Relativitatea generală îi face pe cititori să se simtă cu susul în jos

Totul este relativ

În „Pământul este tânăr la suflet” (SN: 25.06.16, str. 5), Emily Conover a raportat că nucleul Pământului este cu mai mult de doi ani mai tânăr decât suprafața planetei, conform noilor calcule. Datorită efectului gravitației asupra trecerii timpului, un ceas plasat în miezul Pământului va bifa cu fracțiuni de secundă mai încet decât un ceas la suprafață. După 4,5 miliarde de ani, toate aceste bifături diferite însumează 2,5 ani.

„ „Pământul este tânăr la suflet” m-a făcut să mă simt pe dos! Nu ar fi gravitația în centrul Pământului zero, nu maxim?” a întrebat cititorul Pete Caruso. „Sigur, centrul Pământului este centrul său de greutate, dar nu ar fi și locul în care masa care înconjoară acel punct ar fi mai mult sau mai puțin egală în toate direcțiile… rezultând o condiție de „gravitație zero”?”

Nu ar trebui să existe forță gravitațională chiar în centrul Pământului, Conver spune, „dar relativitatea generală ne învață că ceasurile merg mai încet din cauza potențialului gravitațional, nu a forțelor gravitaționale. Aceasta este o distincție importantă.”

Potențialul gravitațional măsoară munca necesară pentru a se deplasa împotriva gravitației dintr-un loc în altul, spune ea. Deși forța gravitațională este mai slabă în apropierea centrului Pământului, diferența de potențial gravitațional este mai mare. „Dacă îți imaginezi că mergi din ce în ce mai adânc în centrul Pământului, ar fi din ce în ce mai greu să urci până la suprafață.” Conver spune. „Aceasta înseamnă că ceasurile vor merge mai încet acolo, iar Pământul va fi puțin mai tânăr în centrul său, din cauza relativității generale.”

Chemarea balenei

În ultimul deceniu, frecvența unei porțiuni a chemărilor balenelor albastre pigmee a scăzut constant – o schimbare a sunetului similară cu cea experimentată de un adolescent în timpul pubertății. Cercetătorii nu sunt siguri de ce apelurile devin mai adânci, dar poate fi pentru a atrage pereche sau poate fi învățat de la alte balene, Meghan Rosen raportat în „Pygmy blue whale ‘gemete” se adâncesc” (SN: 25.06.16, str. 13).

„Luați în considerare temperaturile apelor în care se fac apelurile”, cititor online Scott Hancock a scris. „Temperatura apei se încălzește, atât la suprafață, cât și la adâncime, afectând acustica și calitățile de transmisie pe zone mai mari.”

Temperatura nu explică apelurile mai profunde, spune Jennifer Miksis-Olds, un bioacoustician marin la Universitatea din New Hampshire din Durham. „Apele de suprafață se încălzesc, ceea ce are un impact asupra profilului de viteză a sunetului al coloanei de apă”, spune ea. Dar „apa oceanului adânc în care se află senzorii noștri a rămas constantă”. Deși balenele vocalizează mai aproape de suprafața oceanului, unde apele sunt mai calde, cercetătorii au descoperit că temperatura nu a contribuit la scăderea observată. În plus, „temperatura apei ar avea un impact mai mare la frecvențe mult mai mari decât cele 100 [hertz] apeluri la care ne uităm,” Miksis-Olds spune.

Doar o fază

Simulările care acoperă nașterea Pământului cu aproximativ 4,5 miliarde de ani în urmă până la 10 miliarde de ani în viitor sugerează că tectonica plăcilor este un punct de mijloc în progresia planetei între două stări stagnante, Thomas Sumner raportat în „Tectonica plăcilor s-ar putea opri” (SN: 25.06.16, str. 8).

„Sunt curios de ce [the researchers] V-ați deranjat să ruleze simularea lor tectonică în 10 miliarde de ani în viitor, când în aproximativ 5 miliarde de ani Pământul va fi probabil vaporizat când soarele nostru termină arderea hidrogenului central și devine o gigantă roșie? Sid Parsons a scris.

„Această lucrare nu se aplică doar Pământului, ci și altor planete.” Sumner spune. Unii oameni de știință cred că Venus, în prezent o planetă stagnantă, ar putea ipotetic într-o zi să aibă plăci tectonice în condițiile potrivite. Noile descoperiri ar putea ajuta, de asemenea, cercetătorii care studiază planetele dincolo de sistemul nostru solar. „Înțelegerea cât timp ar putea rămâne o exoplanetă într-un anumit regim tectonic ne-ar putea ajuta să înțelegem mai bine condițiile potențiale pentru viața extraterestră.” Sumner spune.