Punctul minuscul din această imagine poate fi prima privire asupra exomoons în devenire

Noile imagini ale telescopului pot oferi prima vedere a lunilor care se formează în afara sistemului solar.

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array din Chile a zărit un disc prăfuit de material potențial de formare a lunii în jurul unui copil exoplanet la aproximativ 370 de ani lumină de Pământ. Lumea asemănătoare lui Jupiter este înconjurată de suficient material pentru a forma până la 2,5 luni Pământului, au raportat cercetătorii online pe 22 iulie în Scrisori din jurnalul astrofizic. Observațiile acestui sistem ar putea oferi o nouă perspectivă asupra modului în care planetele și lunile se nasc în jurul stelelor tinere.

ALMA a observat două planete, numite PDS 70b și 70c, înconjurând steaua PDS 70 în iulie 2019. Spre deosebire de majoritatea altor exoplanete cunoscute, aceste două lumi asemănătoare lui Jupiter încă se formează – înghițind material din discul de gaz și praf care se învârte în jurul stelei lor. (SN: 7/2/18). În timpul acestui proces de formare, planetele se așteaptă să se înfășoare în propriile lor discuri de resturi, care controlează modul în care planetele se împachetează pe material și formează luni.

În jurul lui PDS 70c, ALMA a observat un disc de praf la fel de lat ca orbita Pământului în jurul Soarelui. Având în vedere că observările exolună raportate anterior sunt încă controversate, noile observații oferă unele dintre cele mai bune dovezi de până acum că planetele care orbitează în jurul altor stele au luni (SN: 30/04/19).

Spre deosebire de PDS 70c, 70b nu pare să aibă un disc care formează luna. Acest lucru se poate datora faptului că are o orbită mai îngustă decât PDS 70c, care este aproape la fel de departe de stea sa ca și Pluto de Soare. Aceasta aduce PDS 70c mai aproape de un disc exterior de resturi care înconjoară steaua.

prim-plan al lunii potențiale care se formează în interiorul inelului de resturi din jurul planetei PDS 70c
Chiar în interiorul unui inel de resturi care înconjoară o stea tânără se află planeta PDS 70c, care este înconjurată de propriul disc de material posibil care formează luna (punct luminos în centru).ALMA/ESO, NAOJ și NRAO, M. Benisty et al

„C primește tot materialul de pe discul exterior, iar b este înfometat”, spune coautorul studiului Jaehan Bae, astrofizician la Instituția Carnegie pentru Știință din Washington, DC.

„În trecut, b trebuie să fi primit ceva material în el [disk]și ar fi putut deja să formeze luni”, spune Bae. Dar pentru a realiza noile imagini, ALMA a observat lungimi de undă ale luminii emise de granule de praf de mărimea nisipului, nu obiecte mari, astfel încât acele luni să nu fie vizibile.