Puterea de ridicare a apei la nivel mondial a plantelor este enormă

Atunci când vine vorba de ridicarea apei, plantele sunt adevărate ridicătoare de putere.

Pentru un copac înalt, sorbirea a sute de litri de apă în fiecare zi până la frunzele sau acele sale, unde are loc fotosinteza, poate fi un efort considerabil. Chiar și pentru ierburile și arbuștii scunzi, seva care urcă trebuie să învingă cumva gravitația și rezistența țesuturilor vegetale. Acum, un studiu, primul de acest fel, a estimat puterea și energia necesare pentru a ridica seva până la frunzele plantelor din întreaga lume – și este o cantitate prodigioasă.

Evaporarea apei din frunziș conduce la aspirația care trage seva în sus, spune Quetin, de la Universitatea din California, Santa Barbara (SN: 3/24/22). Pentru a estima puterea totală de evaporare a tuturor plantelor de pe Pământ în fiecare an, echipa a împărțit o hartă a suprafeței terestre a lumii în celule care acoperă 0,5° de latitudine pe 0,5° de longitudine și a analizat datele pentru amestecul de plante din fiecare celulă care pompau seva în mod activ în fiecare lună.

Pe parcursul unui an, plantele din lume valorifică o medie de 0,03 wați pe metru pătrat de putere de pompare a sevei, climatologul Gregory Quetin și colegii raportează 17 august în raportul 17 august în Journal of Geophysical Research: Biogeosciences. Zonele bogate în copaci, în special în pădurile tropicale, utilizează cea mai mare cantitate de energie – în medie 0,6 wați pe metru pătrat. Acest lucru se traduce prin aproximativ 90% din cantitatea de energie hidroelectrică produsă la nivel mondial în 2019.

Dacă plantele din ecosistemele forestiere ar fi trebuit să își exploateze propriile stocuri de energie, mai degrabă decât să se bazeze pe evaporare pentru a pompa seva, ar trebui să cheltuiască aproximativ 14% din energia pe care au generat-o prin fotosinteză, au constatat cercetătorii. Ierburile și alte plante din ecosistemele neforestiere ar trebui să cheltuiască puțin peste 1% din rezervele lor de energie, în mare parte pentru că aceste plante sunt mult mai scurte și au o rezistență mai mică la fluxul de sevă în țesuturile lor decât plantele lemnoase.