Sateliții arată cum un lac masiv din Antarctica a dispărut în câteva zile

Pe 5 iunie 2019, un lac masiv acoperit de gheață s-a așezat pe vârful gheții Amery din Antarctica de Est. În șase zile, toți cei 600-750 de milioane de metri cubi de apă ale lacului au dispărut, lăsând o dolină adâncă plină cu gheață fracturată.

„Cantitatea de apă din lac era de două ori mai mare decât cea din San Diego Bay. Vorbim de multă apă”, spune Helen Fricker, glaciolog la Scripps Institution of Oceanography din La Jolla, California. Acum, folosind date satelitare pentru a reconstrui evenimentul, oamenii de știință au rezolvat misterul lacului care dispare.

Cel mai probabil, greutatea acelei ape a fracturat gheața de dedesubt. Apoi s-au format canale în gheață, iar apa s-a scurs dintr-o dată, într-o goană asemănătoare cascadei Niagara, au raportat glaciologul Roland Warner, Fricker și colegii din 23 iunie în Scrisori de cercetare geofizică.

Înainte să știe despre lac, oamenii de știință au observat pentru prima dată dolina. „A fost o întâmplare”, spune Fricker. Warner, de la Universitatea din Tasmania din Hobart, Australia, a căutat imagini prin satelit ale Antarcticii în ianuarie 2020, în timp ce urmărea o cale de fum ridicată în stratosferă de incendiile din Australia (SN: 3/4/20).

Warner a văzut o depresiune înghețată, numită dolină, care se întinde pe 11 kilometri pătrați și aproximativ 80 de metri adâncime. Parcurgând arhivele, el, Fricker și colegii lor s-au aflat când s-a format depresia. Imaginile mai vechi din satelit au dezvăluit că un lac se afla în acel loc din cel puțin 1973. Folosind date de satelit altimetru cu laser, echipa a adunat estimări ale modificărilor de altitudine de suprafață de-a lungul timpului și din cele estimate câtă apă a avut cândva lacul (SN: 18/12/05).

Nu este clar dacă dispariția lacului este legată de schimbările climatice. Lacurile și dolinele înghețate apar în mod regulat pe această platformă de gheață, spune Fricker. Dar aceasta este prima dată când oamenii de știință au dovezi care să pună laolaltă modul în care se întâmplă un astfel de eveniment.