Rujeola a pus un punct în Statele Unite anul acesta și aproape că nu a lăsat-o

În 2019, rujeola a îmbolnăvit mai mulți oameni în Statele Unite decât în ​​orice an din 1992. Începând cu 5 decembrie, au fost raportate 1.276 de boli în 31 de state. Două focare din New York au reprezentat partea leului: mai mult de 75 la sută din cazuri.

Focarele din New York, care au început în toamna anului 2018, au durat aproape suficient de mult pentru a elimina Statele Unite de statutul de eliminare a rujeolei, pe care l-au atins în 2000. Pentru a primi această desemnare de la Organizația Mondială a Sănătății, o țară trebuie să meargă un an. fără ca boala să se răspândească continuu într-o zonă din limitele sale.

Au existat focare în SUA din 2000 – în special, 667 de cazuri în 2014 – dar niciunul nu a amenințat că va anula eliminarea (SN Online: 10/4/19). Focarul din New York s-a încheiat pe 3 septembrie. Celălalt focar din New York, în Rockland și județele învecinate, s-a încheiat la începutul lunii octombrie.

„Cel mai bun mod de a opri ca aceasta și alte boli prevenibile prin vaccin să capete un punct de sprijin în SUA este să accepte vaccinuri”, a declarat Robert Redfield, directorul Centrelor SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din Atlanta, într-o declarație din 4 octombrie, anunțând că națiunea își păstra statutul de eliminare.

Multe alte țări s-au luptat cu focare de rujeolă anul acesta (SN: 6/8/19, str. 22). Începând cu 17 noiembrie, Congo a avut cel mai mare focar, cu aproximativ 250.000 de cazuri de rujeolă și peste 5.000 de decese, în mare parte copii sub 5 ani. Samoa, cu rate de imunizare de până la 31%, a fost puternic afectată la sfârșitul anului 2019, cu peste 3.700. cazuri și zeci de decese.

Ca și în anii precedenți, călătorii au lansat recentele focare de rujeolă din SUA, aducând virusul în țară și stimulând infecțiile în locuri în care ratele de imunizare au fost mai mici de 92 până la 95%, pragul necesar pentru a preveni un focar de rujeolă (SN Online: 15.04.19). Această imunitate de turmă îi protejează pe cei nevaccinati, inclusiv pe cei care nu pot fi vaccinați, cum ar fi sugarii sau persoanele care au un sistem imunitar slab.

În 1978, Statele Unite s-au angajat în ceea ce a devenit un efort de zeci de ani pentru a elimina rujeola, care a inclus un program de imunizare care impune vaccinarea copiilor pentru a intra la școală și ajută la acoperirea costului vaccinării pentru copiii eligibili. Cu toate acestea, părinții care întârzie sau evită vaccinarea copiilor lor – căutând scutiri pentru convingeri religioase sau personale – își lasă comunitățile vulnerabile. Aproximativ 90% dintre cazurile din SUA în 2019 au avut loc la persoane care nu fuseseră vaccinate sau nu știau dacă au fost. Medicii explorează cum să găsească un teren comun cu părinții care ezită la vaccin pentru a încuraja vaccinarea (SN: 6/8/19, str. 16).

Mulți oameni nu sunt conștienți de efectele pe care le poate avea rujeola, spune Yvonne Maldonado, expert în boli infecțioase pediatrice la Școala de Medicină a Universității Stanford. Ea a văzut copii cu rujeolă dezvoltă pneumonie și encefalită, o umflare periculoasă a creierului. Și rujeola poate șterge memoria imunitară, crescând riscul unei persoane pentru alte infecții (SN Online: 31/10/19).

Viitoarele focare din SUA sunt probabile, spune William Moss, epidemiolog de boli infecțioase la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Statele Unite au încă comunități în care există un număr suficient de mare de indivizi susceptibili pentru a aprinde un focar. „Nu putem lăsa garda jos”, spune el. „Rujeola își va găsi drumul înapoi.”