S-a identificat bug-ul ucigaș din spatele ciumei de cocos

magnified image of the bug Aspidiotus rigidus

Taxonomia veche a rezolvat un caz de identitate greșită care implică o insectă dăunătoare care amenință industria de nucă de cocos din Filipine, cel de-al doilea producător mondial, au raportat oamenii de știință pe 23 iulie în Entomologie agricolă și forestieră.

Oprirea dăunătorului necesită cunoașterea autorului potrivit. Când primul dintre aproximativ 1,2 milioane de palmieri de cocos a început să moară în urmă cu cinci ani, autoritățile din Filipine au dat inițial vina pe o insectă numită Aspidiotus destructor. Acest dăunător a provocat morții anterioare de nucă de cocos în Indonezia. Dar munca de detectiv a cercetătorilor i-a determinat să concluzioneze că o eroare strâns legată, A. rigidusa făcut treaba murdară.

Adevăratul ucigaș A. rigidus, o specie invazivă, are puțini inamici nativi în Filipine. De asemenea, trăiește de 1,5 ori mai mult decât acuzatul pe nedrept A. distrugător. Transferarea unui A. rigidus prădătorul – un tip de gărgăriță – din habitatul său nativ a înăbușit un focar care a sărit între insulele indoneziene în 2005. Autorii studiului cred că această tactică ar putea pune capăt infestației din Filipine.

În urmă cu cinci ani, insecte circulare plate numite insecte solzoase au început să distrugă viața din copacii de cocos din Filipine. Aproximativ 60 de milioane de insecte pot încrusta suprafețele inferioare ale frunzelor unui singur copac. „Rata de infestare a fost atât de rapidă, încât guvernul local a fost prins din plin, iar fermierii săraci nu aveau resursele necesare pentru a face față”, spune entomologul Candida Adalla de la Universitatea din Filipine Los Banos College of Agriculture, un coautor al studiului.

INDUSTRIA ÎN RISC Peste un milion de copaci de cocos din Filipine au cedat în fața unui invadator de insecte, Aspidiotus rigidus, din 2009, punând în pericol principalul export agricol al națiunii. Alexander Tikonoff/Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)
Acoperind 10% din suprafața națională, nucile de cocos cultivate sunt principalul export agricol al Filipinelor și furnizează jumătate din uleiul de cocos din lume.

Randamentele de fructe au scăzut. Dacă dăunătorul continuă fără încetare, Filipine ar putea pierde 60% din recolta de nucă de cocos, diminuând veniturile anuale din export de un miliard de dolari, potrivit estimărilor guvernului din Filipine.

Biosistematistul insectelor Gillian Watson de la Departamentul de Alimentație și Agricultură din California din Sacramento a gândit A. distrugător un vinovat improbabil.

A. distrugător a trăit în Filipine de peste 100 de ani și a fost controlat de prădătorii naturali de foarte mult timp”, spune Watson, care a condus studiul. Adalla a trimis lui Watson mostre conservate ale insectei care afectează nucile de cocos filipineze.

Comparând insectele cu specimenele păstrate în California și Londra, Watson a aflat asta A. distrugător a fost acuzat pe nedrept. Ea a examinat insectele solzoase adunate în Asia de Sud-Est, căutând diferențe subtile de formă și flexibilitate.

Identificarea corectă a insectelor de scară depinde aproape întotdeauna de detaliile morfologice, spune ecologistul evoluționist Penny Gullan de la Universitatea Națională Australiană din Canberra, care nu a fost implicat în studiu. Există informații limitate despre ADN pentru cele aproximativ 7.500 de specii de insecte la scară, ceea ce face identificarea genetică nepractică, continuă Gullan.

Watson a descoperit că adevăratul vinovat nu era A. distrugător. Insectele care provoacă moartea nucii de cocos poartă o cuticulă mai rigidă, a descoperit ea, arătând spre ID-ul ei ca A. rigidus. În fotografiile cu insecta solz făcută în Filipine, ea a descoperit o formă de semilună în ouăle depuse, o altă caracteristică a A. rigidus.

Insectele solzoase ucid palmierii de nucă de cocos prin injectarea unei substanțe chimice care distruge clorofila din frunzele lor, lăsând planta incapabilă să absoarbă energia din lumina soarelui. Ambii A. distrugător și A. rigidus au provocat ciumă de nucă de cocos în Indonezia, deși izbucnirile care implică acesta din urmă au loc mai rar, cu decenii care trec între evenimente.


Nota editorului: Acest articol a fost actualizat pe 19 august 2014, pentru a corecta afilierea lui Penny Gullan.