Racheta SpaceX explodă în spațiu și înapoi, lipește aterizarea

O rachetă care zboară spre sol este de obicei un semn rău, dar pentru compania aerospațială SpaceX, a fost un succes uriaș. Cu motoarele aprinse, prima secțiune a unei rachete Falcon 9 s-a întors în siguranță pe Pământ după o lansare din 21 decembrie de la Cape Canaveral Air Force Station din Florida, aterizare vertical pe o platformă chiar în josul drumului, la un alt fost loc de lansare.

Aterizarea este o piatră de hotar pentru companie; încercările anterioare de a ateriza pe o barjă pe mare nu au mers la fel de bine. Pentru cea mai recentă lansare, etapa rachetei a zburat până la aproximativ 75 de kilometri înainte de a se întoarce, lăsând restul rachetei să livreze un pachet de sateliți pe orbita joasă a Pământului.

Multe rachete folosesc mai multe etape, sau seturi de motoare, pentru a reduce greutatea în timpul lansării. Odată ce combustibilul dintr-o etapă este epuizat, acesta scade și următoarea etapă se aprinde. Din punct de vedere istoric, etapele rachetelor uzate au fost aruncate fără ceremonie și pierdute pe mare. Etapele reutilizabile, speră compania, vor reduce considerabil costurile pentru zborurile viitoare.

SpaceX nu este singurul în clamele sale pentru reciclarea rachetelor. La începutul acestui an, treapta de rapel a unei rachete Blue Origin New Shepard a atins dramatic după ce a ajuns la 100 de kilometri de sol.