Schimbările climatice ar putea să desincronizeze sexul corali

Momentul prost pentru sexul de corali ar putea fi o amenințare subapreciată a schimbărilor climatice.

Depunerea icrelor nu este sincronizată pentru cel puțin trei specii de corali răspândite în Marea Roșie, spune Tom Shlesinger, biolog marin la Universitatea din Tel Aviv. Și temperaturile mai calde ale apei de mare ar putea juca un rol.

Înregistrările din anii 1980 sugerează că zone întregi de corali de la anumite specii lasă în mod obișnuit mănunchiuri colorate de spermă de ouă să plutească din gura lor minusculă și să urce în apă în aceleași câteva nopți pe an, spune Shlesinger. Eliberate într-un nor mare sincronizat, celulele sexuale se separă unele de altele, câștigând șansa de a se fertiliza în timpul scurt în care supraviețuiesc singure în apa de mare. Este „o minune a naturii”, spune el.

Dar, după patru ani de monitorizare recentă, Shlesinger susține că trei dintre cele cinci specii studiate nu mai sincronizează strâns eliberările de gameți la nivelul întregii specii. Și puține colonii noi de acest tip de corali apar în sondajele recente, așa că specia s-ar putea scădea în regiune, avertizează Shlesinger și Yossi Loya, tot de la Universitatea din Tel Aviv, în 6 septembrie. Ştiinţă.

Shlesinger nu și-a propus să compare sincronia locală de depunere a icrelor. Dar „este ceva care m-a prins”, spune el. După ce mi-am dat seama că unii corali nu depun icrele atunci când era de așteptat, „Am început să merg la mare noaptea”.

Până în al doilea an al căutării sale, făcea snorkeling sau scufundări câteva ore pe noapte în lunile de depunere a icrelor. Aproximativ 150 de specii de corali se amestecă în golful lung și îngust al Mării Roșii, care se întinde spre nord-est pe lângă Eilat în Israel și Aqaba în Iordania. Spre deosebire de Marea Barieră de Corali din Australia, unde peste 100 de specii de corali își pot elibera gameții împreună în aceeași noapte, coralii Mării Roșii depun o specie sau câteva la un moment dat în propriile nopți speciale.

Shlesinger văzuse corali făcând icre în altă parte, dar noaptea în care a avut în sfârșit momentul potrivit pentru a surprinde un eveniment în Marea Roșie a fost „magică”, spune el. El a văzut pentru prima dată mănunchiuri mici, roșii de spermatozoizi, care se ridicau dintr-un singur coral. Curând, a înotat printr-o „furtună de zăpadă colorată” de mici capsule roșii care se ridicau din sute sau chiar mii de corali.

O întreagă specie își poate sincroniza depunerea la aceeași jumătate de oră. Acea precizie depinde de un set interconectat de indicii de mediu. Temperatura apei, lumina soarelui și vântul afectează luna evenimentului, au descoperit cercetătorii. Faza lunii contează în determinarea nopții, iar apusul local indică timpul.

depunerea icrelor de corali
Sexul cu corali poate lua multe forme. Aici, mici mănunchiuri roz, care conțin atât ouă, cât și spermatozoizi, se ridică în sincronie din coloniile de corali ramificați hermafrodit. Acropora eurystoma. Alte specii își păstrează ouăle în corpul lor pentru fertilizare și clocot. T. Shlesinger

Datele din 1980 până în 1982 privind cele cinci specii studiate arată modele consistente, sincrone de depunere în masă, bazate pe examene regulate de laborator ale mostrelor de corali plus înotări pe timp de noapte. Dar în timpul a 225 de anchete de înot din 2015 până în 2018, Shlesinger a descoperit că doar două dintre cele cinci specii au reușit încă să depună icre în masă în doar câteva nopți. Alți trei nu s-au sincronizat bine. În 2018, de exemplu, cel puțin câteva bucăți mari din coralul creierului Platygyra lamellina a apărut aproape în fiecare noapte, între 12 iunie și 18 iulie. Mini-lansările nu creează o supă suficient de groasă de gameți pentru a face probabil fertilizarea sau pentru a rămâne mult după ce peștii termină de ospătat cu mănunchiuri.

Luna continuă să crească și să scadă în mod regulat, dar alte indicii de depunere a icrelor pot fi nesincronizate cu ea. De exemplu, din 1982, când au fost efectuate studiile anterioare, apa din partea de nord a golfului s-a încălzit cu aproximativ 0,31 grade Celsius pe deceniu, calculează cercetătorii. (Poluanții, în special cei care perturbă hormonii, ar putea să saboteze și reproducerea coralilor, spun oamenii de știință.)

Coralii din întreaga lume sunt deja amenințați de creșterea temperaturii, care poate face ca coralii să se înălbească grav și să moară (SN: 1/4/18), printre alte amenințări. Sunt în curs de desfășurare diferite eforturi pentru a ajuta la dezintoxicare și pentru a proteja aceste ecosisteme spectaculoase (SN: 18/10/16).

Biologii s-au îngrijorat cu siguranță că schimbările climatice ar putea, de asemenea, să afecteze sincronia de reproducere a coralilor, spune James Guest, biolog de corali la Universitatea Newcastle din Anglia. Totuși, nu este ușor să găsești înregistrări vechi cu metode comparabile cu cele de astăzi. De exemplu, este posibil ca datele mai vechi să fi omis unele dintre punctele mai mici în sincronie care au apărut în înotul diligent al lui Shlesinger, spune Guest.

Și unii corali au un pic de joc natural în timpul lor, spune Taryn Foster, un biolog de corali la Academia de Științe din California din San Francisco. În munca ei în largul coastei Australiei, ea a descoperit că coralii din Scott Reef observă un fel de an bisect. La fiecare două sau trei sezoane, își împart depunerea în două explozii separate, făcând astfel față modului în care fazele lunii circulă mai repede decât indicațiile anuale. Acești corali, totuși, își rup depunerea în părți aproximativ egale. Ea se îngrijorează de micile explozii de depunere a icrelor descrise în noul studiu.

Aceasta este amenințarea pentru cei trei corali, spune Shlesinger. În cinci parcele de probă din fiecare dintre cele două zone de la Eilat pe care le-a monitorizat, alte specii se descurcau bine, dar s-a chinuit să găsească pui pentru cele trei specii de corali nesincronizate. Pentru doi dintre ei, deseori nu găsea deloc tineri noi.