Rasa de câini este un predictor surprinzător de slab al comportamentului individual

Se pare că s-ar putea să ne stereotipăm pe nedrept câini.

Rasele moderne sunt modelate în funcție de estetică: urechile de liliac ale chihuahua, blana creță a pudelilor, forma de hot dog a teckelului. Dar rasele sunt frecvent asociate și cu anumite comportamente. De exemplu, American Kennel Club îi descrie pe border collies ca fiind „afecționoși, inteligenți, energici” și beagles ca „prietenos, curioși, veseli”.

Acum, informațiile genetice de la peste 2.000 de câini, împreună cu anchetele auto-raportate de la proprietarii de câini, indică faptul că rasa unui câine este un predictor slab al comportamentului său. În medie, rasa explică doar 9% din diferențele de comportament dintre câinii individuali, au raportat cercetătorii pe 28 aprilie în Ştiinţă.

„Toată lumea presupunea că rasa era predictivă pentru comportamentul câinilor”, a declarat geneticianul Elinor Karlsson de la Universitatea din Massachusetts Chan Medical School din Worcester într-un briefing de știri din 26 aprilie. Dar „asta nu a fost niciodată întrebat foarte bine”.

Geneticienii au pus întrebarea înainte în moduri diferite. Un studiu din 2019 a analizat dacă genetica ar putea explica variația colectivă între rase și a constatat că genele ar putea explica unele dintre diferențele dintre, de exemplu, pudeli și chihuahua (SN: 10/1/19). Dar Karlsson și colegii ei au vrut să învețe cât de mult poate prezice rasa variația comportamentului individual al câinilor.

Pentru a studia variația la nivel individual, echipa avea nevoie de date genetice și comportamentale de la o mulțime de câini. Așa că au dezvoltat Arca lui Darwin, o bază de date open-source în care peste 18.000 de proprietari de animale de companie au răspuns la sondaje despre trăsăturile și comportamentul câinelui lor. Sondajul a pus peste 100 de întrebări despre comportamentele observabile, pe care cercetătorii le-au grupat în opt „factori comportamentali”, inclusiv sociabilitatea umană (cât de confortabil este un câine în preajma oamenilor) și licitabilitatea (cât de receptiv este la comenzi).

Cercetătorii au colectat, de asemenea, date genetice de la 2.155 de câini de rasă pură și de rasă mixtă, inclusiv 1.715 de câini din Arca lui Darwin ai căror proprietari au trimis tampoane de saliva pentru câini. Includerea câinilor de rasă mixtă, sau mutts, aruncă lumină asupra modului în care strămoșii afectează comportamentul, îndepărtând în același timp stereotipurile de rasă pură care ar putea afecta modul în care este tratat câinele – și astfel se comportă.

Studierea mutts face, de asemenea, mai ușoară decuplarea trăsăturilor unele de altele, spune Kathleen Morrill, genetician în laboratorul lui Karlsson. „Și asta înseamnă că, la nivel individual, vei avea o șansă mai bună de a mapa o genă care este de fapt legată de întrebarea pe care o pui.”

Apoi, echipa a combinat datele genetice și de sondaj pentru câinii individuali pentru a identifica genele asociate cu anumite trăsături. Noul studiu a arătat că cel mai moștenit factor comportamental pentru câini este sociabilitatea umană și că modelele motorii – cum ar fi urletul și recuperarea – sunt în general mai ereditare decât alte comportamente.

Acest lucru are sens, a spus Kathryn Lord, un biolog canin evolutiv din laboratorul lui Karlsson, în timpul briefing-ului. Înainte de a începe reproducerea modernă în ultimele două sute de ani, câinii au fost selectați pentru rolurile funcționale pe care le puteau oferi, cum ar fi vânătoarea sau păstoritul (SN: 26/04/17). Astăzi, aceste selecții apar încă în grupuri de rase. De exemplu, câinii de turmă, în medie, tind să fie mai ofertabili și interesați de jucării. Rezultă, de asemenea, că, în cadrul grupurilor de rase, rasele individuale au mai multe șanse să afișeze anumite modele motorii: Retrieverii, fără a fi surprinzător, au mai multe șanse să recupereze.

Totuși, chiar dacă rasa a fost asociată cu anumite comportamente, nu a fost un predictor de încredere al comportamentului individual. În timp ce retrieverii sunt mai puțin probabil să urle, unii proprietari au raportat că retrieverii lor urlă des; ogarii îngroapă rar jucăriile, cu excepția unora.

Cercetarea consolidează ceea ce oamenii au observat: rasele de câini diferă în medie în ceea ce privește comportamentul, dar există multe variații în cadrul rasei, spune Adam Boyko, un genetician canin la Universitatea Cornell, care nu a fost implicat în studiu.

În mod surprinzător, dimensiunea a avut și mai puțin efect – ca și în, practic niciunul – asupra comportamentului unui individ, în ciuda bucuriei asociate în mod obișnuit cu câinii de talie mică. Boyko subliniază că câinii de talie mică se pot comporta adesea mai rău decât câinii de talie mare, dar, mai degrabă decât asta să fie inclus în genetica lor, „Cred că tolerăm de obicei comportamentul prost mai mult la câinii mici decât la câinii mari”.

În calitate de dresor de câini, Curtis Kelley de la Pet Parent Allies din Philadelphia spune că întâlnește un câine acolo unde se află. „Câinii sunt la fel de individuali ca și oamenii”, spune el. Rasa oferă un ghid la ce fel de comportamente la care să te aștepți, „dar cu siguranță nu este o regulă strictă și rapidă”.

Dacă o persoană caută să cumpere un câine, spune el, nu ar trebui să pună prea mult stoc în rasa câinelui. Chiar și într-un așternut, câinii pot prezenta personalități foarte diferite. „Un cățel vă va arăta cine sunt la vârsta de opt săptămâni”, spune Kelley. „Este doar datoria noastră să-i credem.”