Sateliții transformă modul în care arheologii studiază trecutul

Arheologia din spațiuArheologia din spațiu
Sarah Parcak
Henry Holt and Co., 30 USD

Termenul de „arheologie spațială” poate evoca imagini cu astronauți care vânează artefacte de la omuleți verzi, dar domeniul este mult mai la pământ. Arheologii spațiali folosesc imagini din satelit și alte tehnici de teledetecție pentru a căuta situri antice de pe planeta noastră. După cum explică arheologul Sarah Parcak în noua sa carte, Arheologia din spațiu, aceste instrumente au transformat studiile din antichitate. „Am trecut de la cartografierea a câteva zeci de situri antice într-un sezon arheologic de vară la cartografierea a sute, dacă nu mii, de situri în săptămâni”, scrie ea.

Având ca ghid spiritualul Parcak, cartea oferă o călătorie plină de viață și inspiratoare în jurul lumii, înapoi în timp și chiar în viitor. Parcak începe cu elementele de bază ale arheologiei spațiale, explicând cum, de exemplu, imaginile din satelit pot dezvălui locațiile zidurilor sau fundația unei foste clădiri. Chiar și ruinele îngropate de mult timp pot lăsa o urmă la suprafață, afectând creșterea vegetației și rezultând astfel „urme de recoltă”. Aceste contururi devin evidente de sus și cu instrumente adaptate la anumite lungimi de undă de lumină.

Exemplu după exemplu, Parcak demonstrează capacitățile diferitelor tehnologii. (Desigur, săpăturile de modă veche sunt încă esențiale pentru confirmarea a ceea ce este în pământ.) Multe dintre anecdotele și poveștile cărții despre munca de teren se concentrează pe ceea ce Parcak și colegii au aflat despre Egiptul antic. În timp ce studiile asupra monumentelor și mormintelor au dezvăluit aspecte ale vieții egiptene de zi cu zi – „La fel ca noi, au scris pe pereți și sunt obsedați de pisici” – datele satelitare au completat câteva detalii de ansamblu. În primul studiu al modelelor de așezări la scară largă din antica Deltă a Nilului, echipa lui Parcak a descoperit că oamenii au abandonat în mare parte regiunea aproape de sfârșitul Vechiului Regat al Egiptului cu aproximativ 4.000 de ani în urmă. Citirea despre modul în care schimbările de mediu și secetele în acest caz au contribuit la dispariția Vechiului Regat se pare remarcabil de oportună în această eră a schimbărilor climatice. Parcak observă că o parte din valoarea arheologiei constă în învățarea lecțiilor de reziliență din societățile trecute.

Privind spre viitor, Parcak prezice că inteligența artificială va fi următorul lucru important în arheologia spațială. Ea estimează că doar aproximativ 10% din pământul Pământului a fost cartografiat pentru situri arheologice, iar mașinile vor scana datele satelitare mult mai repede decât oamenii. Deocamdată, oamenii de știință cetățeni pot ajuta prin intermediul platformei online GlobalXplorer a Parcak.

Parcak este un povestitor natural al cărui entuziasm este molipsitor. Până la sfârșitul cărții, îmi doream să fi acordat mai multă atenție cursurilor mele de arheologie de la facultate.

Cumpără Arheologia din spațiu de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.