Schimbările climatice aduc primăveri mai devreme, care pot declanșa veri mai uscate

Sosirea timpurie a primăverii este adesea motiv de sărbătoare în climatele nordice. Dar poate veni cu prețul unor zile mai uscate și mai calde în unele zone în timpul verii.

Pe măsură ce iarna scade și frunzele încep să iasă din ramuri, copacii atrag din ce în ce mai mult apa din sol și o mută spre cer – un proces cunoscut sub numele de evapotranspirație. Dar când această ecologizare începe mai devreme în anul calendaristic, oamenii de știință se îngrijorează că ar putea fi aspirată mai multă umiditate din sol decât dacă sezonul începe mai târziu.

Acum, analizele datelor satelitare și simulările climatice arată că ecologizarea de primăvară mai devreme poate lăsa solurile mai uscate vara în mare parte din emisfera nordică. Acest lucru, la rândul său, ar putea duce la valuri de căldură de vară mai frecvente și mai intense, spun cercetătorii pe 3 ianuarie Progresele științei.

Pe măsură ce clima se încălzește, oamenii de știință se așteaptă să vadă primăveri mai devreme și sezoane de creștere mai lungi. Un studiu a constatat că, deja, sezonul de vegetație în emisfera nordică a fost prelungit cu aproximativ 10 zile în medie în ultimele trei decenii.

„Mai mult verde pe sol determină creșterea evapotranspirației”, spune Chris Huntingford, modelator climatic la Centrul pentru Ecologie și Hidrologie din Regatul Unit din Wallingford, Anglia. Dar nu era clar dacă o creștere locală a apei pompate în atmosferă din cauza evapotranspirației va fi compensată de ploaia care cade înapoi pe Pământ sau dacă anumite zone geografice ar putea fi mai afectate decât altele.

Așadar, Huntingford, cercetătorul climatic Xu Lian de la Universitatea Peking din Beijing și colegii lor au analizat datele satelitare despre acoperirea vegetației și uscarea solului din emisfera nordică din 1982 până în 2011. În mare parte, dar nu în toată, jumătatea superioară a globului, ei au descoperit că înverzirea de primăvară mai devreme a fost asociată cu solurile mai uscate vara decât în ​​anii când primăvara a sosit mai târziu.

Asociația nu s-a desfășurat în locuri dominate de terenuri cultivate, cum ar fi părți din Europa Centrală și Marile Câmpii din Statele Unite, care sunt sub irigare intensă, spun cercetătorii. De asemenea, vremea poate afecta aceste efecte ale unei primăveri mai devreme în anumite regiuni. Siberia, de exemplu, a cunoscut multe primăveri timpurii fără uscăciune de vară, probabil pentru că modelele meteorologice de acolo aduc în mod constant umiditate în exces din Europa.

Uscarea solului poate avea nenumărate consecințe, inclusiv creșterea temperaturii locale a aerului lângă suprafața Pământului și declanșarea valurilor de căldură sau agravarea acestora (SN: 08.03.16). Cercetătorii estimează, pe baza simulărilor climatice, că uscăciunea solului din cauza ecologizării de primăvară mai devreme ar putea crește numărul de zile extrem de calde de vară pentru o regiune cu aproape o zi pe deceniu și ar putea crește temperaturile maxime acolo cu 0,07 grade Celsius pe deceniu.

„Nu pare foarte mult, dar în patru sau cinci decenii, valurile de căldură ar putea fi atât de puternice încât creșteri minore ca aceasta ar putea conta”, spune Sebastian Sippel, un climatolog la ETH Zurich, care nu a fost implicat în studiu. Noul studiu arată că „pentru aproape toată emisfera nordică, ecologizarea mai devreme de primăvară poate modifica semnificativ conținutul de apă de vară” al solurilor, spune el.

Cu toate acestea, studiul nu poate cântări impactul relativ al înverzirii de primăvară asupra uscăciunii solului în comparație cu alți factori, cum ar fi un sezon deosebit de cald sau uscat, spune Sippel.

Cercetătorii intenționează să repete analiza pentru emisfera sudică, pentru a determina eventual dacă înverzirea și uscarea solului mai devreme ar putea crește riscul dezastrelor asociate căldurii, cum ar fi incendiile de vegetație.