Schimbările climatice ar putea crește riscul de infecții fungice mortale la oameni

În timp ce bolile fungice au devastat multe specii de animale și plante, oamenii și alte mamifere au fost în mare parte cruțate. Probabil că asta se datorează faptului că mamiferele au temperaturi corporale prea calde pentru ca majoritatea ciupercilor să se reproducă, precum și un sistem imunitar puternic. Dar schimbările climatice ar putea provoca aceste apărări, aducând noi amenințări fungice pentru sănătatea umană, avertizează un microbiolog.

Din 2012 până în 2015, versiuni patogene ale ciupercii Candida auris a apărut independent în Africa, Asia și America de Sud. Versiunile sunt din aceeași specie, dar sunt distincte genetic, așa că răspândirea pe continente nu ar fi putut fi cauzată de călători infectați, spune Arturo Casadevall de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

În schimb, fiecare continent C. auris este posibil să fi devenit tolerant la temperatura medie normală a corpului uman – aproximativ 37 ° Celsius – deoarece ciupercile s-au aclimat la încălzirea mediului înconjurător cauzată de schimbările climatice, susțin Casadevall și colegii. Dacă această ipoteză se dovedește a fi adevărată, C. auris „Poate fi primul exemplu de nouă boală fungică care apare în urma schimbărilor climatice” care prezintă un risc pentru oameni, raportează cercetătorii online pe 23 iulie în mBio.

De la mijlocul anului 2016, când se raportează C. auris infecțiile au început în Statele Unite, au fost confirmate aproape 700 de cazuri în 12 state, cu focare mortale care au apărut în rândul pacienților din spitale și alte unități de îngrijire a sănătății. Mai mult de 30 de țări din întreaga lume au raportat, de asemenea, cazuri. Ciuperca provoacă infecții periculoase ale sângelui, creierului, inimii și altor părți ale corpului. Studiile arată că o infecție invazivă poate fi fatală în 30 până la 60 la sută din timp. Și unele infecții sunt rezistente la toate medicamentele antifungice disponibile.

Pacienții spitalizați tind să aibă un sistem imunitar slăbit. Dar C. auris Nu ar fi fost o problemă de sănătate fără a dezvolta mai întâi capacitatea de a se reproduce în interiorul oamenilor, spune Casadevall, și a trebuit să devină mai tolerant la temperaturi mai calde pentru a face acest lucru.

Lucrările anterioare au arătat că o ciupercă poate fi convinsă să crească la temperaturi mai calde într-un cadru de laborator. „Există milioane de specii de ciuperci acolo”, spune Casadevall. „Pe măsură ce se adaptează la un climat mai cald, unii dintre ei vor avea apoi capacitatea de a ne încălca apărarea termică.”

Între timp, alte ciuperci provoacă distrugeri asupra multor animale și plante, inclusiv broaște (SN: 27.04.19, str. 5), șerpi (SN: 1/20/18, str. 16) și copaci (SN: 5/3/03, str. 282). „Mulți dintre semenii noștri sunt distruși”, spune Casadevall. Și în timp ce mamiferele au avut tendința de a fi „remarcabil de rezistente la bolile fungice invazive”, spune el, liliecii au fost loviți puternic de izbucnirea unei ciuperci care provoacă sindromul nasului alb, parțial, deoarece temperatura corpului lor scade în timpul hibernării (SN Online: 7/15/19).

„Regatul fungic este atât de vast”, spune Casadevall. Dacă o altă ciupercă periculoasă pentru oameni poate evolua pentru a „învinge bariera noastră termică, cine știe ce ne va face?”