Rotunjimea electronilor îi frustrează pe cercetători

Electronii sunt incredibil de sferici, dezvăluie un experiment, aruncând la îndoială teoriile populare care ar adăuga noi specii în grădina zoologică de particule a universului.

Fizicienii determină forma electronilor prin măsurarea distribuției lor de sarcină, cunoscută sub numele de moment dipol electric sau EDM. EDM-ul unui electron perfect sferic ar fi zero. Dar, conform mecanicii cuantice, alte particule încărcate care ies și ies în mod constant din existență exercită trageri subtile care ar trebui să deformeze electronii și să creeze un ușor EDM (SN: 2/12/11, str. 22).

Fizicianul de la Yale David DeMille și colegii săi au încercat să facă ca electronii să se răstoarne expunându-i la un câmp electric, la fel ca ouăle puse pe cap să se răstoarne din cauza gravitației. Electronii s-ar prăbuși numai dacă ar avea un EDM diferit de zero. Când cercetătorii au închis electronii în moleculele de monoxid de toriu și au crescut puterea câmpului, electronii nu s-au clintit. Rezultatul, publicat pe 19 decembrie în Ştiinţăarată că în ciuda unei măsurători cu sensibilitatea de aproximativ 10 ori mai mare decât cele anterioare, electronul apare perfect sferic.

Descoperirea exclude unele teorii ale supersimetriei, care prezic existența unor noi particule care ar întinde electronii într-un grad detectabil de noul experiment.