Redefinirea bandajelor „de culoarea cărnii” face medicina mai incluzivă

Când Linda Oyesiku era copil, și-a jupuit genunchiul pe locul de joacă al școlii. Asistenta școlii a curățat-o și a acoperit rana cu un bandaj colorat de piersici. Pe pielea întunecată a lui Oyesiku, bandajul ieșea în afară, așa că Oyesiku l-a colorat cu un marker maro. Ani mai târziu, Oyesiku, acum studentă la medicină la Universitatea din Miami Miller School of Medicine, a trebuit să-și ascundă o rană de pe față după ce a suferit o intervenție chirurgicală. Conștientă că era puțin probabil ca cabinetul chirurgului să aibă la îndemână o rezervă de bandaje maro, ea a venit pregătită cu propria ei cutie. Totuși, acele episoade au lăsat-o să se întrebe: de ce astfel de bandaje nu au fost mai disponibile pe scară largă?

Ubicuitatea bandajelor de culoare piersică sau „carne” oferă o reamintire clară că medicina rămâne centrată pe pacienții albi, spune Oyesiku, care solicită ca bandajele maro să devină curente.. Bandajele maro ar simboliza faptul că pacienții de culoare nu mai reprezintă „abateri de la normă”, scrie ea într-un comentariu din octombrie. Dermatologie pediatrică.

Linda Oyesiku
Linda Oyesiku, studentă la medicină la Universitatea din Miami, Școala de Medicină Miller, susține că bandajele maro trebuie să devină la fel de disponibile ca și omologii lor cu nuanțe de piersică.. Rebecca Tanenbaum

Pansamentele cu nuanțe de piersici, inventate de compania farmaceutică Johnson & Johnson în anii 1920, au fost purtătorul standardului timp de un secol. Normalizarea piersicii ca culoare implicită a cărnii a avut efecte secundare: plasturii adezivi cu nicotină și contraceptive care au apărut de atunci pe piață sunt, de asemenea, piersici colorate, relatează Oyesiku. În ultimele câteva decenii, companiile mai mici au introdus bandaje pentru mai multe nuanțe de piele, dar acestea rămân mai greu de găsit decât cele cu nuanțe de piersici.

Problema merge mai adânc decât un bandaj, spune Oyesiku. Tratarea albului ca fiind implicită în medicină contribuie la neîncrederea negrilor și a altor grupuri minoritare față de profesioniștii medicali (SN: 10/04/2020) și a condus la părtiniri în programele de învățare automată pe care spitalele din SUA le folosesc pentru a acorda prioritate îngrijirii pacienților (SN: 24.10.19).

Domeniul dermatologiei reprezintă un punct de plecare evident pentru demontarea rasismului structural în medicină, spune dermatologul Jules Lipoff de la Universitatea din Pennsylvania. „Dermatologia este rasistă doar în măsura în care toată medicina și întreaga societate este. Dar pentru că suntem la suprafață, acel rasism este mai ușor de recunoscut.”

Luați în considerare „degetele de la picioare COVID”. Această afecțiune, un simptom al infecției cu COVID-19, se caracterizează prin degete de la picioare umflate și decolorate și ocazional degete de la mâini. Când cercetătorii au analizat 130 de imagini cu afecțiuni ale pielii asociate cu COVID-19, au descoperit că aproape toate imaginile descriu oameni cu pielea albă. Deoarece COVID-19 a afectat în mod disproporționat comunitățile negre din Statele Unite și Regatul Unit, fotografiile care înfățișează această populație sunt esențiale pentru diagnosticarea și îngrijirea adecvată, raportează cercetătorii în septembrie 2020. Jurnalul Britanic de Dermatologie.

Această lipsă de imagini medicale pentru pielea întunecată este omniprezentă. Doar 4,5% dintre imaginile din manualele medicale obișnuite descriu pielea închisă la culoare, au raportat Lipoff și colegii săi în 1 ianuarie. Jurnalul Academiei Americane de Dermatologie.

Cel puțin când vine vorba de bandaje, schimbarea ar putea fi în curs. În iunie anul trecut, ca răspuns la protestele pentru drepturile civile, Johnson & Johnson s-a angajat să întindă bandaje pentru mai multe nuanțe de piele. Rămâne de văzut dacă furnizorii de servicii medicale și magazinele stochează în mod obișnuit astfel de bandaje.

Pansamentele maro nu vor rezolva rasismul în dermatologie, darămite medicina în ansamblu, dar prezența lor ar simboliza faptul că culoarea cărnii fiecărei persoane contează, spune Oyesiku. „Inclusivitate în dermatologie și medicină [is] mult mai adânc decât un leucoană. Dar lucrurile mici ca acesta sunt o poartă spre… alte schimbări.”