Rasismul pândește în numele plantelor și animalelor. Asta începe să se schimbe

Cu penajul de lămâie și negru, oriolul lui Scott fulgeră în deșert ca o flacără. Dar numele păsării conține o istorie violentă pe care Stephen Hampton nu o poate uita. Obișnuia să vadă des oriole, trăind în California. Acum că trăiește în afara zonei păsării, „Sunt oarecum ușurat”, spune el.

Hampton este un păsător și cetățean înregistrat al Națiunii Cherokee. Winfield Scott, un comandant militar american și omonim păsării, i-a alungat pe strămoșii lui Hampton și pe alți nativi americani din pământul lor în anii 1800 în timpul unei serii de marșuri forțate cunoscute acum sub numele de Traseul Lacrimilor. Călătoria a ucis peste 4.000 de cherokee, strămutând până la urmă până la 100.000 de oameni.

„Atât de mult din Traseul lacrimilor este deja ștearsă”, spune Hampton. „Există câteva situri istorice, dar ar trebui să fii un arheolog pentru a-ți da seama unde se aflau adevăratele pastrate.” Legarea moștenirii lui Scott de o pasăre „se adaugă doar la ștergere, punând un alt strat peste ea”.

Oriolul este doar una dintre zecile de specii pe care oamenii de știință se gândesc să le redenumească din cauza conotațiilor rasiste sau a altor conotații ofensive. Într-o val de revizuire, oamenii de știință se luptă cu această moștenire.

Relicvele rasiste pot infuza atât nume științifice, cât și nume comune. Dar, spre deosebire de denumirile științifice – care sunt standardizate la nivel internațional în latină – numele comune trăiesc în limba vernaculară. Ele variază în funcție de limbă și regiune și au o sferă mai mică decât raza internațională a numelor științifice, făcându-le probabil mai ușor de schimbat. Unii sunt imortalizați în ghiduri de teren și sunt recunoscuți oficial de către societățile științifice. Aceste nume comune oferă un limbaj comun util pentru oamenii de știință și public, dar pot, de asemenea, consacra moșteniri dăunătoare. Susținătorii schimbării văd unele nume ca bariere în calea includerii și distragere a atenției de la organismele înseși. Dar acei avocați văd și oportunități în redenumirea.

„Putem alege un limbaj care reflectă valorile noastre comune”, spune Jessica Ware, entomolog la Muzeul American de Istorie Naturală din New York și președinte ales al Societății de Entomologie din America sau ESA. Schimbările de nume în sine nu sunt nimic nou; numele științifice și cele comune se schimbă pe măsură ce oamenii de știință învață mai multe despre o specie. ESA păstrează o listă de nume comune în limba engleză pentru insecte, actualizată anual.

În iulie, ESA a eliminat termenul peiorativ „țigan”, ceea ce mulți consideră a fi o insultă pentru romi, din lista sa de nume comune pentru două insecte, molia. Lymantria dispar iar furnica Aphaenogaster araneoides. ESA a invitat noi sugestii de nume din partea publicului. Între timp, insectele vor avea numele științifice recunoscute la nivel internațional.

molia Lymantria dispar, care are o antenă mare cu smocuri, privind direct la cameră
Societatea de Entomologie din America caută părerea publicului cu privire la un nou nume comun pentru molii Lymantria dispar. În iulie, societatea a retras numele de „molie țigănească”, care conținea un peiorativ pentru romii.Heather Broccard-Bell/E+/Getty Images

„Aceasta este o schimbare morală, necesară și de mult așteptată”, spune Margareta Matache, activistă pentru drepturile romilor și cercetătoare la Universitatea Harvard. Este un pas „mic, dar istoric” pentru a rectifica portretele în care „romilor li s-a refuzat umanitatea sau li s-a reprezentat mai puțin decât uman”, spune ea.

Cu Better Common Names Project, ESA interzice acum numele care perpetuează stereotipuri negative și salută contribuția publicului cu privire la numele care urmează să fie schimbate. Până acum, au fost identificate peste 80 de nume insensibile și peste 100 de idei de nume pentru L. dispar au transmis în flux, spune Ware. Cu o „umflare de jos în sus a numelor” din care să aleagă, „toată lumea este inclusă”, spune ea.

Dar moștenirile rasiste pândesc în limbaj. Unii scorpioni, păsări, pești și flori sunt cunoscuți sub eticheta Hotentot, un termen de abuz pentru indigenii Khoikhoi din Africa de Sud. Pinul Digger poartă un peiorativ pentru poporul Paiute din vestul Statelor Unite, cândva numiti în derizoriu săpători de către coloniștii albi.

Lumea păsărilor, în special, a ținut cont de astfel de moșteniri. Păsările numite după oameni au proliferat în ornitologia secolului al XIX-lea, gloriind denumitorii înșiși sau figurile pe care le-au favorizat. Astăzi, 142 de nume de păsări din America de Nord dăinuie ca monumente verbale pentru oameni. Unele nume – cum ar fi oriolele lui Scott, alese de naturalistul și ofițerul militar american Darius Nash Couch – leoifică persoanele care au participat la genocid. Alții, cum ar fi vrabia lui Bachman, numită după ministrul și naturalistul luteran John Bachman, venerează oamenii care apărau sclavia. „Negrii și nativii americani s-ar fi opus întotdeauna acestor nume”, spune Hampton.

Începând cu 2020, susținătorii campaniei de bază Nume de păsări pentru păsări au pledat pentru o soluție – înlocuiți toate numele păsărilor eponime cu altele descriptive. „Nu este o soluție completă” pentru eliminarea barierelor din calea observației păsărilor pentru comunitățile minoritare, spune Robert Driver, biolog evoluționist la Universitatea East Carolina din Greenville, NC. Dar este un gest de „considerare pentru toți cei care sunt acolo cu binoclu.”

Societatea Americană de Ornitologie a respins inițial propunerea lui Driver de a revizui numele unei păsări de culoare maro-gri numită McCown’s longspur, numită după generalul confederat John P. McCown. Dar după ce uciderea lui George Floyd în 2020 a stârnit reflecția la nivel național asupra rasismului sistemic și pe măsură ce unele monumente ale Confederației au fost îndepărtate și echipele sportive cu epitete ofensive au fost redenumite, societatea de ornitologie și-a schimbat politicile pentru a considera rolul unui omonim în „evenimente condamnabile” drept temei pentru revizuire. . Acum, pasărea este cunoscută sub denumirea de piciorul lung cu cioc gros.

Șoferul vrea să fie următorul oriole al lui Scott, dar deocamdată, schimbările numelui păsărilor în engleză au fost întrerupte, în timp ce un comitet cu societatea recomandă un nou proces de schimbare a numelui. „Ne angajăm să schimbăm aceste nume dăunătoare și excluse”, spune Mike Webster, ornitolog la Universitatea Cornell și președinte al societății.

Îndepărtarea termenilor dăunători oferă stabilitate pe termen lung în numele comune, spune Ware. Cu criterii atente, oamenii de știință și alții pot crea nume construite pentru a dura. „Deci ar putea fi incomod acum”, spune Ware. „Dar să sperăm că asta se întâmplă o singură dată.”

Cât despre Hampton, nu mai vede orioleul lui Scott, acum că locuiește în statul Washington. Dar încă nu poate scăpa de aceste tipuri de nume. Uneori, în timp ce observa păsări, spionează solitariul lui Townsend – o pasăre care preferă boabele de ienupăr. Este numit după naturalistul american John Kirk Townsend, care a colectat cranii de indigeni în anii 1830 pentru măsurători craniene care au fost folosite pentru a justifica ierarhiile rasiale pseudoștiințifice. „De fiecare dată când văd unul [of the birds], mă gândesc: „Ar trebui să fie juniper solitaire”, spune Hampton. În ochiul minții lui, orioleul lui Scott este oriolul yucca. „Abia aștept ca acestea să fie schimbate.”