Schimbările climatice au ajutat unii dinozauri să migreze în Groenlanda

O scădere a nivelului de dioxid de carbon ar fi ajutat sauropodomorfii, rudele timpurii ale celui mai mare animal care a pășit vreodată pe pământ, să migreze mii de kilometri spre nord, în urmă cu aproximativ 214 milioane de ani, în deșerturile care odată interzise.

Oamenii de știință au identificat momentul călătoriei dinozaurilor din America de Sud până în Groenlanda, corelând straturile de rocă cu fosilele sauropodomorfe cu modificările câmpului magnetic al Pământului. Folosind acea cronologie, echipa a descoperit că împingerea creaturilor spre nord coincide cu o scădere dramatică a CO2care este posibil să fi înlăturat barierele legate de climă, informează echipa pe 15 februarie Proceedings of the National Academy of Sciences.

Sauropodomorfii erau un grup de dinozauri cu gât lung, care mănâncă plante, care includeau sauropode masive, cum ar fi Seismozaur precum și strămoșii lor mai mici (SN: 17/11/20). Cu aproximativ 230 de milioane de ani în urmă, sauropodomorfii trăiau în principal în ceea ce este acum nordul Argentinei și sudul Braziliei. Dar, la un moment dat, acești dinozauri timpurii au luat-o și s-au mutat până la nord până în Groenlanda.

Totuși, exact momentul în care ar fi putut face acea călătorie a fost un puzzle. „În principiu, ai fi putut să mergi de unde se aflau ei până în cealaltă emisferă, care era la aproximativ 10.000 de kilometri distanță”, spune Dennis Kent, geolog la Universitatea Columbia. Pe atunci, Groenlanda și America au fost îmbinate împreună în supercontinentul Pangea. Nu existau oceane care să blocheze drumul, iar munții erau ușor de ocolit, spune el. Dacă dinozaurii ar fi mers în ritm lent de unul până la doi kilometri pe zi, le-ar fi luat aproximativ 20 de ani pentru a ajunge în Groenlanda.

Însă în cea mai mare parte a Epocii Triasice Târzii, care se întinde acum între 233 și 215 milioane de ani, nivelurile de dioxid de carbon ale Pământului au fost incredibil de ridicate – până la 4.000 de părți per milion. (În comparație, CO2 nivelurile în prezent sunt de aproximativ 415 părți per milion.) Simulările climatice au sugerat că nivelul de CO2 ar fi creat deșerturi hiperaride și fluctuații climatice severe, care ar fi putut acționa ca o barieră pentru fiarele uriașe. Cu deșerturi vaste care se întind la nord și la sud de ecuator, spune Kent, ar fi existat puține plante disponibile pentru erbivore pentru a supraviețui călătoriei spre nord pentru o mare parte din acea perioadă de timp.

Estimările anterioare au sugerat că acești dinozauri au migrat în Groenlanda cu aproximativ 225 până la 205 milioane de ani în urmă. Pentru a obține o dată mai precisă, Kent și colegii săi au măsurat modele magnetice în roci antice din America de Sud, Arizona, New Jersey, Europa și Groenlanda – toate locurile în care au fost descoperite fosile de sauropodomorfi. Aceste modele înregistrează orientarea câmpului magnetic al Pământului în momentul formării rocii. Comparând aceste modele cu roci excavate anterior, ale căror vârste sunt cunoscute, echipa a descoperit că sauropodomorfii au apărut în Groenlanda în urmă cu aproximativ 214 milioane de ani.

harta continentului a sitului de fosile din Triasic târziu
Fosile de vertebrate din Triasicul târziu au fost găsite în mai multe situri din întreaga lume, dintre care unele sunt marcate (puncte negre) pe această hartă arătând modul în care au fost aranjate continentele în urmă cu aproximativ 220 de milioane de ani. Noua datare a rocilor din siturile din America de Sud și Groenlanda indică momentul în care dinozaurii cu gât lung, cunoscuți sub numele de sauropodomorfi, au migrat spre nord.Dennis Kent și Lars Clemmensen

Acea dată mai precisă a migrației sauropodomorfilor ar putea explica de ce le-a luat atât de mult să înceapă drumul spre nord și cum au supraviețuit călătoriei: clima Pământului se schimba rapid în acel moment.

În perioada în care sauropodomorfii au apărut în Groenlanda, nivelurile de dioxid de carbon au scăzut în câteva milioane de ani la 2.000 de părți per milion, făcând clima mai prietenoasă pentru călătorii pentru ierbivore, raportează echipa. Motivul acestei scăderi a dioxidului de carbon – care apare în înregistrările climatice din America de Sud și Groenlanda – este necunoscut, dar a permis o eventuală migrare spre nord.

„Avem dovezi pentru toate aceste evenimente, dar confluența în timp este ceea ce este remarcabil aici”, spune Morgan Schaller, geochimist la Institutul Politehnic Rensselaer din Troy, NY, care nu a fost implicat în acest studiu. Aceste noi descoperiri, spune el, ajută, de asemenea, la rezolvarea misterului de ce mâncătorii de plante au rămas pe loc într-o perioadă în care mâncătorii de carne se plimbau liber.

„Acest studiu ne reamintește că nu putem înțelege evoluția fără a înțelege climatul și mediul”, spune Steve Brusatte, paleontolog de vertebrate și biolog evoluționist la Universitatea din Edinburgh, care nu a fost implicat în studiu. „Chiar și cele mai mari și mai minunate creaturi care au trăit vreodată au fost încă ținute sub control de capriciile schimbărilor climatice.”