Realinierea câmpurilor magnetice poate conduce la vîrcile de plasmă înțepătoare ale soarelui

Vricile de plasmă de lângă suprafața soarelui ies din realiniile câmpurilor magnetice și pompează căldură în coroană, atmosfera exterioară subțire a soarelui, sugerează un studiu.

Noua observație, descrisă în 15 noiembrie Ştiinţăar putea ajuta la deslușirea misterului de peste un secol despre de unde provin aceste mustăți de plasmă, numite spicule și ce rol – dacă este cazul – joacă ele în încălzirea coroanei la milioane de grade Celsius.

Spiculele se ondula ca un câmp de grâu bătut de vânt în cromosferă, stratul de gaz fierbinte de deasupra suprafeței soarelui. Aceste filamente de plasmă se întind pe mii de kilometri și durează doar câteva minute, transportând gaz ionizat în coroană. Astronomii au dezbătut mult timp cum se formează spiculele – câmpul magnetic turbulent al soarelui fiind principalul suspect – și dacă pot explica de ce corona este de câteva sute de ori mai fierbinte decât suprafața soarelui (SN: 20/08/17).

Pentru a căuta conexiuni între spicule și activitatea magnetică, fizicianul solar Tanmoy Samanta de la Universitatea Peking din Beijing și colegii săi au îndreptat telescopul solar Goode, la Observatorul Solar Big Bear din California, spre soare. Ei au făcut imagini cu formarea de spicule, în timp ce au măsurat câmpul magnetic din jur. Echipa a descoperit că desișurile de spicule au apărut frecvent în câteva minute după ce buzunarele câmpului magnetic local au inversat cursul și au îndreptat în direcția opusă față de câmpul predominant din zonă.

Contrapunctarea câmpurilor magnetice creează o tensiune care se rezolvă atunci când câmpurile se rup și realinează, iar echipa postulează că energia eliberată în această „reconectare magnetică” creează spiculele. „Energia câmpului magnetic este convertită în energie cinetică și termică”, spune coautorul studiului Hui Tian, ​​un fizician solar, de asemenea, la Universitatea din Peking. „Energia cinetică este sub formă de mișcare rapidă a plasmei – jeturi sau spicule.”

Pentru a vedea dacă această energie a ajuns în coroană, echipa a analizat imaginile obținute în același timp de Observatorul de dinamică solară al NASA. Aceste date au dezvăluit o strălucire de la atomii de fier încărcați direct peste spicule. Această strălucire, spune Tian, ​​înseamnă că plasma a atins aproximativ 1 milion de grade Celsius. Totuși, rămâne de văzut dacă este suficient pentru a menține temperatura arzătoare pe tot coroana.

Jeturi minuscule de plasmă, numite spicule, se ondula în cel mai de jos nivel al atmosferei solare în acest videoclip capturat de Observatorul de dinamică solară al NASA.

„Observațiile lor sunt uimitoare”, spune Juan Martínez-Sykora, fizician solar la Lockheed Martin Solar & Astrophysics Laboratory din Palo Alto, California.

Capturarea acestui nivel de detaliu este dificilă, spune Martínez-Sykora, deoarece spiculele individuale sunt relativ mici și vin și pleacă atât de repede. El avertizează, totuși, că povestea reconectarii magnetice trebuie verificată cu simulări pe computer sau mai multe observații. Așa cum este, rămâne o postulare, spune el.