Puterea unei alunecări de teren mortale din 2014 a venit din soluri slăbite de alunecările anterioare

SEATTLE Pământul slăbit de alunecările anterioare de teren și soluri care se comportă ca apa au fost responsabile pentru dimensiunea neobișnuită a unei alunecări de teren mortale din 2014, au raportat doi oameni de știință în 24 octombrie la reuniunea anuală a Societății Geologice a Americii. Înțelegerea de ce această alunecare de teren a fost atât de mobilă ar putea ajuta geologii să cartografieze mai bine pericolele care ar putea duce la altele asemenea și să prevină viitoare pierderi de vieți.

În martie 2014, după mai bine de o lună de ploi abundente, un zid de noroi s-a repezit brusc pe un deal de lângă Oso, Washington, înghițind case și copaci înainte de a se vărsa în valea râului Stillaguamish (SN: 19/04/14, str. 32). Fluxul de resturi a ucis 43 de persoane și a distrus zeci de case. Valea a mai văzut alunecări de teren, cel mai recent în 2006. Dar „epuizarea” – mărimea fluxului de reziduuri – a alunecării de teren Oso a fost neobișnuit de mare, răspândind un evantai de noroi și resturi pe 1,4 kilometri.

Pentru a dezvălui succesiunea evenimentelor care au condus la alunecarea de teren, Brian Collins și Mark Reid, ambii de la US Geological Survey din Menlo Park, California, au cartografiat mai întâi resturile care au alcătuit alunecarea de teren, inclusiv blocuri mari de deal încă intacte numite hummocks. , sedimente glaciare și copaci căzuți. Cercetătorii au folosit apoi acele hărți pentru a urmări unde au apărut diferitele părți ale resturilor și unde au ajuns. Din aceasta, cei doi au stabilit că sedimentele slăbite și mobilizate anterior de alunecarea de teren din 2006 au eșuat mai întâi, urmate de sedimentele care au eșuat într-o alunecare de teren preistorică și în cele din urmă de sedimente intacte.

Odată ce a început să curgă, alunecarea de teren nu a măturat lin pe deal, au stabilit cercetătorii. În schimb, segmentele s-au ciocnit unul în celălalt și apoi s-au întins separat – extinzându-se și contractându-se ca râme – pe măsură ce din ce în ce mai mult din panta cădea și și-a transferat impulsul la alunecare de teren. Adunarea bruscă de masă a făcut, de asemenea, să slăbească și să se „lichefieze” solul de sub cochilii și resturi mai mari, sau să se comporte ca apa. Iar acele soluri lichefiate au ajutat apoi la pluta cocoasele și copacii mult mai departe în vale.