Războiul Rusiei în Ucraina crește riscurile nucleare, avertizează fizicienii

Războiul dintre Rusia și Ucraina sporește temerile nucleare pe două fronturi. Atacurile asupra instalațiilor nucleare au sporit îngrijorarea cu privire la accidente, iar amenințările președintelui rus Vladimir Putin au amplificat îngrijorările cu privire la potențialul unui război nuclear.

Din punct de vedere istoric, fizicienii au jucat un rol în crearea acestor tehnologii și în menținerea omenirii în siguranță față de pericolele reprezentate de acestea. Iată ce au de spus doi fizicieni cheie despre problemele nucleare ridicate de războiul din Ucraina.

Energia nucleară

Pe 4 martie, forțele rusești au bombardat centrala nucleară ucraineană Zaporizhzhya, provocând un incendiu într-una dintre clădirile amplasamentului. Cea mai mare centrală nucleară din Europa, aceasta furnizează în mod normal mai mult de 20% din energia electrică a Ucrainei. Nivelurile de radiații au rămas normale, potrivit Inspectoratului de Stat pentru Reglementare Nucleară din Ucraina. Dar pericolul pentru centralele nucleare din Ucraina nu a dispărut, a declarat Edwin Lyman de la Union of Concerned Scientists într-o conferință de presă din 4 martie.

„Aceste centrale se află acum într-o situație pe care puțini oameni au luat-o în considerare în mod serios atunci când au fost construite inițial, și anume potențialul ca ele să se afle în mijlocul unei zone de război”, a declarat Lyman, fizician de formație. „Nicio centrală nucleară nu a fost proiectată să reziste la amenințarea potențială a unui atac militar la scară largă, iar centralele din Ucraina nu fac excepție”.

Uzina Zaporizhzhya din sudul Ucrainei se află acum sub control rusesc. Ucraina a informat Agenția Internațională pentru Energie Atomică (AIEA) că forțele rusești solicită aprobarea pentru orice acțiune întreprinsă de conducerea centralei, a raportat agenția într-o declarație din 6 martie. În plus, forțele rusești au întrerupt accesul la internet și anumite alte conexiuni cu lumea exterioară, ceea ce face dificilă comunicarea cu operatorii sitului, se arată în declarație.

Dacă accesul muncitorilor la sit este restricționat, acest lucru ar putea pune în pericol siguranța uzinei în diferite moduri, a avertizat Lyman. „Este important să recunoaștem că, chiar dacă un reactor nuclear este oprit … acel miez necesită în continuare răcire pentru a preveni supraîncălzirea periculoasă a combustibilului care ar putea duce la deteriorarea combustibilului și la o potențială eliberare radiologică”.

Pentru a asigura siguranța, lucrătorii trebuie să fie capabili să aplice orice măsuri de urgență necesare pentru a menține răcirea. În 2011, în urma unui cutremur și a unui tsunami, reactoarele de la centrala nucleară Fukushima Daiichi din Japonia au suportat explozii, topirea miezurilor reactoarelor și eliberarea de materiale radioactive atunci când o pierdere de energie i-a împiedicat pe lucrători să mențină răcirea (SN: 3/14/11).

Mai mult, dacă operatorilor de la uzina din Zaporizhzhya nu li se permite să vină și să plece liber, „personalul de la fața locului ar putea să nu aibă posibilitatea de a fi eliberat de sarcinile lor și acest lucru ar putea duce, evident, la oboseală, agravată de stresul de a lucra sub presiune”, a declarat Lyman. În astfel de condiții, operatorii ar putea fi mai predispuși să facă greșeli, creând o situație propice pentru accidente nucleare periculoase.

Lyman a exprimat preocupări similare cu privire la oboseala lucrătorilor la locul accidentului de la Cernobîl din 1986 din Ucraina (SN: 5/3/86). La 24 februarie, forțele rusești au ocupat acest sit, care necesită în continuare un echipaj de muncitori care să îl întrețină și să îl monitorizeze pentru a preveni orice alt incident nuclear. La 7 martie, autoritatea ucraineană de reglementare în domeniul nuclear a raportat că lucrătorii se aflau la fața locului de 12 zile fără o rotație a personalului.

Forțele rusești au bombardat, de asemenea, o instalație nucleară de la Institutul de Fizică și Tehnologie din Harkov, o sursă de neutroni folosită pentru cercetare, a raportat autoritatea de reglementare nucleară la 6 martie. Nivelurile de radiații de la acest sit sunt normale, a declarat autoritatea de reglementare la 7 martie.

În general, aproximativ jumătate din energia electrică din Ucraina provine din energie nucleară: Țara are patru centrale nucleare active, care cuprind 15 reactoare nucleare. La 7 martie, forțele rusești păreau să se apropie de o altă centrală nucleară, centrala nucleară din sudul Ucrainei, în Iușnoukrains’k, a raportat CNN la 4 martie. „Autoritățile ucrainene au cerut stabilirea a ceea ce numesc „zone de siguranță” în jurul fiecărei centrale nucleare”, a declarat Lyman. Problemele cu care se confruntă siturile nucleare „demonstrează cât de important este acest lucru”.”

Războiul nuclear

În timp ce pericolul unui accident nuclear este destul de alarmant în sine, amenințarea armelor nucleare se adaugă la îngrijorare.

Neliniștea globală a fost aproape palpabilă după ce Vladimir Putin a declarat, la 27 februarie, că a ordonat ca forțele nucleare ale Rusiei să intre în stare de alertă maximă sau „pregătire specială de luptă”. Amenințările nucleare nu trebuie luate cu ușurință, mai ales cele care implică Rusia și Statele Unite, care împreună găzduiesc marea majoritate a armelor nucleare din lume.

Dar, spune fizicianul Frank von Hippel, profesor emerit de afaceri publice și internaționale la Universitatea Princeton, degetul era deja pe trăgaci chiar înainte de declarația lui Putin.

Rusia și Statele Unite au fiecare câteva sute de focoase nucleare în ceea ce se numește o postură de „lansare la avertizare”, în care un baraj de represalii cu rachete nucleare poate fi lansat imediat ce sistemele de avertizare detectează o lansare inamică. Nu există alertă mai mare de atât”, spune von Hippel. „Aceasta este o rutină, de zi cu zi, indiferent de evenimentele internaționale”.

fotografie care arată o dungă de lumină produsă de o rachetă Minuteman III neînarmată, lansată de la Baza Forțelor Spațiale Vandenberg din California
Atât Rusia, cât și Statele Unite au rachete balistice intercontinentale încărcate cu focoase nucleare și pregătite să lovească în cazul unui atac nuclear. Această imagine arată un test al uneia dintre rachetele neînarmate Minuteman III ale Statelor Unite în 2021 la Baza Forțelor Spațiale Vandenberg din California.Airman First Class Tiarra Sibley/U.S. Air Force

Deși nu este clar ce înseamnă exact „pregătirea specială de luptă” a Rusiei în practică, von Hippel spune că țara ar putea pregăti arme suplimentare – de exemplu, prin încărcarea bombardierelor la capătul pistelor. Dar capacitatea de declanșare a distrugerii nucleare pe scară largă este deja prezentă.

Totuși, provocările nucleare precum cele ale lui Putin contează, spune von Hippel. „Aceasta crește pericolul unui război nuclear accidental”. Dacă un sistem de avertizare timpurie identifică greșit un atac nuclear, cei care răspund ar putea iniția anihilarea nucleară pe baza unei neînțelegeri. Iar în lumina statutului nuclear sporit al Rusiei, răspunsul Statelor Unite la un avertisment ar putea fi mai puțin sceptic. „S-ar putea ca terenul să fi fost deja pregătit din punct de vedere psihologic… pentru a se aștepta ca acesta să fie de fapt un lucru real”.

În anii 1980, când arsenalele nucleare erau la apogeu, Statele Unite și fosta Uniune Sovietică aveau împreună aproximativ 70.000 de focoase nucleare. Acum, arsenalul întregii lumi este mai aproape de 10.000. Dar cifrele au încetat să mai scadă, spune von Hippel, „iar 10.000 sunt încă suficiente pentru a distruge civilizația și a provoca miliarde de morți”.

Cu ajutorul Societății Americane de Fizică, von Hippel și alții au format Coaliția Fizicienilor pentru Reducerea Amenințării Nucleare, un grup care include aproximativ 650 de fizicieni. Cercetătorii fac lobby în Congresul SUA pentru schimbări în politica nucleară, de exemplu, susținând o politică de „nefolosire în primul rând”, care ar declara că armele nucleare americane vor fi folosite doar ca răspuns la un alt atac nuclear.

„Era armelor nucleare a durat prea mult”, spune von Hippel. „Am fost foarte norocoși că nu a existat un război nuclear, dar nu putem continua să depindem de noroc, având în vedere consecințele întregii puteri distructive pe care am acumulat-o.”