Schimbările climatice ar putea ajuta dăunătorii să reziste armei genetice a porumbului

Schimbările climatice ar putea fi o veste excelentă pentru dăunătorii care doresc să mănânce culturi modificate genetic, propun cercetătorii.

În special, cercetătorii au analizat 21 de ani de date de la lanurile de porumb din Maryland și sugerează că creșterea temperaturilor ar putea ajuta viermii de porumb (Helicoverpa zea) dezvoltă mai rapid rezistența la protecția culturilor integrată genetic pe scară largă.

Unele soiuri comerciale de porumb au fost concepute cu gene pentru o toxină împrumutată de la bacterie Bacillus thuringiensis, cunoscut sub numele de Bt, care ucide viermii urechilor când mănâncă recolta. În zonele cu o suprafață mare de porumb Bt, plantele apărate de proteina Bt Cry1Ab au suferit mai multe daune ale viermilor urechilor când verile au devenit mai calde, relatează echipa pe 7 iunie în Royal Society Open Science.

Ideea este plauzibilă, spune Bruce Tabashnik de la Universitatea din Arizona din Tucson. El nu a fost implicat în noile cercetări, dar de ani de zile a studiat insectele care dezvoltă rezistență la Bt.

Nu este clar de ce s-au produs mai multe daune atunci când temperaturile au fost mai calde. Temperaturile mai ridicate ar putea stresa plantele și le pot submina apărarea. De asemenea, insectele depind de mediul înconjurător pentru încălzirea sau răcirea corpului, așa că schimbările de temperatură fac o diferență uriașă în viața lor, spune coautorul Dilip Venugopal, un ecologist aplicat care lucrează ca coleg de politici la Agenția pentru Protecția Mediului din SUA din Washington, DC. to Bt ar putea face acest lucru mai repede atunci când un peisaj care se încălzește, de exemplu, le permite să stoarce generații suplimentare într-un an și le oferă viermilor o șansă mai mare de a supraviețui iernii. Sau insectelor accelerate de căldură le-ar putea fi mai ușor să metabolizeze toxinele.

Setul de date din noul studiu este neobișnuit în detaliu și interval de timp, provenit din anii de monitorizare a câmpurilor de porumb de către coautorul Galen Dively de la Universitatea din Maryland din College Park. Cu toate acestea, legătura dintre rezistența dăunătorilor și schimbările climatice se bazează pe corelații în acest moment, avertizează Venugopal, și sunt necesare mai multe cercetări pentru a clarifica modul în care încălzirea afectează dăunătorii.