Roverul Perseverance al NASA a obținut primele mostre de rocă marțiană

Roverul Perseverance și-a capturat primele două bucăți de Marte.

Cel mai recent rover Marte al NASA a forat o rocă plată supranumită Rochette pe 1 septembrie și a umplut cu piatră un tub de mărimea unui deget. Eșantionul este primul destinat vreodată să fie trimis înapoi pe Pământ pentru studii suplimentare. Pe 7 septembrie, roverul a luat o a doua probă din aceeași stâncă. Ambele sunt acum depozitate în tuburi etanșe în interiorul corpului roverului.

Obținerea de perechi de mostre din fiecare rocă pe care o forează este „un pic o poliță de asigurare”, spune cercetătorul adjunct al proiectului Katie Stack Morgan de la Jet Propulsion Lab al NASA din Pasadena, California. Înseamnă că roverul poate arunca depozite identice de mostre în două diferite. locuri, crescând șansele ca o misiune viitoare să poată ridica cel puțin un set.

Forajul de succes este o poveste de revenire pentru Perseverance. Prima încercare a roverului de a lua un pic de Marte s-a încheiat cu proba prăbușită în praf, lăsând un tub gol (SN: 19/08/21). Oamenii de știință cred că roca era prea moale pentru a rezista la burghiu.

Cu toate acestea, roverul a perseverat.

„Chiar dacă unele dintre rocile sale nu sunt, Marte este tare”, a spus Lori Glaze, directorul diviziei de științe planetare a NASA, într-un briefing de știri din 10 septembrie.

Rochette este o rocă tare care pare să fi fost mai puțin erodata de milenii de vreme marțiană (SN: 7/14/20). (Fapt distractiv: toate rocile în care forează Perseverance vor primi nume legate de parcuri naționale; regiunea de pe Marte pe care rover-ul o explorează acum se numește Mercantour, așa că numele Rochette – sau „Little Rock” – provine dintr-un sat din Franța, lângă Mercantour. Parc național.)

Măsurătorile rover ale texturii și chimiei rocii sugerează că este făcută din bazalt și ar fi putut fi parte dintr-un flux de lavă străvechi. Acest lucru este util pentru că rocile vulcanice își păstrează bine vârsta, spune Stack Morgan. Când oamenii de știință de pe Pământ vor pune mâna pe eșantion, vor putea folosi concentrațiile anumitor elemente și izotopi pentru a-și da seama exact cât de veche este roca – ceva ce nu a fost niciodată făcut pentru o rocă marțiană curată.

Rochette conține, de asemenea, minerale de sare care probabil s-au format atunci când roca a interacționat cu apa pe perioade lungi de timp. Asta ar putea sugera că apa subterană se deplasează prin subsolul marțian, poate creând medii locuibile în roci, spune Stack Morgan.

„Se simte într-adevăr ca această comoară bogată de informații pentru când primim această mostră înapoi”, spune Stack Morgan.

Odată ce o viitoare misiune aduce rocile înapoi pe Pământ, oamenii de știință pot căuta în interiorul acelor săruri bule mici de fluid care ar putea fi prinse acolo. „Asta ne-ar oferi o privire asupra craterului Jezero pe vremea când era umed și era capabil să susțină viața marțiană antică”, a declarat expertul planetar Yulia Goreva de la JPL la briefingul de știri.

Oamenii de știință vor trebui, totuși, să aibă răbdare – cel mai devreme mostrele care vor ajunge pe Pământ este 2031. Dar este încă o piatră de hotar istorică, spune planetarist Meenakshi Wadhwa de la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe.

„Acestea reprezintă începutul returnării probei de pe Marte”, a spus Wadhwa la briefingul de știri. „Am visat să am mostre de pe Marte pe care să le analizez în laboratorul meu de când eram student absolvent. Am vorbit despre returnarea probei de pe Marte de zeci de ani. Acum începe să pară real.”