Represiunile din social media în timpul războiului din Ucraina fac internetul mai puțin global

De la invazia Rusiei în Ucraina la sfârșitul lunii februarie, oamenii din întreaga lume au urmărit cum războiul se desfășoară în detalii stridente – cel puțin, în țările cu acces liber la platformele de socializare precum Twitter, Facebook, TikTok și aplicația de mesagerie Telegram.

„Modul în care social media a adus războiul în sufrageria oamenilor este destul de uimitor”, spune Joan Donovan, director de cercetare al Centrului Shorenstein pentru mass-media, politică și politici publice de la Universitatea Harvard. Luptele și exploziile se desfășoară aproape în timp real, iar mesajele video ale președintelui ucrainean în conflict Volodymyr Zelenskyy au stârnit sprijin în Occident.

Dar asta nu este tot. Social media schimbă de fapt modul în care se poartă războaiele în prezent, spune politologul Thomas Zeitzoff de la American University din Washington, D.C., care este expert în violență politică.

Platformele au devenit locuri importante pentru a recruta luptători, a organiza acțiuni, a răspândi știri și propagandă și – pentru oamenii de știință din domeniul social – pentru a aduna date despre conflicte pe măsură ce acestea se desfășoară.

Pe măsură ce platformele sociale au devenit mai puternice, guvernele și politicienii și-au intensificat eforturile de a le utiliza – sau de a le interzice, cum a fost cazul blocării recente de către Rusia a Facebook, Twitter și Instagram. Și, în premieră, Casa Albă a organizat o ședință specială de informare privind războiul din Ucraina cu vedete TikTok, cum ar fi Ellie Zeiler, în vârstă de 18 ani, care are peste 10 milioane de urmăritori. Administrația speră să modeleze mesajele tinerilor influenceri care sunt deja surse importante de știri și informații pentru publicul lor.

Războiul din Ucraina scoate în evidență rolul social media ca instrument politic, spune Donovan, a cărui echipă Technology and Social Change Project a urmărit răspândirea dezinformării în cadrul conflictului. „Acesta este un moment uriaș în istoria internetului în care începem să vedem puterea acestor companii de tehnologie jucând împotriva puterii statului”. Iar acest lucru, spune ea, „va schimba de fapt internetul pentru totdeauna”.

Știință Nouă i-a intervievat pe Donovan și Zeitzoff despre influența social media asupra conflictului și viceversa. Următoarele conversații au fost editate pentru lungime și claritate.

SN: Când au început social media să joace un rol în conflicte?

Zeitzoff: Unii oameni ar spune că revolta zapatistă din Mexic, în anii 1990, pentru că zapatiștii au folosit internetul. [to spread their political message]. Dar cred că Revoluția Verde eșuată din Iran din 2007 și 2008 a fost una dintre primele, și mai ales Primăvara Arabă de la începutul anilor 2010. A existat această idee că social media ar fi o „tehnologie de eliberare” care le permite oamenilor să spună adevărul la putere.

Dar, pe măsură ce Primăvara arabă a făcut loc Iernii arabe [and its resurgence of authoritarianism], oamenii au început să conteste această noțiune. Da, este ușor să scoți o grămadă de oameni în stradă. [to protest], dar, de asemenea, le permite guvernelor să îi urmărească mai ușor pe acești oameni.

SN: Cum vedeți că au fost folosite rețelele sociale în conflictul ucrainean și ce este diferit acum?

Expertul în Rusia Joshua Tucker de la Universitatea din New York tweetează despre o hartă care urmărește în timp real violențele din Ucraina, creată de politologul Yuri Zhukov de la Universitatea din Michigan. Oamenii de știință din domeniul social folosesc date din surse deschise pentru a analiza conflictul pe măsură ce se desfășoară și folosesc social media pentru a împărtăși informații.

Donovan: Unele dintre platformele care sunt mai cunoscute, precum Facebook și Twitter, nu sunt la fel de importante ca platformele mai noi, precum Telegram și TikTok. De exemplu, grupurile ucrainene de pe Facebook au început să construiască alte canale de comunicare chiar înainte de invazia rusă, deoarece au simțit că Facebook ar putea fi compromis. Așadar, Telegram a fost un spațiu foarte important pentru obținerea de informații și schimbul de știri.

Telegram a devenit, de asemenea, o zonă fierbinte pentru propagandă și dezinformare, unde apar tactici mai noi, cum ar fi videoclipurile false dezmințite. Acestea sunt videoclipuri care par a fi dezmințiri de știri care arată că Ucraina participă la eforturile de manipulare a presei, dar sunt de fapt fabricate de Rusia pentru a face Ucraina să arate rău.

Zeitzoff: Cred că rețelele de socializare au permis probabil ucrainenilor să comunice mai ușor cu comunitățile lor din diaspora, fie că se află în Canada, în Statele Unite sau în Europa. De asemenea, le oferă din ce în ce mai mult priveliști inedite de pe câmpul de luptă.

Dar cred că lucrul cel mai important este să ne gândim la ceea ce permit aceste noi suite de tehnologie, cum ar fi Volodymyr Zelenskyy care deține videoclipuri în direct care îi permit practic să arate dovezi de viață și, de asemenea, să pună presiune asupra liderilor europeni.

SN: În ciuda marilor investiții ale Rusiei în dezinformare, câștigă Ucraina războiul social media?

Zeitzoff: Până la începutul conflictului, mulți ucraineni au fost sceptici în privința capacității lui Zelenskyy de a conduce. Dar dacă ne uităm înapoi la campania sa prezidențială, și el făcea videoclipuri pe Facebook în care vorbea în fața camerei, într-un stil de campanie foarte intim. Așa că știa cum să folosească social media în prealabil. Și cred că acest lucru a permis Ucrainei să comunice publicului occidental, practic, „dați-mi bani, dați-mi arme”, iar acest lucru a ajutat. Există un scenariu alternativ în care, probabil, dacă armata Rusiei ar fi fost puțin mai bine organizată și ar fi avut o campanie mai bună în social media, ar fi devenit foarte dificil pentru Ucraina să reziste.

Și aș spune că propaganda Rusiei a fost mai neglijentă. Nu este o poveste la fel de bună. Ucraina are deja simpatia de outsider, iar ei au fost foarte buni în a capitaliza pe ea. Își arată succesele de pe câmpul de luptă și evidențiază atrocitățile comise de ruși.

Și un alt lucru este că social media a ajutat la organizarea luptătorilor străini și a oamenilor care s-au oferit voluntari să meargă în Ucraina.

SN: Social media este, de asemenea, o sursă enormă de dezinformare și dezinformare. Cum se manifestă acest lucru?

Donovan: Asistăm la o recontextualizare a presei [on TikTok and elsewhere], care reprezintă reutilizarea conținutului într-un nou context. Și, de obicei, de asemenea, denaturează timpul și locul conținutului.

De exemplu, am văzut imagini de jocuri video reproduse ca și cum ar fi vorba de războiul din Ucraina. În timp ce noi [in the United States] nu avem nevoie de informații în timp real pentru a înțelege ce se întâmplă în Ucraina, avem nevoie de acces la adevăr. Mass-media recontextualizată ne împiedică dreptul la adevăr.

Și vrem să ne asigurăm că informațiile care ajung la oamenii din Ucraina sunt cât se poate de adevărate, corecte și verificate, pentru că ei vor lua o decizie de viață sau de moarte în acea zi cu privire la ieșirea în căutare de hrană sau la încercarea de a fugi dintr-o anumită zonă. Așadar, acești oameni au nevoie de informații exacte în timp real.

Mai există o altă poveste despre modul în care speranța și moralul pot fi decimate de dezinformare. Printre ucraineni, se vorbește mult despre când sau dacă Statele Unite sau NATO vor trimite avioane. Și au circulat aceste videoclipuri care sugerau că Statele Unite au trimis deja avioane și arătau parașutiști sărind de acolo. Oamenii le împărtășeau până când au ajuns la o sursă de știri de încredere și au auzit vestea că NATO încă nu trimitea avioane. Așadar, poate fi ceva la fel de nevinovat ca un videoclip care oferă o cantitate masivă de speranță oamenilor care îl împărtășesc, iar apoi totul este răpit.

SN: Ce nu vedem pe rețelele de socializare?

Donovan: Există o piesă lipsă, și anume că mulți algoritmi de social media sunt setați să elimine lucrurile care sunt chinuitoare sau sângeroase. Și astfel, urmările foarte violente și vicioase ale războiului sunt ceva ce platformele suprimă, doar în virtutea designului lor.

Deci, pentru a obține o imagine completă a ceea ce s-a întâmplat în Ucraina, oamenii vor trebui să vadă aceste videoclipuri [from other news sources] și să fie un martor global al atrocității.

SN: Încotro se îndreaptă toate acestea?

Zeitzoff: Cred că cel mai mare lucru care se schimbă este această decuplare a rețelelor de socializare între marile puteri. Deci, aveți Marele Firewall [that censors the internet] în China, și cred că Rusia va face ceva foarte asemănător. Și cum influențează acest lucru libera circulație a informațiilor?

Donovan: Încercăm să înțelegem cum se desfășoară războiul informațional ca un fel de meci de șah între diferiți actori. Și ceea ce a fost incredibil în legătură cu situația din Rusia este că aveți acest titan imens, industria tehnologică, care împinge înapoi Rusia prin eliminarea presei de stat de pe platformele lor. Iar apoi Rusia contraatacă eliminând Facebook și Instagram din Rusia.

Este pentru prima dată când am văzut aceste companii să ia măsuri pe baza cererii altor guverne. În special, Nick Clegg [the president of global affairs at Meta, the parent company of Facebook, Instagram and the messaging service WhatsApp] a declarat că se conformează solicitărilor Ucrainei. Asta înseamnă că își asumă o anumită responsabilitate pentru conținutul difuzat pe platformele lor. Oricare ar fi rezultatul care se va întâmpla în următoarea lună, nu cred că internetul va fi la fel de global cum a fost odată.