Răceala și alte boli respiratorii comune ar putea crește pe măsură ce copiii se întorc la școală

Pe măsură ce școlile din SUA reiau învățarea în persoană în această toamnă, părinții și administratorii ar putea fi nevoiți să se confrunte cu mai multe focare de răceală și alte boli respiratorii sezoniere decât de obicei. Dacă da, este probabil că aceste focare nu vor fi deosebit de periculoase pentru copiii de vârstă școlară, dar ar putea fi problematice pentru frații mai mici sau rudele în vârstă în mod tradițional mai vulnerabili, spun experții. Și pentru că simptomele acestor boli le oglindesc adesea pe cele ale COVID-19, ar putea face ca să ai copii înapoi în clasă – și să-i țină acolo – mult mai dificil.

Virușii respiratori, care provoacă răceli comune și gripă, circulă de obicei în lunile mai reci. Dar sezonul de răceală și gripă de anul trecut a fost practic inexistent. Unii viruși care provoacă răceala, cum ar fi rinovirusurile și enterovirusurile, au continuat să se răspândească, deși la niveluri reduse. Gripa și virusul respirator sincițial sau RSV, totuși, au fost menținute la niveluri istorice scăzute, un efect neintenționat al măsurilor de precauție legate de pandemia COVID-19, cum ar fi închiderea frontierelor, purtarea măștilor și distanțarea socială (SN: 2/2/21). Alți agenți patogeni respiratori care provoacă simptome asemănătoare răcelii, cum ar fi adenovirusurile și virusurile paragripale, au avut, de asemenea, sezoane foarte blânde iarna trecută, au raportat cercetătorii de la Centrul SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din 23 iulie. Raport săptămânal privind morbiditatea și mortalitatea.

„A existat o schimbare uriașă în timpul pandemiei de COVID în circulația a ceea ce credem ca fiind virușii respiratori obișnuiți și virușii respiratori sezonieri”, spune Ellen Foxman, imunolog la Yale School of Medicine. RSV și gripa „au dispărut practic în timpul pandemiei de COVID, aproape sigur din cauza măsurilor de atenuare”.

Dar, în mod îngrijorător, această absență a creat o populație mai mare decât de obicei de persoane vulnerabile la acești viruși respiratori obișnuiți. Când oamenii nu se îmbolnăvesc de viruși timp de un an sau doi, imunitatea la ei scade. Acest lucru face ca acești oameni, inclusiv copiii de vârstă școlară, să se îmbolnăvească mai mult în lunile următoare.

Menținerea măsurilor de precauție pentru COVID-19, cum ar fi purtarea măștilor, ar putea ajuta la prevenirea apariției acestor alți viruși respiratori. Fără aceste măsuri de precauție în iarna care vine, experții cred că sunt probabile rate ridicate de RSV și alți virusuri respiratorii comune.

Un șir de răceli nesfârșite ar fi enervant și poate perturba școala, având în vedere că acești viruși provoacă adesea simptome precum curgerea nasului și tusea, similare cu unele simptome ale COVID-19. Asta înseamnă că copiii ar putea fi nevoiți să lipsească de la școală în timp ce așteaptă rezultatele testelor COVID-19. În plus, acești copii pot transmite aceste infecții membrilor familiei foarte tineri sau în vârstă.

„Copiii vor merge la școală, o vor aduce acasă familiei și copiilor mai mici”, spune Ian Barr, virolog la Centrul de colaborare pentru referință și cercetare asupra gripei al Organizației Mondiale a Sănătății de la Institutul Doherty din Melbourne. , Australia. Acei membri ai familiei „sunt cei care… vor ajunge cu infecții simptomatice și, în unele cazuri, grave”.

Gripa și RSV sunt cele mai grave virusuri respiratorii sezoniere, în special pentru cei foarte tineri și vârstnici. CDC estimează că RSV plasează de obicei aproximativ 58.000 de copii sub 5 ani în spital în fiecare an și este cea mai frecventă cauză de pneumonie la copiii sub un an. De asemenea, spitalizează peste 177.000 de adulți de 65 de ani și peste. Virusurile gripale ucid de obicei aproximativ 36.000 de oameni pe an în Statele Unite și spitalizează aproape jumătate de milion, estimează CDC.

Odată cu încetinirea indusă de pandemie în aceste boli, există acum o populație mai mare de persoane vulnerabile la RSV și asta a dus la izbucniri neobișnuite, în afara sezonului, ale bolii în unele locuri, raportează cercetătorii pe 22 iulie în Eurosupraveghere. Mai multe state din Australia au înregistrat vârfuri de RSV în afara sezonului în lunile de vară, care au fost chiar mai mari decât vârfurile tradiționale de iarnă. În Australia de Vest, vârful normal de vreme rece pentru RSV este de puțin peste 40 de detecții pe săptămână, la mijlocul lunii iulie. Dar în 2020, nu a existat un vârf de vreme rece. Infecțiile cu RSV au rămas scăzute până în lunile calde și apoi au atins un vârf la peste 100 de detecții pe săptămână în decembrie, au raportat cercetătorii în februarie. Boli infecțioase clinice.

În Statele Unite, detecțiile de RSV au crescut în cea mai mare parte din primăvară, potrivit Sistemului național de supraveghere a virusurilor respiratorii și enterice al CDC. La sfârșitul lunii martie, în sistemul de supraveghere au fost aproximativ 100 de detecții pe săptămână. În săptămâna încheiată pe 24 iulie, au fost peste 3.100 de detecții săptămânale. Este încă mult sub un sezon normal de RSV; de exemplu, cazurile au atins apogeul la 24.280 de detecții pe săptămână în decembrie 2019. Dar momentul este problema, spun experții. „Este rar ca majoritatea acestor boli respiratorii să circule vara”, spune Barr, coautor al studiului. Eurosupraveghere studiu.

Focarele scurte și ascuțite de vară de RSV – precum cele observate în Australia de Vest în decembrie 2020 – par să ducă la o creștere mai mică mai târziu, spune Barr. Dar locurile în care nivelurile de RSV și alți viruși respiratori sezonieri rămân scăzute în lunile calde, s-ar putea transforma în puncte fierbinți toamna și iarna cu un sezon mai mare decât în ​​mod normal.

Există o mare excepție de la această predicție: dacă coronavirusul este răspândit pe scară largă în timpul iernii, „ar putea menține în continuare aceste alte viruși la un nivel scăzut”, spune Richard Webby, virolog la Spitalul de Cercetare pentru Copii St. Jude din Memphis, Tenn.

Dacă da, asta nu ar fi doar din cauza măsurilor de precauție legate de COVID-19 rămase în vigoare pentru a ajuta la controlul coronavirusului. În joc ar fi, de asemenea, un fenomen numit interferență virală – atunci când un virus respirator atenuează răspândirea altor viruși (SN: 18/09/2020). Există două moduri în care acest lucru se poate întâmpla: îmbolnăvirea oamenilor și lăsarea lor acasă – îndepărtându-i din populație care poate fi infectată la o anumită școală sau loc de muncă – sau prin stimularea directă a sistemului imunitar al persoanelor infectate pentru a lupta împotriva altor infecții virale.

„Când există un virus, există o stare crescută de apărare generală antivirale” în organism, spune Foxman. „Deci ați prezice că pentru o anumită… perioadă după ce cineva are o infecție virală, poate fi mai rezistent la obținerea unei alte infecții virale.” Totuși, acest scenariu ar însemna niveluri relativ ridicate de cazuri de coronavirus în țară – nu tocmai ceva la care să sperăm.

„Dacă [I] trebuia să ghicesc ce avea să se întâmple, [I’d say] că unele dintre aceste alte boli respiratorii vor fi mai mult o problemă decât gripa atunci când copiii tăi se întorc la școală”, spune Barr. „Parainfluenzale, adenovirusurile, RSV – aceste tipuri de viruși sunt mai susceptibile de a circula decât gripa.”

Acest lucru se datorează parțial faptului că există vaccinul antigripal, care poate ajuta la reducerea focarelor de gripă. Și este parțial din cauza modului în care gripa se răspândește și evoluează pe măsură ce se mișcă în întreaga lume, spun experții, și modul în care această răspândire pare să fie mai afectată de închiderea frontierelor și de călătoriile reduse decât alți viruși respiratori. Mai puține călătorii în întreaga lume în ultimii doi ani au împiedicat răspândirea epidemiei de gripă din țări în alte locuri, iar gripa rămâne la niveluri foarte scăzute la nivel mondial.

În cele din urmă, „este puțin greu de prezis ce se va întâmpla, pentru că nu am mai avut până acum acest tip de întrerupere în transmiterea acestor viruși”, spune Foxman. „Dar desigur, este foarte interesant să-l urmărești și important să vedem ce se întâmplă, pentru că vom învăța multe.”