Pulverizarea liliecilor cu bacterii „bune” poate combate sindromul mortal al nasului alb

Un spritz o singură dată cu o soluție de bacterii benefice poate ajuta liliecii infectați cu sindromul nasului alb să supraviețuiască bolii mortale.

Creșterea cantității de antifungic natural Pseudomonas fluorescens bacteriile care sunt deja prezente pe pielea multor lilieci au permis ca aproape jumătate dintre animale să trăiască iarna, în comparație cu doar 8% supraviețuind într-un grup netratat, arată un mic studiu.

Ciuperca iubitoare de frig responsabilă pentru sindromul nasului alb (Pseudogymnoascus destructans) a devastat populațiile de lilieci din America de Nord. De când boala a ajuns pe continent în 2006, a distrus mai mult de 90% din majoritatea coloniilor de lilieci maro mici (Myotis lucifugus) în nord-estul Statelor Unite și se răspândește spre vest cu lilieci infectați (SN: 30.4.16, str. 20).

Infecțiile perturbă hibernarea animalelor, determinându-le fie să-și consume depozitele de grăsime și să moară de foame, fie să-și părăsească adăposturile de iarnă și să moară de expunere (SN Online: 1/5/15). Mulți lilieci infectați nu ajung decât în ​​primăvară, când temperatura corpului și sistemul imunitar ale liliecilor cresc din nou, iar animalele sunt mai capabile să lupte împotriva infecțiilor fungice.

„Este foarte greu să lucrezi cu liliecii, așa că a putea obține niște rezultate semnificative din această muncă a fost o victorie uriașă pentru noi”, spune ecologistul Joseph Hoyt, care a organizat experimentul într-o mină din Wisconsin. Cercetătorii au aflat din eforturile anterioare ale oamenilor de știință de a studia tratamentele probiotice pentru amfibieni pentru a lupta împotriva infecțiilor cu ciuperca chitridă, spune Hoyt, de la Virginia Tech din Blacksburg.

Hoyt și colegii au folosit o tulpină de Pseudomonas a descoperit pe lilieci pe care el și alți cercetători i-au identificat într-un studiu din 2015 ca fiind unul dintre cei mai eficienți în reducerea P. destructans ciuperci. Înainte de a începe experimentul, echipa a stabilit și asta P. fluorescens sau bacterii strâns înrudite erau deja prezente pe 20% dintre liliecii din mină – ajutând să se asigure că cercetarea nu va introduce microbi care ar putea dăuna mediului animalelor.

În noiembrie 2015, cercetătorii au prins 30 de lilieci din peșteră, pulverizând o soluție pe aripile și cozile a 16 dintre ei și atașând transpondere la aripile lor. Transponderele au declanșat un senzor la deschiderea minei pentru a-i anunța cercetătorilor când a plecat sau a intrat un liliac și, prin urmare, nu mai hiberna și era încă în viață. Trei lilieci tratați și un liliac netratat au fost eliminați din experiment după ce și-au pierdut transponderele. Apoi, la începutul lunii martie, cercetătorii au tamponat aripile liliecilor supraviețuitori în ambele grupuri tratate și netratate pentru ciuperci, iar câteva luni mai târziu, au colectat datele de la receptorul cu transponder.

Dintre liliecii rămași în experiment, șase care au fost tratați au trăit iarna, în timp ce doar unul dintre liliecii netrați a supraviețuit, au raportat cercetătorii online pe 24 iunie în Rapoarte științifice.

Această rată de supraviețuire de aproximativ 50% la liliecii tratați „nu este stelară atunci când te gândești să salvezi o specie”, spune biologul faunei sălbatice Jeremy Coleman, coordonatorul național al sindromului nasului alb al Serviciului SUA pentru Pește și Faună Sălbatică din Springfield, Mass. „ Dar nu este probabil să găsim un singur tratament care să rezolve această problemă”, spune Coleman, care nu a fost implicat în studiu. Noua soluție probiotică ar putea fi, de asemenea, replicată folosind bacterii antifungice care apar în mod natural din alte site-uri pentru a evita orice impact posibil al introducerii de noi tipuri de bacterii într-un ecosistem.

„Poate folosind Pseudomonas Cu alte tratamente, aceste animale vor trece prin ceea ce credem că este un eveniment de blocaj”, ceea ce reduce diversitatea genetică, dar nu șterge cu totul o specie înainte de a putea dezvolta apărarea naturală, așa cum au făcut-o liliecii din Europa, spune Coleman.