Rujeola șterge memoria sistemului imunitar

Cel mai emblematic lucru despre rujeolă este erupția cutanată – pete roșii, livide, care fac infecția vizibilă dureros.

Dar acea erupție cutanată, și chiar și febra, tusea și ochii lăcrimați și dorniți, sunt toate distragerea atenției de la răul real al virusului – un atac total asupra sistemului imunitar.

Șervețelele de rujeolă curăță în tăcere memoria sistemului imunitar despre infecțiile trecute. În acest fel, virusul poate arunca o umbră lungă și periculoasă timp de luni, sau chiar ani, descoperă oamenii de știință. „Amnezia imunitară” rezultată îi lasă pe oameni vulnerabili la alți viruși și bacterii care provoacă pneumonie, infecții ale urechii și diaree.

Aceste efecte secundare fac ca rujeola să fie „cel mai îndepărtat de benignă”, spune epidemiologul și patologul Michael Mina de la Universitatea Harvard. „Te pune într-adevăr la o susceptibilitate crescută pentru orice altceva.” Și asta are consecințe mari, arată studii recente.

Detalii despre care celule imunitare sunt cele mai expuse riscului și cât de mult pare să sufere sistemul imunitar – culese din studiile efectuate pe animale de laborator, țesuturi umane și copii înainte și după ce au avut rujeolă – au creat o imagine mai completă a modului în care virusul își montează furtiv. atac.

Această nouă viziune poate ajuta la explicarea unei umbrele de siguranță mai mare decât se aștepta, creată de vaccinarea împotriva rujeolei. „Oriunde introduci vaccinarea împotriva rujeolei, vei reduce întotdeauna mortalitatea infantilă. Întotdeauna”, spune virologul Rik de Swart de la Centrul Medical al Universității Erasmus din Olanda. Injecția previne decesele și mai mult decât cele cauzate de rujeolă. Prin protejarea sistemului imunitar împotriva atacului unui virus, vaccinul poate crea un fel de halou protector care ține la distanță alți agenți patogeni, suspectează unii cercetători.

Blocarea pe o țintă

După ce o persoană infectată tușește sau strănută, virusul rujeolei poate rămâne în aer și pe suprafețe timp de până la două ore, așteptând să-și facă loc în căile respiratorii ale următoarelor sale victime. Odată ajuns înăuntru, se crede că virusul țintește celulele imune care se găsesc în mucusul nasului și gâtului, micile saci de aer din plămâni sau dintre pleoape și cornee. Aceste celule imunitare sunt decorate cu o proteină numită CD150 care permite virusului să invadeze, sugerează experimentele pe animale.

Virusul se replic rapid în interiorul celulelor, apoi se răspândește în locuri pline de alte celule imunitare – măduva osoasă, timusul, splina, amigdalele și ganglionii limfatici. „Virusul are o predilecție enorm de puternică de a infecta celulele sistemului imunitar”, spune Bert Rima, cercetător în boli infecțioase la Queen’s University Belfast din Irlanda de Nord. Rima și colegii au urmărit invazia sistemului imunitar în țesutul uman conservat, raportând rezultate în 2018 în mSphere. În cele din urmă, particulele virale nou produse se deplasează în tractul respirator, unde pot fi tuse pentru a îmbolnăvi mai mulți oameni.

O infecție acută cu rujeolă, care durează de obicei câteva săptămâni, poate aduce uneori infecții ale urechii, pneumonie și, rareori, o umflare mortală a creierului. Pe cont propriu, acestea sunt rezultate îngrijorătoare, spune Anthony Fauci, directorul Institutului Național de Alergie și Boli Infecțioase din Bethesda, Md. Dar pierderea celulelor imunitare poate, de asemenea, lăsa oamenii vulnerabili la infecții pe care sistemul imunitar le-ar putea în mod normal să le facă. mâner.

În 2013, de Swart și colegii au văzut o oportunitate de a studia efectele imune ale virusului la copiii care fac parte dintr-o comunitate insulară de protestanți ortodocși din Țările de Jos, numită centura biblică olandeză. Părinții de acolo refuză vaccinările, o decizie care determină accese regulate de rujeolă. Ultimul focar de rujeolă din comunitate sa încheiat în 2000; a fost doar o chestiune de timp până când virusul să se apuce din nou.

Cercetătorii au primit permisiunea părinților de a preleva mostre de sânge de la copii sănătoși, nevaccinați, pentru a-și studia celulele imune. Apoi, cercetătorii au așteptat un focar, pentru a putea testa din nou copiii după o infecție.

De Swart nu a trebuit să aștepte mult. Exact când cercetătorii au început să colecteze sânge, un focar a golit sălile de clasă, împachetând frații bolnavi în camere de zi întunecate pentru a le proteja ochii sensibili. Pe măsură ce virusul a răspândit comunitatea, de Swart și colegii au colectat probe înainte și după de la 77 de copii care au contractat rujeolă.

„Virusul infectează de preferință celulele din sistemul imunitar care poartă memoria infecțiilor experimentate anterior”, spune de Swart. Numiți celule de memorie B și T, acești protectori celulari își amintesc în mod normal amenințările pe care organismul le-a neutralizat deja, permițând sistemului imunitar să intre rapid în acțiune dacă aceste amenințări revin. După o infecție cu rujeolă, numărul unor tipuri de aceste celule de memorie a scăzut, creând o amnezie imunitară, au raportat cercetătorii în 2018 în Comunicarea naturii.

Drum lung spre recuperare

Sistemul imunitar ar putea avea nevoie de luni sau chiar ani pentru a reveni din această pierdere de memorie. Cercetătorii, inclusiv de Swart și Mina, au comparat dosarele de sănătate ale copiilor din Marea Britanie din 1990 până în 2014. Până la cinci ani după criza de rujeolă, copiii care au avut anterior virusul au suferit mai multe infecții diagnosticate decât copiii care nu au avut. Copiii care au avut rujeolă aveau cu 15 până la 24% mai multe șanse de a primi o rețetă pentru o infecție decât copiii care nu au avut niciodată rujeolă, au raportat cercetătorii în 2018 în BMJ Open.

Mina și colegii săi au găsit rezultate similare pentru decesele cauzate de infecții nonrujeolice la copii din Anglia, Țara Galilor, Statele Unite și Danemarca, înainte și după introducerea vaccinului împotriva rujeolei. Când rujeola era răspândită, copiii aveau mai multe șanse să moară din cauza altor infecții.

Când cercetătorii s-au uitat la câțiva ani după rujeolă, legătura dintre decesele cauzate de rujeolă și cele nerujeolice a devenit mai puternică (SN: 30.5.15, str. 10). „Fiecare mică apariție a datelor despre mortalitate ar putea fi explicată prin datele privind incidența rujeolei din ultimele 30 de luni”, spune Mina. Nu este clar cum sistemul imunitar își recuperează în cele din urmă amintirile. Cu noi metode care pot măsura aceste amintiri celulare, Mina și alții speră să înțeleagă acel proces de reconstrucție.

Majoritatea copiilor trec peste rujeolă fără probleme. „Sistemul imunitar este incredibil de rezistent”, spune de Swart. Totuși, rujeola nu este o boală inocentă a copilăriei. Pentru unii oameni, consecințele pot fi grave. Dar există un vaccin pentru asta. „La sfârșitul zilei, știm cum să prevenim această boală potențial letală”, spune Mina. „Este atât de simplu.”