Schimbările climatice ar putea exacerba inegalitățile economice din SUA

Schimbările climatice îi pot face pe bogați mai bogați și pe săraci mai săraci în Statele Unite.

Județele din sud se confruntă cu un risc mai mare de recesiune economică din cauza schimbărilor climatice decât omologii lor din nord, prezice o nouă simulare pe computer. Deoarece județele sudice găzduiesc în general populații mai sărace, noile descoperiri, raportate în 30 iunie Ştiinţăsugerează că schimbările climatice vor înrăutăți disparitățile de bogăție existente.

„Este cel mai detaliat și cuprinzător studiu al efectelor schimbărilor climatice din Statele Unite”, spune Don Fullerton, economist la Universitatea din Illinois din Urbana-Champaign, care nu a fost implicat în lucrare. „Nimeni nu s-a gândit vreodată la efectele schimbărilor climatice asupra inegalității.”

Cercetătorii au creat un program de calculator numit SEAGLAS care a combinat mai multe simulări climatice pentru a prognoza clima SUA până în 2100, presupunând că emisiile de gaze cu efect de seră continuă să crească. Apoi, folosind date din studiile anterioare despre modul în care temperatura și precipitațiile afectează mai mulți factori economici – inclusiv recoltele recoltelor, ratele criminalității și cheltuielile cu energia – SEAGLAS a prezis cum va merge economia fiecăruia dintre cele 3.143 de județe din Statele Unite.

Până la sfârșitul secolului, unele județe își pot vedea produsul intern brut scăzând cu peste 20 la sută, în timp ce altele pot experimenta de fapt o creștere de peste 10 la sută a PIB-ului. Acest lucru ar putea duce la cel mai mare transfer de bogăție din istoria SUA, spune coautorul studiului Solomon Hsiang, economist la Universitatea din California, Berkeley.

În general, SEAGLAS prezice că județele din Vestul Mijlociu inferior, Sudul și Sud-Vestul – care găzduiesc deja unele dintre cele mai sărace comunități ale țării – vor suporta greul daunelor economice cauzate de climă, în timp ce județele din New England, regiunea Marilor Lacuri și nord-vestul Pacificului va suferi mai puțin sau va vedea câștiguri. Pentru mulți dintre factorii economici examinați, cum ar fi numărul de decese pe an, „a deveni puțin mai cald este mult mai rău dacă ești deja foarte fierbinte”, explică Hsiang. „Majoritatea din sud este cea mai fierbinte parte a țării, așa că acelea sunt regiunile în care costurile tind să fie foarte mari.”

Decalajele economice s-ar putea extinde și mai mult decât prezice SEAGLAS, spune Fullerton, deoarece simularea nu ține cont de disparitățile de bogăție din cadrul județelor. De exemplu, oamenii mai bogați din județele sărace pot avea acces la aer condiționat, în timp ce vecinii lor mai puțin norocoși nu au. Așa că vremea extrem de caldă este cel mai probabil să dăuneze celor mai săraci dintre săraci.

Cu toate acestea, nu toți cercetătorii cred că viitorul este atât de sumbru pe cât sugerează SEAGLAS. Simularea nu ține cont pe deplin de adaptarea la schimbările climatice, spune Delavane Diaz, un analist al politicii energetice și de mediu la Electric Power Research Institute din Washington, DC, o organizație de cercetare nonprofit. De exemplu, oamenii din regiunile de coastă ar putea atenua costul creșterii nivelului mării prin structurile rezistente la inundații sau prin mutarea în interior, spune ea.

Iar factorii economici examinați în acest studiu nu țin cont de unele beneficii societale care pot apărea în urma schimbărilor climatice, spune Derek Lemoine, economist la Universitatea din Arizona din Tucson. De exemplu, deși ratele criminalității cresc atunci când este mai cald, deoarece mai mulți oameni tind să fie în oraș, oamenii activi în afara ar putea avea un impact pozitiv asupra sănătății.

Dar SEAGLAS este proiectat să încorporeze diferite variabile societale pe măsură ce noi date devin disponibile. „Îmi place foarte mult sistemul”, spune Lemoine. „Este o lucrare super ambițioasă și genul de lucru care trebuie făcut.”