Răpirea puilor are un final fericit când o focă primește două mame

Pe 3 decembrie 2000, la Cape Shirreff, aproape de vârful Peninsulei Antarctice, o femelă de focă de blană a Antarcticii a trăit o tragedie personală: a născut un pui de mascul mort. Pentru a doua zi sau cam așa ceva, foca, numerotată cu „12” de oamenii de știință care urmăreau grupul ei, și-a înghițit copilul și i-a vocalizat.

În apropiere, pe 4 decembrie, o altă femelă, numărul 29, a născut un pui de mascul viu. Dar curând și ea a trăit un eveniment traumatizant: nr. 12 și-a răpit puiul.

Oamenii de știință au studiat această populație de foci de blană de zeci de ani, iar acest comportament a fost ciudat. La unele specii de mamifere, nu este neobișnuit să găsești mame care împart sarcinile de creștere a copiilor. Dar focile antarctice nu fac asta. Mama foci dau naștere unui pui pe an și îl îngrijesc timp de până la patru luni, ținând evidența puilor ei din marea colonie de foci luând notă de aspectul, mirosul și vocalizările acestuia. Ajutarea unui alt sigiliu nu se întâmplă.

Când cercetătorii care urmăreau această populație de foci au venit pe 5 decembrie, au descoperit că numărul 29 nu avea un pui. Ea a sunat și a sunat și și-a chemat copilul.

În mod ciudat, numărul 12 avea cu ea un cățeluș viu, împreună cu bebelușul ei mort, pe care a continuat să-l înghițească. Oamenii de știință au capturat puiul viu, cântărindu-l și măsurându-l pentru studiul lor și l-au marcat cu „12”, crezând că ea este mama lui. Dar după ce au observat comportamentul lui 12 cu foca moartă, au ajuns la concluzia că puiul viu aparținea lui 29 și l-au înapoiat mamei sale tulburate.

„După câteva minute, femela 12 a răpit puiul și l-a ținut cu ea”, scriu Jorge Acevedo de la Centro de Estudios del Cuaternario de Fuego-Patagonia y Antártica din Punta Arenas, Chile, și colegii lui scriu în iulie. Biologie polară. Când 29 a încercat să-și aducă puiul înapoi, 12 au ajuns în fața puiului și au făcut gesturi de amenințare către 29. Și bietul 29 nu și-a putut recupera puiul.

Puiul, între timp, a adulmecat spatele, flancul și capul lui 12. Și a alăptat de la ea. În următoarele câteva zile, oamenii de știință au observat că puiul a răspuns atât la 12, cât și la 29 când au sunat. Asta sugerează că puiul s-a imprimat pe amândoi – amândoi erau mamă.

În următoarele două luni, 12 a continuat să facă gesturi amenințătoare către 29 ori de câte ori se apropia de pui. Dar când 12 nu era prin preajmă, 29 a putut să hrănească foca tânără. Și asta era bine pentru bărbatul în creștere; s-a îngrășat mai repede și s-a îngrașat mai mult decât alți pui masculi care erau studiați în acel moment.

Nu se știe dacă au existat beneficii pe termen lung pentru acest sigiliu în a avea două mame; nu a mai fost reperat niciodată. Iar cercetătorii nu au văzut niciodată un alt caz de pupnapping de focă.

Acevedo și colegii săi cred că acesta este un caz de „îngrijire parentală greșită”, în care 12 au făcut o greșeală în recunoașterea puilor în prima zi după nașterea puiului născut mort. Dar motivul din spatele comportamentului ar putea fi, de asemenea, la fel de simplu ca numărul 12 care încearcă să-și împlinească dorința de a fi mamă.