Roverul Perseverance al NASA a aterizat pe Marte

Roverul NASA Perseverance a aterizat. „Aterizarea a fost confirmată! Perseverența este în siguranță pe suprafața lui Marte, gata să înceapă să caute semnele vieții anterioare”, a declarat inginerul NASA Swati Mohan în timpul unui flux live al aterizării pe 18 februarie.

Echipa Perseverance a lansat câteva dintre primele imagini de la aterizare în timpul unui briefing de știri din 19 februarie, inclusiv imagini cu suprafața marțiană, roverul atârnând sub trenul său de aterizare și o fotografie de acțiune de la o altă navă spațială care orbitează Marte. Acesta este începutul misiunii Perseverance de a explora o deltă antică a unui râu numit craterul Jezero, căutând semne de viață antică și adunând roci pentru o viitoare misiune de întoarcere pe Pământ (SN: 7/28/20).

Echipa a lansat prima imagine color de la Perseverance în timpul briefing-ului din 19 februarie. „De îndată ce am primit acea imagine color, discuțiile noastre pur și simplu s-au aprins cu oamenii de știință spunând, uită-te aici! Uită-te aici!” a spus cercetătorul adjunct al proiectului Katie Stack Morgan. „Cu adevărat facem știință acum pe suprafața lui Marte.”

imagine color a suprafeței marțiane
Aceasta este prima imagine color pe care Perseverance a făcut-o pe suprafața lui Marte. Imaginea este de la camera de evitare a pericolelor a roverului, după ce roverul a scos un capac de protecție împotriva prafului.JPL-CALTECH/NASA

Roverul încheie o lună de sosiri pe Marte de la agențiile spațiale din întreaga lume (SN: 7/30/20). Perseverența se alătură Hope, prima misiune interplanetară din Emiratele Arabe Unite, care a intrat cu succes pe 9 februarie pe orbita lui Marte; și Tianwen-1, prima misiune pe Marte a Chinei, care a sosit pe 10 februarie și va disloca un rover pe suprafața marțiană în mai.

imagine alb-negru a suprafeței marțiane de la perseverance rover
Roverul Perseverance al NASA a trimis înapoi această imagine a locului său de aterizare pe Marte după aterizare. Imaginea a fost făcută cu una dintre camerele de avarie ale roverului, care este parțial ascunsă de un capac de praf.JPL-Caltech/NASA

NASA a transmis aterizarea lui Perseverance pe YouTube începând cu ora 14:15 EST, cu momentul aterizării la aproximativ 15:55 pe 18 februarie. Roverul a folosit sistemul de aterizare inițiat de predecesorul său, Curiosity, care explorează Marte din 2012 (SN: 8/6/12). Dar într-o premieră pentru aterizările pe Marte, acest rover și-a înregistrat propria aterizare cu camere dedicate și un microfon.

Mars Reconnaissance Orbiter a surprins această imagine a Perseverenței căzând la suprafața Planetei Roșii, încetinită de o parașută. Fundalul arată o deltă antică a unui râu în craterul Jezero, unde oamenii de știință speră să găsească semne ale vieții anterioare pe Marte.JPL-CALTECH/NASA

În timp ce ambarcațiunea care transporta Perseverance trecea prin atmosfera subțire marțiană, trei camere au privit în sus la parașuta, încetinind-o de la viteze supersonice. Când o platformă de „macara cerească” propulsată de rachetă a coborât roverul la sol, o a patra cameră de pe platformă a înregistrat coborârea roverului. O altă cameră de pe rover a privit înapoi spre platformă, iar o a șasea cameră a privit pământul.

diagrama planului de aterizare rover Perseverance
Perseverența va folosi sistemul de aterizare „macara cerească” inițiat de predecesorul său, Curiosity. Aterizarea implică atârnarea roverului de pe o platformă plutitoare pe cabluri și atingerea directă pe roțile acestuia.JPL-Caltech/NASA
diagrama planului de aterizare rover Perseverance
Perseverența va folosi sistemul de aterizare „macara cerească” inițiat de predecesorul său, Curiosity. Aterizarea implică atârnarea roverului de pe o platformă plutitoare pe cabluri și atingerea directă pe roțile acestuia.JPL-Caltech/NASA

„Scopul este de a vedea videoclipul și acțiunea de a ajunge de sus în atmosferă până la suprafață”, spune inginerul David Gruel de la Jet Propulsion Laboratory al NASA din Pasadena, care a fost responsabilul de inginerie pentru acel sistem cu șase camere, numit EDL-Cam. El speră ca fiecare inginer din echipă să aibă o imagine a roverului agățat sub etapa de coborâre ca fundal pentru desktopul computerului lor peste șase luni. Una dintre imaginile lansate pe 19 februarie ar putea face acest lucru posibil. Imaginea arată roverul atârnat de platforma macaralei.

imaginea unui rover atârnând deasupra suprafeței lui Marte
Această imagine arată Perseverența atârnând sub platforma macaralei, care plutea deasupra suprafeței lui Marte folosind rachete ca un jetpack.JPL-CALTECH/NASA

„Când am văzut prima dată această imagine, a fost entuziasmant”, a spus managerul misiunii strategice Pauline Hwang în timpul conferinței de presă din 19 februarie. „Echipa a devenit sălbatică.”

Deoarece va dura mai mult de 11 minute pentru ca semnalele să circule între Pământ și Marte, camerele nu au transmis filmul de aterizare în timp real. Și după ce Perseverance a aterizat, inginerii s-au concentrat să se asigure că roverul este sănătos și capabil să colecteze date științifice, astfel încât videoclipurile de aterizare nu au fost printre primele date trimise înapoi. Gruel se așteaptă să poată împărtăși ceea ce a văzut roverul la patru zile după aterizare, pe 22 februarie.

Perseverance are, de asemenea, microfoane pentru a înregistra primul sunet al unei aterizări pe Marte. Spre deosebire de camerele de aterizare, microfoanele vor continua să funcționeze după atingere, ajutând, sperăm, echipa de ingineri să țină evidența stării de sănătate a roverului. Motoarele sună diferit atunci când sunt înfundate cu praf, de exemplu, spune Gruel. Echipa va auzi zgomotul roților roverului care zboară pe suprafața marțiană și poate sunetul vântului.

„O să auzim un diavol de praf? Cum ar putea suna un diavol de praf? Am putea auzi stâncile rostogolindu-se pe un deal? întreabă Gruel. „Nu știi niciodată cu ce ne-am putea împiedica.”

Sunetul va adăuga o modalitate de a împărtăși Marte cu oamenii care au probleme în a vedea, notează Gruel. „Ar putea atrage un cu totul alt element al populației care ar putea să nu fi putut experimenta misiunile anterioare în același mod”, spune el.

Urmăriți acoperirea NASA despre aterizarea Perseverance aici.

În altă parte pe Marte, aterizarea InSight va asculta și aterizarea (SN: 2/24/20). Seismometrul dispozitivului de aterizare ar putea simți vibrații atunci când două greutăți de tungsten pe care Perseverance le-a transportat pe Marte pentru stabilitate se lovesc de pământ înainte ca roverul să aterizeze, raportează geofizicianul Benjamin Fernando de la Universitatea din Oxford și colegii lor într-un articol publicat pe 3 decembrie pe eartharxiv.org si depus la Planetele JGR.

„Nimeni nu a încercat vreodată să facă asta înainte”, spune Fernando.

Pământul se va mișca cu cel mult 0,1 nanometri pe secundă, au calculat Fernando și colegii. „Este incredibil de mic”, spune el. „Dar seismometrul este, de asemenea, incredibil de sensibil.”

Echipa poate fi capabilă să prindă acel semnal minuscul, deoarece știu exact când și unde se va produce impactul. Dacă aterizatorul preia semnalul, le va spune oamenilor de știință ceva despre cât de repede călătoresc undele seismice prin pământ, un indiciu pentru detaliile structurii interioare a lui Marte. Și chiar dacă nu simt nimic, asta va pune limite vitezei valurilor. „Încă ne învață ceva”, spune Fernando.

Echipa InSight speră să simtă și vibrațiile de la Tianwen-1 când roverul său aterizează în mai. „Detectarea unuia ar fi grozav”, spune Fernando. „Detectarea a două ar fi uimitor.”