Scanările imagistice arată unde simbolurile se transformă în litere din creier

În învățarea cititului, squiggles și linii se transformă în litere sau caractere care poartă sens și evocă sunete. Un trio de oameni de știință în neuroștiință cognitivă a cartografiat acum locul în care se desfășoară această călătorie în interiorul creierului.

Pe măsură ce cititorii asociază simbolurile cu pronunția și cu o parte dintr-un cuvânt, o ordine de picior a zonelor creierului procesează informațiile, raportează cercetătorii pe 19 august în Proceedings of the National Academy of Sciences. Descoperirea dezvăluie o parte din misterul din spatele modului în care creierul învață să lege indiciile vizuale cu limbajul (SN Online: 27.04.16).

„Nu am evoluat pentru a citi”, spune Jo Taylor, care acum este la University College London, dar a lucrat la studiu în timp ce era la Universitatea Aston din Birmingham, Anglia. „Deci nu [start with] un pic din creier care citește.”

Taylor – împreună cu Kathy Rastle de la Universitatea Royal Holloway din Londra din Egham și Matthew Davis de la Universitatea din Cambridge – au mărit o regiune din partea din spate și de jos a creierului, numită cortexul occipitotemporal ventral, care este asociată cu lectura.

Pe parcursul a două săptămâni, oamenii de știință au predat cuvinte inventate scrise în două scripturi nefamiliare, arhaice, la 24 de adulți nativi vorbitori de engleză. Cuvintele au primit semnificațiile substantivelor comune, cum ar fi lămâie sau camion. Apoi, cercetătorii au folosit scanări RMN funcționale pentru a urmări ce bucăți minuscule de creier din acea regiune au devenit active atunci când participanților li s-au arătat cuvintele învățate la antrenament.

Felul în care arată literele – curbe sau linii ferme – se înscriu în partea din spate a cortexului occipitotemporal ventral, a descoperit echipa. Dar când sunetele și semnificațiile intră în joc, o zonă mai înaintată în acea regiune a creierului, care gestionează mai bine conceptele abstracte, părea să se îndrepte.

Studiul „desfășoară foarte clar tranziția unui cuvânt… pe măsură ce treceți de la ochi la cortex și pe măsură ce vă deplasați de-a lungul cortexului”, spune David Rothlein, un neuroștiință cognitiv la VA Boston Healthcare System, care nu este implicat în lucrare.

Cuvintele din cele două scripturi care aveau pronunții sau semnificații similare au declanșat o activitate similară a creierului, a descoperit echipa. Creierul poate da sens cuvintelor scrise în fonturi sau dimensiuni diferite nu doar din indiciile vizuale, ci și pentru că creierul conectează informațiile cu ceea ce știe despre limbajul vorbit, spune Taylor. Și, în cele din urmă, „când vezi un cuvânt, îi primești imediat sunetul și semnificația fără niciun efort.”

Se știe că regiunea creierului cartografiată în studiu procesează informații vizuale. Câteva studii recente sugerează că învățarea de a citi face ca părți ale cortexului occipitotemporal ventral să fie mai adaptate la citire prin deplasarea altor funcții, cum ar fi recunoașterea obiectelor, sau prin invadarea zonelor care sunt mai puțin legate de funcții specifice, spune Rastle. Această reorganizare ar putea fi modul în care lectura devine automată. „Fără această cale… am fi ca niște copii care citesc scrisoare cu scrisoare”, spune ea.