Resturile din peșteră pot fi cel mai vechi exemplu cunoscut de oameni care mănâncă amidon

Mici gropi de foc dintr-o peșteră din Africa de Sud au dat ceea ce cercetătorii consideră cele mai vechi exemple cunoscute de fel de mâncare cheie din meniul zilnic al oamenilor antici. Nu, nu desert. Gândiți-vă la amidonul din plante prăjite.

Rămășițele de plante carbonizate găsite în peștera râului Klasies datează cu aproximativ 120.000 de ani în urmă și cu aproximativ 65.000 de ani în urmă, spun arheologul Cynthia Larbey de la Universitatea Cambridge din Anglia și colegii ei. Fragmentele organice conțin granule de amidon, dar nu pot fi legate de nicio specie cunoscută de plante amidonoase, raportează echipa în iunie. Journal of Human Evolution.

Pe baza plantelor care ar fi fost disponibile la nivel local, oamenii din epoca de piatră probabil au gătit tuberculi și rădăcini în peșteră, spun oamenii de știință. În comparație cu plantele cu amidon crude, omologii lor gătiți ar fi oferit oamenilor o sursă deosebit de eficientă de glucoză și, prin urmare, de energie. Fosilele umane găsite anterior în peștera de coastă, situată la vârful sudic al Africii, datează de aproximativ 120.000 de ani în urmă.

Mâncarea antică a amidonului la Klasies River Cave susține posibilitatea ca Homo sapiens a evoluat îmbunătățiri genetice pentru a ajuta la digerarea amidonului greu de descompus cu mult înainte ca oamenii să înceapă să cultive culturi de amidon în Africa cu aproximativ 10.000 de ani în urmă. Oamenii de știință au stabilit că oamenii de astăzi poartă mai multe copii ale genelor de digestie a amidonului decât populațiile din epoca de piatră, cum ar fi neandertalienii și denisovenii.

Oamenii antici din Africa de Sud au mâncat probabil un amestec de rădăcini și tuberculi fierți, crustacee, pește și vânat (SN: 13/08/11, str. 22), spune echipa lui Larbey. Rădăcinile și tuberculii ar fi fost disponibili pe tot parcursul anului. Și, deși se știe puțin despre originile gătitului, focurile de tabără erau construite cu cel puțin 300.000 de ani în urmă în Africa (SN Online: 2/20/14).

cercetător peșteră
INCIDENT Un cercetător indică un loc dintr-o peșteră din Africa de Sud care conținea rămășițe de plante cu amidon arse, care datează de acum aproximativ 65.000 de ani.Universitatea Wits