Schimbările climatice au intensificat furtunile mortale din Africa la începutul anului 2022

Schimbările climatice au intensificat ploile care au lovit sud-estul Africii și au ucis sute de oameni în timpul a două furtuni puternice la începutul anului 2022.

Dar o lipsă de date regionale a făcut dificil să se precizeze cât de mare a fost rolul jucat de schimbările climatice, au declarat oamenii de știință 11 aprilie la o conferință de presă.

Constatările au fost descrise într-un studiu, publicat online la 11 aprilie, de către un consorțiu de oameni de știință în domeniul climei și experți în dezastre numit rețeaua World Weather Attribution.

O serie de furtuni tropicale și ploi abundente au lovit Africa de sud-est în succesiune rapidă din ianuarie până în martie. Pentru acest studiu, cercetătorii s-au concentrat asupra a două evenimente: Furtuna tropicală Ana, care a dus la inundații în nordul Madagascarului, Malawi și Mozambic în ianuarie și a ucis cel puțin 70 de persoane; și ciclonul Batsirai, care a inundat sudul Madagascarului în februarie și a provocat alte sute de morți.

Pentru a căuta amprentele schimbărilor climatice, echipa a selectat mai întâi o perioadă de trei zile de ploi abundente pentru fiecare furtună. Apoi, cercetătorii au încercat să adune date observaționale din regiune pentru a reconstrui înregistrările istorice zilnice de precipitații din 1981 până în 2022.

Doar patru stații meteorologice, toate din Mozambic, aveau date consistente și de înaltă calitate care acopereau acele decenii. Dar, folosind datele disponibile, echipa a reușit să construiască simulări pentru regiune care să reprezinte climatul cu și fără emisii de gaze cu efect de seră cauzate de om.

Ansamblul acestor simulări a arătat că schimbările climatice au jucat un rol în intensificarea ploilor, a declarat Izidine Pinto, climatolog la Universitatea din Cape Town din Africa de Sud, la evenimentul de presă. Dar, având în vedere că nu există suficiente date istorice privind precipitațiile, echipa „nu a putut cuantifica contribuția exactă” a schimbărilor climatice, a spus Pinto.

Studiul evidențiază modul în care informațiile privind evenimentele meteorologice extreme „sunt foarte mult influențate în favoarea Nordului global … [whereas] există mari lacune în Sudul global”, a declarat Friedericke Otto, cercetător în domeniul climei de la Imperial College din Londra.

Aceasta este o problemă evidențiată și de Grupul interguvernamental de experți privind schimbările climatice. IPCC citează insuficiența datelor din emisfera sudică ca fiind un obstacol în calea evaluării probabilității de creștere a frecvenței și intensității ciclonilor tropicali dincolo de Oceanul Atlantic de Nord (SN: 8/9/21).