Reginele viespilor mari și îndrăznețe pot crea colonii mai de succes

Succesul unei societăți poate depinde de capul ei. Acest lucru este valabil chiar și pentru insectele aflate sub conducerea unei regine.

O modalitate de a judeca succesul insectelor sociale, cum ar fi viespile de hârtie, este după dimensiunea coloniilor lor, mai mare înseamnă de obicei mai bine. Polistes metricus Reginele viespi de hârtie cu personalități îndrăznețe și corpuri mari tind să producă colonii mai mari decât omologii lor mai mici și mai timizi, arată un nou studiu. Aceste caracteristici de matcă pot ajuta la prezicerea succesului unei colonii, chiar și cu o lună înainte de a exista chiar o colonie despre care să vorbim, spune Colin Wright, ecologist comportamental la Penn State.

Întemeierea unei colonii
P. metricus reginele viespilor de hârtie își străbat propriile urme. Aceste femele bat adesea singure, își construiesc propriile cuiburi și își cresc puii. Odată ce au crescut puiet, ei apără cuibul de invadatori în timp ce supraveghează comportamentul lucrătorilor și îi împiedică pe muncitori să se reproducă.

În mai 2016, Wright și colegii au colectat 40 de mătci de viespi de hârtie și cuiburile lor, în câteva săptămâni de la întemeierea cuiburilor femelelor. Cercetătorii au dat insectelor un test de „personalitate”, împingându-le în față, de până la 50 de ori, pentru a vedea dacă viespile vor sta pe loc sau vor zbura.

„Unele regine, le poți îndemna de până la o sută de ori și își vor rămâne în picioare”, spune Wright. Reginele mai puțin tenace zburau după unul sau două lovituri.

Cercetătorii au măsurat, de asemenea, capetele reginelor pentru a estima dimensiunea corpului, apoi au readus viespile în cuiburile lor și cuiburile pe câmp. Pentru a urmări creșterea coloniilor, echipa a monitorizat populațiile a 27 de colonii conduse de matci care nu și-au abandonat cuiburile timp de câteva luni.

Queens a avut două căi către succes. Având fie un cap mai mare, fie un comportament mai îndrăzneț, tindea să însemne că colonia unei regine avea mai mulți membri decât acele colonii ale căror lideri nu aveau acele calități, raportează cercetătorii online pe 8 august în Ecologie comportamentală și sociobiologie.

Mătcile mai mari pot avea avantaje fizice care le permit să depună mai multe ouă sau să își hrănească sau să lucreze la cuiburile lor mai mult timp în fiecare zi decât omologii lor mai mici, sugerează autorii. Fiind mare sau îndrăzneț, sau ambele, le poate ajuta pe regine să fie luptătoare mai bune. Un studiu din 2009 al biologului evoluționist Elizabeth Tibbetts de la Universitatea din Michigan, coautor al noii lucrări, a sugerat că reginele mai mari sunt mai puțin probabil să-și uzurpe cuiburile de către un rival.

„Regina însăși poate avea acest efect moștenire asupra trăsăturilor coloniei”, spune Amy Toth, un biolog social al insectelor la Iowa State University din Ames, care nu a fost implicat în lucrare. „Este foarte clar cu [these wasps], pentru că începi cu un singur individ, iar ea creează, în esență, un oraș.” Populat de descendenții unei regine, acel oraș este o extensie a genelor și caracteristicilor reginei.