Schimbările climatice ar putea duce la supranumărări de bonobo pe cale de dispariție

Schimbările climatice interferează cu modul în care cercetătorii numără bonobo-urile, ceea ce poate duce la supraestimări flagrante ale maimuțelor pe cale de dispariție, sugerează un nou studiu.

Ca și alte maimuțe mari, bonobo construiește cuiburi înalte din ramurile copacilor și din frunziș pentru a dormi. Numărările acestor cuiburi pot fi folosite pentru a estima numărul de bonobo – atâta timp cât cercetătorii au o idee bună despre cât timp rămâne un cuib înainte de a fi spart. de mediu, ceea ce este cunoscut sub numele de timpul de dezintegrare a cuibului.

Noile date despre precipitații și cuiburile de bonobo arată că cuiburile persistă mai mult în pădurile din Congo, de la aproximativ 87 de zile, în medie, în 2003–2007, până la aproximativ 107 zile în 2016–2018, în mare parte ca urmare a scăderii precipitațiilor. Această creștere a timpului de descompunere a cuiburilor ar putea influența dramatic numărul populației de maimuțe pe cale de dispariție și ar putea pune în pericol eforturile de conservare, au raportat cercetătorii pe 30 iunie. PLUS UNU.

„Imaginați-vă că mergeți în acea pădure… numărați cuiburi, dar fiecare cuib este mai lung decât era acum 15 ani, ceea ce înseamnă că credeți că sunt mai mulți bonobo decât sunt în realitate”, spune Barbara Fruth, ecologist comportamental. la Institutul Max Planck de Comportament Animal din Konstanz, Germania.

Pădurile tropicale de câmpie, la sud de râul Congo din Africa, sunt singurul loc din lume în care bonobo (Pan paniscus) încă trăiesc în sălbăticie (SN: 18/03/21). Estimările sugerează că există cel puțin 15.000 până la 20.000 de bonobo acolo. Dar ar putea fi până la 50.000 de indivizi. „Zona de distribuție potențială este destul de mare, dar au fost foarte puține sondaje”, spune Fruth.

Din 2003 până în 2007, și apoi din nou din 2016 până în 2018, Fruth și colegii au urmărit bonobo sălbatic în pădurea tropicală LuiKotale din Congo, monitorizând 1.511 cuiburi. „Ideea este să urmărești [the bonobos] întotdeauna”, spune Mattia Bessone, cercetător în fauna sălbatică la Universitatea Liverpool John Moores din Anglia. „Trebuie să te trezești dimineața devreme, ca să poți fi în locul în care au cuibărit bonoboi, la timp pentru ca ei să se trezească, iar apoi îi urmărești până când se cuibăresc din nou.”

Făcând acest lucru, zi după zi, Fruth, Bessone și colegii au fost mai întâi capabili să înțeleagă câte cuiburi construiește un bonobo într-o zi, ceea ce este cunoscut sub numele de rata de construcție a cuiburilor. „Nu este neapărat una, pentru că uneori bonoboi își construiesc cuiburi de zi”, spune Bessone. În medie, fiecare bonobo construiește 1,3 cuiburi pe zi, a descoperit echipa.

Urmărirea cât timp au rămas aceste cuiburi în jur a arătat că structurile durau în medie cu 19 zile mai mult în 2016-2018 decât în ​​2003-2007. Cercetătorii au compilat, de asemenea, cincisprezece ani de date climatice pentru LuiKotale, care au arătat o scădere a precipitațiilor medii din 2003 până în 2018. Această schimbare a ploilor este legată de schimbările climatice, spun cercetătorii, și ajută la explicarea de ce cuiburile au devenit mai rezistente.

patru imagini cu cuiburi sus în copaci
Aceste imagini arată cuiburi de bonobo în diferite stadii de degradare. Cunoașterea timpului necesar pentru ca un cuib să se descompună este crucială pentru estimarea exactă a numărului de bonobo.© B. Fruth/MPI al comportamentului animal

Numărând numărul de cuiburi și apoi împărțind acest număr la produsul dintre timpul mediu de descompunere a cuibului și rata de construcție a cuiburilor, oamenii de știință pot obține o estimare a numărului de bonobo dintr-o regiune. Dar, dacă cercetătorii folosesc timpi de descompunere a cuiburilor depășiți și mai scurti, aceste estimări ar putea fi foarte reduse, supraestimând numărul de bonobo cu până la 50%, spune Bessone.

„Rezultatele nu sunt surprinzătoare, dar evidențiază și cât de indirecte (și, prin urmare, predispuse la erori) sunt metodele noastre de estimare a densității multor specii”, a scris Martin Surbeck, ecologist comportamental la Universitatea Harvard, într-un e-mail.

Tehnologii precum capcanele camerei pot fi folosite pentru a număra direct animalele în loc să utilizeze proxy precum cuiburile și reprezintă calea de urmat pentru studiile asupra populației animale, spun cercetătorii. Dar până când aceste metode devin mai comune, numărarea cuiburilor rămâne vitală pentru înțelegerea de către oamenii de știință a numerelor de bonobo.

Acest fenomen probabil nu se limitează la bonobo. Toate marile maimuțe construiesc cuiburi, iar numărul cuiburilor este folosit și pentru a estima numărul acestor animale. Deci, spun cercetătorii, noile rezultate ar putea avea implicații pentru conservarea primatelor mult dincolo de bonobos.