Războiul antic Maya a izbucnit surprinzător de devreme

În 697, flăcările au cuprins orașul mayaș Witzna. Atacatorii dintr-un regat din apropiere din ceea ce este acum Guatemala au incendiat care au ars clădiri din piatră și au distrus structuri din lemn. Mulți locuitori au fugit de la fața locului și nu s-au mai întors.

Acest exemplu surprinzător de timpuriu al războiului Maya extrem de distructiv a ieșit la iveală datorită unei combinații de date privind miezul de sedimente, săpături și traduceri de scris hieroglifice, spun geologul cercetător David Wahl de la US Geological Survey din Menlo Park, California, și colegii săi. Atacurile organizate care vizează distrugerea orașelor au început în perioada de glorie a civilizației antice Maya, când Witzna și alte orașe au prosperat în regiunile joase din America Centrală, au raportat oamenii de știință pe 5 august în Natura Comportamentul uman.

Perioada clasică a civilizației Maya a durat între 250 și 950 (SN: 27/10/18, str. 11). Mulți anchetatori au presupus că conflicte militare intense au avut loc între anii 800 și 950, contribuind la dispariția Maya clasică. Cercetătorii au presupus adesea că, înainte de 800, conflictele Maya constau în raiduri la scară relativ mică, menite să ia prizonieri de rang înalt pentru răscumpărare sau sacrificiu.

Grupul lui Wahl a observat mai întâi că inscripțiile hieroglifice de pe o placă de piatră din orașul clasic Maya Naranjo afirmă că Witzna a fost atacată și arsă de forțele Naranjo pentru a doua oară la 21 mai 697. Naranjo era situat la aproximativ 32 de kilometri sud de Witzna. Acele inscripții nu oferă detalii despre un prim atac Naranjo. Scrierea pe placă folosește termenul puluuy pentru a se referi la incendierea de către Naranjo a cinci orașe, inclusiv Witzna, pe o perioadă de cinci ani. Unii savanți bănuiesc că puluuy atacurile au vizat doar anumite temple sau peșteri sacre, mai degrabă decât așezări întregi.

Dar conflagrația de la Witzna a fost suficient de mare pentru a-și lăsa amprenta peisajului. Un miez de sediment de lac extras la aproximativ doi kilometri de centrul ceremonial al lui Witzna conține un strat neobișnuit de gros de fragmente de lemn arse cu radiocarbon datate între anii 690 și 700, spun cercetătorii. Acest strat de sedimente marchează cel mai mare incendiu documentat în miez, care se întinde pe ultimii 1.700 de ani, spun oamenii de știință. Semne de activitate umană redusă, inclusiv rate scăzute de eroziune, apar în straturile de bază care s-au format după incendiul masiv.

„Ce este unic [in the new] Studiul arată că efectul unui conflict militar pare să se reflecte în datele de bază ale lacului”, spune arheologul Takeshi Inomata de la Universitatea din Arizona din Tucson, care nu a fost implicat în cercetare. În conformitate cu aceste rezultate, săpăturile din Witzna din 2016 au dezvăluit semne de daune extinse prin incendiu la multe structuri, inclusiv palatul regal și monumentele inscripționate ale orașului, care au avut loc între aproximativ 650 și 800.

Noile descoperiri „leagă un eveniment de ardere semnificativ la Witzna de abandonarea sitului cu un secol sau mai devreme decât a fost raportat în altă parte în ținuturile joase Maya”, spune arheologul antropologic Andrew Scherer de la Universitatea Brown din Providence, RI, legând arderea și abandonul lui Witzna. la momentul unui atac înregistrat la Witzna, echipa lui Wahl argumentează împotriva posibilității ca o escaladare a agriculturii prin tăiere și ardere la sfârșitul anilor 600 să fi provocat incendiul Witzna, susține Scherer.

După presupusul atac din 697, familia regală a lui Witzna s-a agățat de putere cel puțin un secol într-o așezare redusă, spun cercetătorii. Săpăturile indică faptul că palatul regal a fost reconstruit în anii 700. Dovezile războaielor Maya care au răsturnat dinastii regale în alte locuri datează după aproximativ 800, spun ei.

Totuși, amploarea războiului clasic Maya rămâne prost înțeles, spune arheologul Elizabeth Graham de la University College London. Regulile războiului Maya s-au schimbat aparent după atacul lui Naranjo asupra Witzna, susține ea. În afară de învingerea regilor pierduți în războaiele ulterioare, sulițele de mână au făcut loc în mare parte dispozitivelor de proiectile cunoscute sub numele de atlatl, care au permis aruncarea suliței mai lungi și mai puternice după aproximativ 800, au raportat Graham și un coleg în 2015.

Înainte de 800, oamenii Maya ar fi considerat dezonorant să omoare sau să rănească pe alții de la distanță, suspectează Graham. Cultura Maya clasică a descurajat probabil uciderea unui număr mare de oponenți în luptă cu orice tip de armă, deoarece nu au fost găsite înmormântări în masă ale victimelor războiului, spune Inomata.