Reportajele au prins păianjeni într-o pânză de dezinformare

Chiar și păianjenii, se pare, au căzut victime ale dezinformării.

Rapoartele mass-media despre întâlnirile oamenilor cu păianjeni tind să fie pline de falsuri cu o tentă clar negativă. O analiză a unui deceniu de povestiri din ziare din zeci de țări constată că aproape jumătate dintre rapoarte conțin erori, arachnologul Catherine Scott și colegii săi raportează 22 august în Current Biology.

„Marea majoritate a conținutului despre păianjeni de acolo este despre ei fiind înfricoșător și rănind oamenii”, spune Scott, de la Universitatea McGill din Montreal. În realitate, notează ei, „păianjenii nu mușcă aproape niciodată oamenii”.

Dintre cele aproximativ 50.000 de specii de păianjeni cunoscute, foarte puține sunt periculoase. În schimb, mulți păianjeni ne aduc beneficii prin faptul că mănâncă insecte precum țânțarii care sunt dăunătoare pentru oameni. Chiar și cu rarele excepții, cum ar fi păianjenii recluzați maro și văduva neagră, mușcăturile sunt extrem de rare, spune Scott. Unele povești despre mușcături au dat vina pe păianjeni care nu apar în zonă, iar altele au raportat simptome care nu se potrivesc cu cele ale mușcăturilor reale. „Atât de multe povești despre mușcături de păianjen nu includeau niciun fel de dovadă că ar fi fost vreun păianjen implicat”, spun ei.

Pentru a efectua studiul, Scott și colegii lor au analizat peste 5.000 de povești de ziar online despre oameni și păianjeni din 2010 până în 2020 în 81 țări. În plus față de erori, echipa a determinat că 43% dintre povești au fost senzaționalizate, folosind adesea cuvinte precum urât, ucigaș, agonie și coșmar. Ziarele internaționale și naționale au fost mai susceptibile de a face senzaționalul cu păianjenii decât cele regionale. Articolele care au inclus un expert în păianjeni au fost mai puțin senzaționaliste, deși nu a existat un astfel de efect din partea altor experți, inclusiv a medicilor.

Dacă oamenii ar ști adevărul despre păianjeni, ar putea petrece mai puțin timp învinuindu-i pentru mușcături și ucigându-i cu pesticide care sunt toxice pentru multe alte specii, inclusiv pentru oameni, spune Scott. Clarificarea dezinformării ar fi bună și pentru păianjeni – în special pentru cel din casa ta care nu este strivit de frică. Cercetătorii concluzionează că păianjenii, în general, au de câștigat, deoarece știrile ajută la formarea opiniei publice, care poate influența deciziile privind conservarea faunei sălbatice.

„Păianjenii sunt un fel de unici în sensul că par să fie foarte buni la captarea atenției oamenilor”, spune arachnologul Lisa Taylor de la Universitatea din Florida din Gainesville, care nu a fost implicată în studiu. „Dacă această atenție este însoțită de informații reale despre cât de fascinanți sunt, mai degrabă decât de dezinformări senzaționaliste, atunci cred că păianjenii sunt bine pregătiți să servească drept mici ambasadori pentru viața sălbatică în general.”