Schimbările climatice au făcut din sud-vestul SUA una dintre cele mai grave secete din ultimii 1.200 de ani

Seceta din sud-vestul Americii de Nord, care a durat din 2000 până în 2018, este printre cele mai grave care au lovit regiunea în ultimii 1.200 de ani, arată un nou studiu. Reconstituțiile climatice din trecut pe baza inelelor de copac dezvăluie doar o perioadă mai uscată de 19 ani: o „megasecetă” puternică la sfârșitul secolului al XVI-lea. Seceta recentă, spun cercetătorii, a fost agravată cu 47% din cauza schimbărilor climatice cauzate de om.

Inelele copacilor sunt benzi anuale de creștere cu lățime variabilă, în funcție de disponibilitatea imediată a apei. Folosind înregistrările de inele de copaci din 1.586 de situri din vestul Statelor Unite și nord-vestul Mexicului – în valoare de mii de copaci – hidroclimatologul Park Williams de la Universitatea Columbia și colegii au creat o istorie a climei pentru regiune începând cu aproximativ anul 800. Între aproximativ 850 și 1600. , „megasecete” intense de câteva decenii au lovit regiunea, la o scară nemaivăzută până în prezent, raportează cercetătorii în 17 aprilie. Ştiinţă.

O secetă deosebit de devastatoare care a durat între 1575 și 1593 este relatată atât în ​​documentele istorice, cât și în reconstrucțiile inelelor de copaci, spune Williams. „Acesta a fost un eveniment cu adevărat impresionant și un fel de ultimul suflu al erei megasecetei”, spune el. Este posibil ca seceta să fi contribuit la abandonarea pueblo-urilor din New Mexico și la răspândirea devastatoare a bolii aduse de conchistadorii spanioli în rândul nativilor americani.

Unul dintre cei mai mari factori care controlează precipitațiile din sud-vestul Americii de Nord este Oscilația El Niño-Sud, un ciclu natural în care schimbările temperaturilor tropicale din Oceanul Pacific pot modifica tiparele meteorologice regionale (SN: 5/2/16). În timpul episoadelor „La Niña” ale acestui model, temperaturile mai reci la suprafața mării din Pacific creează valuri atmosferice care împiedică furtunile din Pacific să ajungă în sud-vestul Americii de Nord, reducând precipitațiile. Megaseceta din secolul al XVI-lea, de exemplu, a coincis cu un puternic eveniment La Niña.

Inele de copac
Folosind inele de copac, așa cum se observă în această secțiune transversală a unui pin ponderosa din nordul Tucson, Arizona, cercetătorii au stabilit că seceta din 2000-2018 din sud-vestul Americii de Nord a fost una dintre cele mai severe din ultimii 1.200 de ani.Park Williams

„În ultimele două decenii, am avut mai mulți ani asemănători La Niña decât anii El Niño”, spune Williams.

Dar numai La Niña nu a fost responsabilă pentru intensitatea secetei recente, a constatat echipa. Oamenii de știință au examinat 31 de simulări climatice și au eliminat tendințele comune de temperatură și precipitații care stau la baza schimbărilor climatice cauzate de om, lăsând doar variabilitatea naturală. În acea lume modernă ipotetică, au descoperit ei, seceta recentă ar fi fost cu 47% mai puțin gravă.

Aceste descoperiri se adaugă la dovezi tot mai mari că creșterea temperaturilor globale în ultimele decenii a exacerbat impactul precipitațiilor reduse din evenimentele La Niña, de exemplu, prin uscarea în continuare a solurilor și reducerea stratului de zăpadă și a debitului râului, spune paleoclimatologul Connie Woodhouse de la Universitatea din Arizona din Tucson, care nu a fost implicat în studiu.

Williams observă că un 2019 umed a oferit un scurt răgaz regiunii – la fel cum megasecetele din trecut au inclus un an umed ciudat. Condițiile uscate au reluat în 2020, iar simulările climatice pentru următoarele câteva decenii prevăd atât creșterea temperaturii, cât și reducerea precipitațiilor în această parte a lumii.

„Acasă este că Occidentul este într-o secetă gravă; nu [just] cel mai rău din ultimii 50 de ani, dar pe o scară de timp de importanță de tip milenar”, spune Williams.

Variabilitatea naturală, precum un an El Niño, care ar putea aduce mai multe ploi în regiune, ar putea ajuta la atenuarea secetei în următorul secol, adaugă el. Dar „pe măsură ce timpul trece, va fi nevoie din ce în ce mai mult de noroc pentru a pune capăt acestor tipuri de secetă și din ce în ce mai puțin ghinion pentru a intra din nou într-una dintre aceste secete”.