Sateliții au localizat „ultraemițătorii” de metan din lume

Un număr mic de „ultra-emițători” de metan din producția de petrol și gaze contribuie cu până la 12% din emisiile de metan din producția de petrol și gaze în fiecare an în atmosferă – iar acum oamenii de știință știu unde sunt multe dintre aceste scurgeri.

Analizele imaginilor satelitare din 2019 și 2020 arată că majoritatea dintre cele mai mari 1.800 de surse de metan din studiu provin din șase țări majore producătoare de petrol și gaze: Turkmenistan a condus grupul, urmat de Rusia, Statele Unite, Iran, Kazahstan și Algeria.

Astuparea acestor scurgeri nu ar fi numai o binefacere pentru planetă, dar ar putea salva acele țări miliarde de dolari SUA, raportează cercetătorul climatic Thomas Lauvaux de la Universitatea Paris-Saclay și colegii săi în 4 februarie. Ştiinţă.

Ultraemițătorii sunt surse care aruncă cel puțin 25 de tone metrice de metan pe oră în atmosferă. Aceste explozii masive ocazionale alcătuiesc doar o fracțiune – dar una considerabilă – din metanul din producția de petrol și gaze care este condus în atmosfera Pământului anual.

Curățarea unor astfel de scurgeri ar fi un prim pas mare în reducerea emisiilor generale, spune Euan Nisbet, geochimist la Royal Holloway, Universitatea din Londra din Egham, care nu a fost implicat în studiu. „Dacă vezi pe cineva grav rănit într-un accident rutier, bandezi bucățile care sângerează cel mai tare.”

Metanul are un potențial de încălzire a atmosferei de aproximativ 80 de ori mai mare decât dioxidul de carbon, deși tinde să aibă o durată de viață mult mai scurtă în atmosferă – 10 până la 20 de ani, în comparație cu sute de ani. Gazul cu efect de seră se poate infiltra în atmosferă atât din surse naturale, cât și din surse create de om (SN: 2/19/20).

În producția de petrol și gaze, exploziile masive de metan ar putea fi rezultatul accidentelor sau a conductelor neetanșe sau a altor instalații, spune Lauvaux. Dar aceste scurgeri sunt adesea rezultatul practicilor de întreținere de rutină, a descoperit echipa. În loc să se închidă zile întregi pentru a curăța gazul din conducte, de exemplu, managerii ar putea deschide supape la ambele capete ale conductei, eliberând și ardând gazul rapid. Acest tip de practică a ieșit în evidență în imaginile din satelit ca „două penuri uriașe” de-a lungul unei căi de conducte, spune Lauvaux.

Oprirea unor astfel de practici și repararea instalațiilor care prezintă scurgeri sunt relativ ușoare, motiv pentru care astfel de schimbări pot fi rezultatul de bază atunci când vine vorba de abordarea emisiilor de gaze cu efect de seră. Dar identificarea surselor particulare ale acestor emisii uriașe de metan a fost provocarea. Studiile aeropurtate pot ajuta la identificarea unor surse mari, cum ar fi gropile de gunoi, fermele de lapte și producătorii de petrol și gaze, dar astfel de zboruri sunt limitate prin faptul că sunt atât regionale, cât și de scurtă durată (SN: 14/11/19).

Sateliții, cum ar fi Instrumentul de monitorizare TROPOsferic al Agenției Spațiale Europene sau TROPOMI, oferă o fereastră mult mai mare atât în ​​spațiu, cât și în timp. Oamenii de știință au folosit anterior TROPOMI pentru a estima pierderea generală a producției de petrol și gaze în bazinul masiv Permian din sud-vestul Statelor Unite, constatând că regiunea trimite de două ori mai mult metan în atmosferă decât se credea anterior (SN: 22/04/2020).

În noul studiu, echipa nu a inclus surse din bazinul Permian printre ultra-emițători; emisiile mari din acea regiune sunt rezultatul a numeroase surse de emisii strâns grupate, dar mai mici. Deoarece TROPOMI nu se uită bine prin nori, alte regiuni de pe glob, cum ar fi Canada și tropicile ecuatoriale, nu au fost, de asemenea, incluse.

Dar asta nu înseamnă că acele regiuni sunt libere, spune Lauvaux. „Doar că nu există date disponibile.” În urma acestei perspective ample de la TROPOMI, Lauvaux și alți oameni de știință lucrează acum pentru a acoperi acele lacune de date folosind alți sateliți cu o rezoluție mai bună și cu capacitatea de a pătrunde în nori.

Oprirea tuturor acestor scurgeri mari, care se estimează la 8 până la 12% din emisiile totale anuale de metan din producția de petrol și gaze, ar putea economisi aceste țări miliarde de dolari, spun cercetătorii. Și reducerea acestor emisii ar fi la fel de benefică pentru planetă precum reducerea tuturor emisiilor din Australia din 2005 sau eliminarea a 20 de milioane de vehicule de pe drumuri timp de un an.

O astfel de hartă globală poate fi, de asemenea, utilă țărilor pentru a-și îndeplini obiectivele în cadrul Global Methane Pledge lansat în noiembrie la summitul anual al Națiunilor Unite privind clima, spune Daniel Jacob, un chimist atmosferic la Universitatea Harvard, care nu a fost implicat în studiu (SN: 1/11/22).

Semnatarii angajamentului au convenit să reducă emisiile globale de gaz cu cel puțin 30% față de nivelurile din 2020 până în 2030. Aceste noi descoperiri, spune Jacob, pot ajuta la atingerea acestui obiectiv, deoarece „încurajează acțiunea, mai degrabă decât disperarea”.