Schimbările climatice ar putea face ca insula Tangier din Virginia să fie nelocuită până în 2051

Insula Tangier din Virginia dispare rapid. Creșterea nivelului mării exacerbează eroziunea și inundațiile și ar putea face petele de pământ din Golful Chesapeake de nelocuit în următoarele câteva decenii. De ani de zile, locuitorii insulei, factorii de decizie politică și alții au dezbătut dacă să încerce să salveze insula sau să își mute mica comunitate în altă parte. Dar timpul pentru a decide se scurge, spune David Schulte, un biolog marin din Corpul Inginerilor Armatei SUA.

În mod esențial, această alegere va semnala modul în care alte grupuri expuse cel mai mult riscului de schimbările climatice, „care sunt adesea nativi americani, minoritari sau cu venituri mici, cum ar fi comunitatea izolată de pescuit din Tanger, își vor aborda nevoile sau le vor ignora”, Schulte și ai lui. colegul Zehao Wu scrie într-un nou studiu.

Singurul oraș al insulei, Tanger, este situat pe trei creste de munte care au fost în mare parte protejate de eroziunea de coastă. Analizând fotografiile aeriene ale zonei din 1967 până în 2019, Schulte și Wu, un cercetător de teren la Biogenic Solutions Consulting din Newport News, Virginia, au descoperit că aproape 62% din creste s-au pierdut din cauza creșterii nivelului mării. Ceea ce a mai rămas se va transforma complet într-o zonă umedă până în 2051 – cu aproximativ un deceniu mai devreme decât se credea anterior – cercetătorii raportează 8 noiembrie în Frontiere în climă.

cercetătorul Zehao Wu stând pe un drum la apus
O analiză a lui Zehao Wu (ilustrată), un cercetător de teren la Biogenic Solutions Consulting din Newport News, Virginia, și biologul marin David Schulte sugerează că insula Tangier din Virginia, care găzduiește o mică comunitate de pescuit, se va transforma complet în zone umede până în 2051.Z. Wu

Deja, inundațiile frecvente au transformat curțile din față ale multor case din Tanger în mlaștini, spune Schulte. Parcările goale și casele ridicate, școlile și trotuarele „sunt semne ale cât de rău este acolo”.

Doar 436 de oameni trăiau pe insulă începând cu 2020, iar acest număr ar putea scădea la zero până în 2053, sugerează analiza lui Schulte și Wu a tendințelor populației. Mulți factori, inclusiv mai puține oportunități de angajare, joacă un rol în declinul populației insulei, spun cercetătorii. Suprafața în scădere a uscatului i-a convins probabil și pe oameni să plece.

Protejarea și restaurarea insulei Tangier ar putea convinge unii rezidenți să rămână, dar vine cu un preț ridicat: între 250 de milioane de dolari și 350 de milioane de dolari, estimează Schulte și Wu. Acești bani ar finanța o serie de intervenții, inclusiv instalarea de piatră de-a lungul țărmului pentru a lupta împotriva eroziunii și ridicarea crestelor montane cu 3 metri folosind nisipul din golful Chesapeake. Mutarea unui metru cub de nisip de la fundul golfului pe insulă costă aproximativ 20 USD. Având în vedere cantitatea de nisip necesară pentru a ridica crestele, „devine foarte scump foarte repede”, spune Schulte.

Relocarea locuitorilor din Tanger este cu aproximativ 150 de milioane de dolari mai ieftină, calculează cercetătorii. Această estimare se bazează pe alții de la Corpul și Oficiul Guvernului SUA pentru a reloca comunitățile de coastă ale SUA, cum ar fi orașele Shishmaref, Kivalina și Newtok din Alaska, satul Taholah din Națiunile Indiene Quinault din Washington și Isle de Jean Charles din Louisiana.

Dar mutarea unui oraș necesită mai mult decât găsirea unui loc pentru locuitori, spune Schulte. Infrastructura precum școlile, unitățile medicale, magazinele alimentare și restaurantele trebuie mutate sau reconstruite pentru a oferi comunității un stil de viață similar. Pentru Tanger, lipsa accesului pe teren la orașele din apropiere se adaugă la costul relocarii, care trebuie făcută cu barca, spune Schulte.

biologul marin David Schulte purtând o pălărie și ochelari de soare, stând în largul mării
David Schulte, un biolog marin din Corpul Inginerilor Armatei SUA (prezentat aici în mai 2017 în largul insulei Tangier din golful Chesapeake), a studiat cât de repede insula poate deveni nelocuabilă pe măsură ce nivelul mării crește.JIM WATSON/AFP prin Getty Images

Pe măsură ce planeta se încălzește și oceanele se umflă, un număr tot mai mare de alte orașe și orașe de coastă din Statele Unite și din întreaga lume se vor confrunta probabil cu o alegere similară ca și Tanger. Costul pentru salvarea sau relocarea fiecăruia ar fi, desigur, diferit, spune Schulte. Unele comunități s-ar putea să nu fie la fel de costisitoare de mutat ca în larg ca Tanger, speculează el, dar cu siguranță ar fi în joc.

Creșterea nivelului mării a fost determinată, parțial, de activitățile umane din orașele mai mari (SN: 8/9/21). Dar țărmurile, adesea locuite de nativi americani, comunități minoritare sau cu venituri mici, sunt primele care suportă greul acestei consecințe a schimbărilor climatice, notează Wu. Aceasta face și mai esențială să atragem atenția asupra acestor comunități trecute cu vederea, spune el.