Schimbările climatice ar putea fi motivul pentru care păsările migrează mai devreme în Statele Unite

O analiză la scară largă a migrațiilor păsărilor din Statele Unite ale Americii confirmă ceea ce ornitologii și observatorii de păsări amatori bănuiau deja: în general, zborurile sezoniere pe distanțe lungi ale păsărilor au loc mai devreme decât în ​​urmă cu un sfert de secol.

Această schimbare se datorează probabil temperaturilor mai ridicate, care au crescut în medie cu o jumătate de grad Celsius pe deceniu, raportează cercetătorii pe 16 decembrie în Natura Schimbările Climatice. Privind în urmă peste 24 de ani, cercetătorii au descoperit că anotimpurile mai calde au prezis adesea migrații mai timpurii. Un motiv pentru acest lucru ar putea fi faptul că păsările se pot baza pe o varietate de indicii, inclusiv temperatura și durata zilei, pentru a-și sincroniza zborurile cu disponibilitatea hranei și condițiile prietenoase pentru cuibărit.

Studiile anterioare ale speciilor individuale au arătat că unele păsări migrează la începutul anului. Dar „că puteți vedea aceste tipuri de schimbări la scară largă… este o declarație izbitoare despre cât de puternice pot fi aceste efecte ale schimbărilor climatice”, spune Andrew Farnsworth, ecologist în domeniul migrației la Universitatea Cornell.

Farnsworth și colegii săi au colectat date din 13 milioane de scanări radar efectuate în 2.115 nopți de primăvară și 2.152 de nopți de toamnă de 143 de stații de supraveghere meteorologică de pe teritoriul Statelor Unite continentale din 1995 până în 2018. Pe hărțile radar, grupurile de păsări migratoare apar ca niște bloburi circulare, în timp ce furtunile și precipitațiile arată mai mult ca pete neregulate. Deși cercetătorii nu au putut identifica anumite specii din bloburile radar, amploarea datelor a însemnat că analiza lor a cuprins sute de specii.

Warbler lui Wilson
Warblers lui Wilson (Cardellina pusilla) trec prin fiecare stat din 48 inferioare în timp ce migrează în Canada și Alaska.

K. Horton/Colorado State Univ.

Cercetătorii au descoperit că, în primăvară, păsările au migrat cu jumătate de zi mai devreme, în medie, în fiecare deceniu. Efectul este cel mai vizibil în jurul latitudinii 45⁰ N (aproximativ granița dintre Montana și Wyoming), unde media a fost cu aproximativ 1,5 zile mai devreme. Acolo, vârful migrației spre nord – adică jumătate din păsări trecuseră deasupra capului – a avut loc în jurul datei de 10 mai, la mijlocul anilor 1990, dar s-a apropiat de 5 mai până în 2018.

Tendința către migrație mai timpurie a fost similară, dar mai slabă toamna, când plecările păsărilor spre sud sunt adesea determinate de furtuni și păsările tinere sunt adăugate mixului de migrație. Cercetătorii nu au văzut o legătură puternică între schimbările de temperatură și momentul migrației în toamnă.

Schimbările în fenologie, sau modul în care organismele răspund la ciclurile sezoniere, pot arunca sincronia delicată a sistemului de migrație din cauza problemei (SN: 3/4/03). De exemplu, păsările pot ajunge la locurile lor de reproducere din nord înainte de creșterea populațiilor de insecte și pot găsi puțin de mâncare sau ajung acolo târziu și ratează sărbătoarea. În cel mai rău caz, păsările tinere ar putea muri de foame sau populațiile de păsări pot scădea, spune Nathan Senner, ecologist al populației la Universitatea din Carolina de Sud din Columbia, care nu a fost implicat în muncă.

Unele specii se pot adapta sau migra pentru a face față nepotrivirilor temporale cauzate de temperaturile medii mai calde (SN: 7/11/14). Dar „s-ar putea să nu se schimbe suficient de repede pentru a ține pasul cu resursele pe care se bazează”, spune coautorul studiului Kyle Horton, ornitolog la Universitatea de Stat din Colorado din Fort Collins.