Reacțiile chimice din atmosfera lui Marte rup moleculele de apă

Apa lui Marte este îndepărtată de sus. Nava spațială MAVEN a NASA a găsit apă înălțată în atmosfera superioară a lui Marte, unde atomii de hidrogen și oxigen sunt rupți, raportează oamenii de știință în 13 noiembrie. Ştiinţă.

„Acest lucru schimbă complet modul în care credeam că hidrogenul, în special, se pierde în spațiu”, spune chimistul planetar Shane Stone de la Universitatea Arizona din Tucson.

Suprafața lui Marte a fost modelată de apă curgătoare, dar astăzi planeta este un deșert arid (SN: 8/12/14). Anterior, oamenii de știință credeau că apa lui Marte s-a pierdut într-un „figur lent și constant”, pe măsură ce lumina soarelui a divizat apa din atmosfera inferioară și hidrogenul s-a difuzat treptat în sus, spune Stone.

Dar MAVEN, care orbitează Marte din 2014, a captat molecule de apă din ionosfera lui Marte, la altitudini de aproximativ 150 de kilometri. Acest lucru a fost surprinzător – anterior cea mai înaltă apă care fusese văzută era de aproximativ 80 de kilometri (SN: 1/22/18).

Acea apă din înălțime a variat în concentrație pe măsură ce anotimpurile s-au schimbat pe Marte, cu vârful în vara de sud, când furtunile sezoniere de praf sunt cele mai frecvente (SN: 7/14/20). În timpul unei furtuni globale de praf din 2018, nivelul apei a crescut și mai mult, sugerând că furtunile de praf ridică apa într-o „stropire bruscă”, spune Stone.

Vârful atmosferei lui Marte este plin de molecule încărcate care sunt pregătite pentru reacții chimice rapide, în special cu apă. Așa că apa acolo sus este despărțită rapid, durând în medie doar patru ore, lăsând atomii de hidrogen să plutească (SN: 27/11/15). Acest proces este de 10 ori mai rapid decât modalitățile cunoscute anterior prin care Marte pierde apă, au calculat Stone și colegii săi.

Acest proces ar putea explica ca Marte să piardă echivalentul unui ocean global de 44 de centimetri adâncime în ultimii miliarde de ani, plus un alt ocean de 17 centimetri adâncime în timpul fiecărei furtuni globale de praf, a descoperit echipa. Asta nu poate explica toată pierderea de apă a lui Marte, dar este un început.