Roverul Perseverance Mars al NASA a început prima sa campanie științifică

Roverul Perseverance al NASA pe Marte și-a văzut viitorul și este plin de pietre. O mulțime și o mulțime de pietre. După ce și-a petrecut vara trecând prin craterul Jezero și a verificat obiectivele turistice, acum este timpul ca Percy să se apuce de treabă, dezvăluind istoria geologică a noii sale case și căutând semne ale vieții microbiene antice.

„De fapt, am fost într-o călătorie rutieră”, a declarat managerul de proiect Jennifer Trosper, care are sediul la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din Pasadena, California, la o conferință de presă din 21 iulie. „Și în timpul acesteia, vom lua prima noastră probă de pe suprafața lui Marte.”

Percy se află la aproximativ 1 kilometru sud de locul unde a aterizat pe 18 februarie (SN: 2/17/21). După ce a condus singur în jurul unei regiuni de dune de nisip, însoțit de elicopterul său tagalong Ingenuity (SN: 4/30/21), exploratorul robot a ajuns la primul său loc de prelevare: o grădină de pietre plate și palide numite pietre de pavaj. „Aceasta este zona în care vom săpă cu adevărat, atât la figurat, cât și la propriu, pentru a înțelege stâncile pe care am fost în ultimele câteva luni”, a spus Kenneth Farley, om de știință al proiectului Perseverance la Caltech.

Echipa a încercat să descopere dacă aceste roci sunt vulcanice sau sedimentare. „Încă nu avem răspunsul”, a spus Farley. Imaginile luate la câțiva centimetri deasupra suprafeței arată cu ce se confruntă echipa: rocile sunt pline de praf și pietricele, probabil suflate din altă parte, iar suprafețele mai netede au un strat misterios de violet. „Toți acești factori conspiră pentru a ne împiedica să privim în stâncă și să vedem efectiv din ce este făcută”, a spus el.

În săptămânile următoare, Percy va găuri o cavitate netedă într-una dintre aceste roci și va ajunge sub stratul de suprafață. Instrumentele de pe brațul său robotic se vor deplasa apoi aproape pentru a produce hărți chimice și mineralogice detaliate care vor dezvălui adevărata natură a rocilor. Apoi, undeva la mijlocul lunii august, echipa își va extrage primul eșantion. Acea probă va intra într-un tub care va fi în cele din urmă aruncat – împreună cu mostre din alte locații – pentru o viitoare misiune pe care să o ridice și să le aducă pe Pământ (SN: 7/28/20).

Camerele care cercetează mai departe au descoperit viitoare locuri de prelevare de probe. Un mic deal îndepărtat prezintă indicii de rocă stratificată fin, care pot fi depozite de noroi. „Acesta este exact genul de rocă pe care suntem cel mai interesați să-l investigăm pentru a căuta potențiale biosemnături”, a spus Farley.

Iar felul în care stâncile sunt împrăștiate într-o deltă străveche a unui râu în depărtare sugerează că lacul care a umplut cândva craterul Jezero a trecut prin mai multe episoade de umplere și uscare. Dacă este adevărat, a spus Farley, atunci craterul ar fi păstrat „mai multe perioade de timp în care am putea să căutăm dovezi ale vieții antice care ar fi putut exista pe planetă”.