Racheta SpaceX aterizează

O rachetă care zboară spre sol este de obicei un semn rău, dar pentru compania aerospațială SpaceX, a fost un succes uriaș. Cu motoarele aprinse, prima secțiune a unei rachete Falcon 9 s-a întors în siguranță pe Pământ pe 21 decembrie, după o lansare de la Cape Canaveral Air Force Station din Florida, care a aterizat vertical pe o platformă chiar în josul drumului.

Aterizarea este o piatră de hotar pentru companie; încercările anterioare de a ateriza pe o barjă pe mare nu au mers la fel de bine. Pentru cea mai recentă lansare, etapa rachetei a zburat până la aproximativ 75 de kilometri înainte de a se întoarce, lăsând restul rachetei să livreze un pachet de sateliți pe orbita joasă a Pământului.

Din punct de vedere istoric, etapele de rachete uzate au fost aruncate și pierdute pe mare. Etapele reutilizabile pot reduce considerabil costurile pentru zborurile viitoare.