„Rugina” relatează lupta neîncetată a omenirii împotriva coroziunii

Rugini
Jonathan Waldman
Simon & Schuster, 26,95 USD

Amenințarea numărul 1 la adresa Marinei SUA nu este un adversar străin. Este coroziune. Și mulți amirali spun că pierd bătălia. Ceea ce cheltuiește Departamentul Apărării pentru a face față coroziunii în fiecare an ar cumpăra două portavioane noi sau câteva zeci de avioane de luptă. Factura anuală pentru Statele Unite în ansamblu este estimată la 437 de miliarde de dolari – aproximativ 3% din produsul intern brut al națiunii. Costul coroziunii este, de fapt, mai mare decât cel al tuturor dezastrelor naturale combinate.

În Rugini, scriitorul de știință Jonathan Waldman relatează episoadele demne de remarcat din război cu coroziune – care, probabil, a afectat omenirea încă din epoca fierului. Rugina, mai exact, rezultă din oxidarea fierului. Coroziunea, un termen mai general (și subiectul mai larg al acestei cărți fascinante, dar cu titlul prea restrictiv), este oxidarea care afectează toate metalele deosebit de rare, cu excepția unui număr mic.

Există puține arme prețioase care pot lupta împotriva coroziunii, notează Waldman. Unele includ electrificarea selectivă a componentelor unui obiect pentru a contracara fluxul de electroni de oxidare. Altele constau din vopsea sau alte acoperiri pe metal care împiedică oxigenul. Waldman sugerează că unele dintre obiectele cele mai precis proiectate de pe planetă sunt miliardele de cutii de băuturi din aluminiu ale căror garnituri trebuie să le protejeze de lichidele corozive, unele dintre ele având un pH apropiat de cel al acidului bateriei.

Distribuția de personaje a lui Waldman include oameni care au dezvoltat oțel inoxidabil la începutul anilor 1900, alții care au reabilitat Statuia Libertății în anii 1980 și cei care astăzi caută coroziune în interiorul conductei Trans-Alaska folosind roboți cu senzori. El țese o tapiserie minunat de diversă care onorează nenumăratele de oameni de știință și ingineri care s-au asumat cu îndârjire una dintre cele mai distructive forțe ale naturii.

Cu toate acestea, coroziunea nu este întotdeauna un lucru rău, notează Waldman. Fierul și oxigenul se iubesc atât de mult încât pliculețe pline cu pulbere de metal sunt plasate în capsule de timp sigilate. Acolo, fierul curăță gazul ruinan din aer, protejând artefactele capsulelor.

Cumpără Rugini de la Amazon.com. Vânzările generate prin link-urile către Amazon.com contribuie la programele Society for Science & the Public.