Scanările cu raze X explică cum funcționează „efectul de nucă braziliană”.

Un nou experiment dezvăluie, pe scurt, de ce cele mai mari particule din unele amestecuri tind să se adune în partea de sus.

Acest fenomen este cunoscut sub numele de efectul de nuci braziliene, deoarece împingerea pachetelor de nuci amestecate tinde să aducă nuci de Brazilia voluminoase în vârf. Efectul poate fi văzut și în cutiile de cereale și chiar în roci spațiale (SN: 15/08/14). Înțelegerea modului în care funcționează ar putea ajuta producătorii să creeze amestecuri mai uniforme de ingrediente pentru procesarea alimentelor sau distribuții mai uniforme de ingrediente active în tabletele medicinale, raportează cercetătorii pe 19 aprilie în Rapoarte științifice.

Efectul de nucă de Brazilia a fost greu de spart, deoarece este dificil de urmărit modul în care obiectele individuale se mișcă în mijlocul unui amestec, spune Parmesh Gajjar, om de știință imagistic la Universitatea din Manchester din Anglia. Folosind scanări CT cu raze X, Gajjar și colegii au urmărit mișcarea alunelor individuale și a nucilor braziliene într-o cutie, în timp ce acestea erau scuturate înainte și înapoi – creând primele videoclipuri 3-D cu efectul nucilor braziliene în acțiune.

Scanările CT cu raze X ale unui amestec de nuci braziliene (galbene) și arahide (roșii în stânga, translucide în dreapta) dezvăluie cum funcționează efectul de nuci braziliene. Pe măsură ce cutia de nuci amestecate este scuturată, nucile braziliene se schimbă treptat într-o orientare mai verticală. Acest lucru permite alunelor să se prăbușească în jurul lor, împingând nucile braziliene mai sus în grămadă.

În videoclipuri, nucile braziliene, care sunt alungite, au fost în mare parte așezate orizontal atunci când au fost aruncate pentru prima dată în container. Dar, pe măsură ce cutia s-a zguduit, ciocnirile dintre nuci au făcut ca unele dintre nucile braziliene să arate mai vertical. Această orientare verticală a deschis spațiu pentru ca arahidele mai mici mai sus din amestec să se prăbușească și să se acumuleze în partea de jos, împingând nucile braziliene în sus.

În timp ce această descoperire ar putea satisface curiozitatea pasionaților de nuci amestecate, acestea sunt arahide în comparație cu utilizarea practică pe care ar putea-o avea pentru industria farmaceutică.