Rechinii tigru se sărbătoresc cu păsările migratoare care cad din cer

Totul a început când un mic rechin tigru a aruncat o grămadă de pene.

Marcus Drymon, ecologist în domeniul pescuitului la Universitatea de Stat din Mississippi din Biloxi, capturase rechini ca parte a unui program de monitorizare pe termen lung a rechinilor în centrul-nord-ul Golfului Mexic. De obicei, un rechin a petrecut doar aproximativ 90 de secunde afară din apă, timp suficient pentru ca oamenii de știință să-l cântărească și să-l eticheteze înainte de a-l elibera. Dar într-o zi din 2010, un rechin tigru, poate stresat de experiență, și-a lăsat conținutul stomacului pe puntea ambarcațiunii.

„Fiind tocilarul științei care sunt, am strâns toate penele, toate [that] barf de rechin tigru, l-am pus într-o pungă și l-a dus înapoi la laborator”, spune Drymon.

Nu știa că acel conținut stomacal va duce la o descoperire despre modul în care tinerii rechini-tigru profită de migrația păsărilor pentru a obține o masă gratuită.

În primul rând, Drymon a vrut să știe din ce specie de păsări provin penele. Așa că a contactat un vechi prieten, ecologistul molecular Kevin Feldheim de la Field Museum din Chicago. Feldheim se uită de obicei la ADN-ul rechinului pentru a studia relațiile dintre rechinii individuali. Dar el a fost de acord să încerce să identifice penele cu coduri de bare ADN, o tehnică care le permite oamenilor de știință să identifice o specie pe baza unui fir scurt de ADN mitocondrial. Analiza a arătat că penele proveneau de la un thrasher maro, un tip de pasăre cântătoare terestră.

Intrigat, Drymon a căutat în literatura științifică, găsind o mână de rapoarte despre rechinii tigru care mâncau păsări terestre și a decis să investigheze cât de răspândite erau aceste mese. În timpul sondajelor lunare din 2010 până în 2018, el și colegii săi au colectat conținutul stomacului de la 105 rechini tigru – prin disecția rechinilor morți și spălarea stomacului celor vii – și i-au trimis la Feldheim pentru analiză.

Unele dintre mostre „miroase destul de rău”, spune Feldheim, „pentru că sunt exact ceea ce digera rechinul în acel moment”. Penele abia digerate nu erau prea rele și din ADN erau ușor de extras. „Dar alții au fost, ai putea spune. Puteai să-l scoți din borcan și pur și simplu mirosea oribil. Și din acestea erau de obicei foarte greu de extras”, spune el.

Patruzeci și unu, sau 39 la sută, dintre rechini conțineau rămășițe de păsări de la 11 specii: opt păsări cântătoare (inclusiv rândunele de hambar și șorici de casă) împreună cu porumbei cu aripi albe, rămășițe cu burtă galbenă și lichica americană, singura pasăre de apă din lume. grămadă, cercetătorii raportează online pe 21 mai în Ecologie.

„Când a început să-mi trimită pene, am presupus că toate vor fi păsări marine precum pescărușii sau pelicanii sau ceva de genul”, spune Feldheim.

Aceste pene de ciocănitoare au fost găsite în burta unui tânăr rechin tigru. Păsările migratoare care cad în mare oferă o masă ușoară pentru tinerii rechini care nu sunt încă vânători pricepuți. M. Drymon

Partea din Golf în care lucrează Drymon este aproape de ultimul loc în care păsările migratoare pot ateriza înainte de a decola în Mexic în toamnă. Este, de asemenea, primul loc pe care mulți pot ateriza primăvara după zborul maraton peste apă. Drymon a crezut la început că păsările ar putea fi cele care nu prea ajung să aterizeze primăvara. Dar când s-a uitat la momentul când păsările au apărut în rechini, a putut vedea că majoritatea păsărilor au fost mâncate toamna. „A fost un puzzle”, spune el.

Așa că Drymon a contactat colegul din statul Mississippi Auriel Fournier, un ornitolog, pentru a înțelege totul. Ei au consultat eBird, o bază de date online de observări de păsări, și au discutat-o ​​cu alți colegi la prânz. Păsările, au stabilit cercetătorii, trebuie să decoleze pentru călătoria lor spre sud și apoi să fie prinse atunci când vremea se transformă în mod neașteptat. Și spre deosebire de rațe și alte păsări de apă, speciile găsite în rechini nu se pot menține uscate odată ce ajung în apă. Deci, dacă sunt doborâți din cer de ceva ca o furtună, devin momeală pentru rechini, propun Drymon și colegii săi.

„A avut sens în ceea ce știm despre migrația păsărilor”, spune Fournier. „Este doar o piesă a puzzle-ului despre care nu știam.”

Deci, aceste păsări hrănesc și alte specii din Golf?

Nu, spune Drymon. „M-am uitat la stomacurile atâtor alte specii de rechini, atâtea alte specii de pești osoși și niciunul dintre ei nu mănâncă aceste păsări terestre sau, de altfel, păsări marine, în același mod în care o fac rechinii tigru.”

Migrația de cădere a păsărilor coincide cu un vârf al populației tinere de rechini tigru din centrul-nord-ul Golfului Mexic. Și aproximativ jumătate dintre rechinii care aveau păsări în burtă erau de fapt pui de rechin. Drymon și colegii săi cred acum că mama rechinilor și-au dat seama că zona este un moment și un loc bun pentru a da naștere, deoarece le permite tinerilor lor să acceseze o sursă de hrană ușor de obținut înainte de a-și perfecționa pe deplin abilitățile de vânătoare.

Această idee se potrivește cu reputația rechinilor-tigru că vor mânca orice, spune Drymon. „Nu îmi place neapărat când oamenii spun că rechinii tigru sunt coșurile de gunoi ale mării, pentru că asta are un fel de conotație negativă.” Sunt mai degrabă ca niște adolescenți, spune el, înghițind orice mâncare le-ai pune în față, chiar și păsări terestre pe care nimic altceva aparent nu le va atinge.


Nota editorului: această poveste a fost actualizată pe 22 mai 2019, pentru a corecta descrierea penelor din legenda imaginii. Sunt de la o ciocănitoare, care nu este un tip de pasăre cântătoare.