafață este o poveste diferită. În termeni simpli, curentul cu jet în care se află în Europa împarte aerul mai rece din nord de aerul mai cald din sud. Uneori [this fast current of air above the Northern Hemisphere] devine foarte ondulat, cu bucle mari mergând departe spre nord și până în nordul Africii. Asta poate transporta aer foarte cald din Africa în Europa. Dacă stă peste Europa câteva zile, poate încălzi suprafața.

Ceea ce provoacă acel curent cu jet ondulat este controversat. Unii oameni au sugerat că este legat de creșterea temperaturilor din Arctica. Dar nu știm cu adevărat. Tot ce putem spune este că, în ultimele 10 zile, a existat o tendință de a avea acest tipar: vedem curentul cu jet săpat mai spre sud, iar Europa stă în acest aer cald.

SN: Dar valul de căldură din Asia de Sud?

Haustein: În ceea ce privește atribuirea climatului, este similar cu munca pe care am făcut-o cu privire la valul de căldură din 2016 din India. [That heat wave included a record-breaking temperature of 51° C in the western state of Rajasthan.] Temperaturile din 2019 din India par să se datoreze variației naturale de la un an la altul. Am făcut o scurtă analiză care a constatat că temperaturile maxime din India în cele mai calde luni nu cresc în mod clar.

SN: Ce a învățat consorțiul analizând valul de căldură european din 2018?

Haustein: Știm că frecvența și intensitatea valurilor de căldură cresc la nivel global. Valurile de căldură din Europa, cum ar fi cel din 2018, sunt de cel puțin două ori mai probabil să apară acum, ca urmare a schimbărilor climatice.